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Famílias de Maryland dizem que currículo escolar LGBTQ viola crenças religiosas

O mandato do Condado de Montgomery de que os alunos leiam livros com personagens LGBTQ está forçando as famílias religiosas a perder a fé ou deixar o sistema escolar público, disseram advogados de famílias muçulmanas e cristãs que estão processando o distrito durante argumentos orais hoje no Tribunal Distrital dos EUA em Maryland, no cinturão verde Eles estão pedindo à juíza Deborah Boardman que dê a seus filhos permissão para optar por não ler esses livros agora, antes do início do ano letivo, durante um processo permanente de isenção de imposto de renda.

Os livros fazem parte de um currículo suplementar de língua inglesa que o sistema escolar introduziu este ano. Os professores podem escolher quais títulos ler em sala de aula. Livros foram propostos em todas as séries, mas o processo se concentra naqueles para alunos do ensino fundamental. Estes incluem “Love, Violet”, uma história sobre uma garota que se apaixona por seu colega de classe e pondera como criar um cartão para ela no Dia dos Namorados, e “My Rainbow”, a história de uma mãe que faz uma peruca colorida para sua filha transexual.

Os pais entraram com a ação em maio, alegando que o sistema escolar – que é o maior de Maryland com cerca de 160.000 alunos – violou seus direitos religiosos garantidos pela Primeira Emenda ao rescindir uma política anterior que permitia que as famílias optassem por não participar. No tribunal hoje, seu advogado, Eric Baxter, disse que discussões em sala de aula que estimulam questões sobre sexualidade e identidade de gênero violam suas crenças religiosas.

Diretores do condado de Montgomery estão preocupados com livros escolares com personagens LGBTQ

Vários manifestantes estavam do lado de fora do tribunal na quarta-feira em apoio ao processo. Eles seguravam cartazes que diziam: “Deixe os pais serem pais” e pediam que o sistema escolar restabelecesse a licença.

Os advogados das escolas de Montgomery negaram que o currículo suplementar invadisse a liberdade religiosa de qualquer pessoa.

Alan Schoenfeld, advogado que representa as escolas do condado de Montgomery, disse que “a exposição a essas ideias não viola a Constituição”. Os queixosos não citaram nenhuma evidência de que os professores foram instruídos a dizer aos alunos o que acreditar nos livros, disse Schoenfeld. Ele acrescentou que as isenções anteriores foram concedidas por algum motivo – seja político, religioso ou outro – e, como tal, revogá-las não discriminava especificamente as famílias religiosas. Aplica-se a todos igualmente, disse ele.

A questão central do caso é se o distrito escolar visa o culto religioso ou é neutro em relação a ele, disse David Callaway, especialista em liberdade religiosa do Freedom Forum, uma fundação apartidária que estuda a Primeira Emenda.

Ele apontou para duas decisões anteriores da Primeira Emenda que exigem que o governo permaneça neutro em relação à religião. Em primeiro, Masterpiece Cakeshop v. Comissão de Direitos Civis do Colorado, o tribunal decidiu a favor de um padeiro do Colorado que se recusou a criar um bolo de casamento para um casal do mesmo sexo. no segundo, Igreja do Lukumi Babalu Aye v. Cidade de Hialeah, o tribunal decidiu que a proibição de sacrifício de animais em uma cidade da Flórida violava o direito constitucional ao livre exercício da religião.

Na quarta-feira, Boardman parecia cético em relação ao argumento de que o currículo suplementar poderia limitar a capacidade dos pais de transmitir sua fé. “Se você é pai ou mãe… ainda pode apoiar suas opiniões religiosas”, disse ela.

Como a luta contra os livros LGBTQ+ no Condado de Montgomery se tornou uma questão nacional

Baxter argumentou que o sistema escolar tenta impor um ponto de vista específico aos jovens alunos que entra em conflito com as crenças religiosas sinceras dos pais. Como o público desses livros é tão impressionável, é difícil para os pais evitar as opiniões controversas dos livros, disse ele.

Por lei, as escolas de Maryland já são obrigadas a dispensar aulas nas aulas de saúde sobre vida familiar e sexualidade humana, disse ele, e esses livros abordam os mesmos tópicos de sexualidade e identidade de gênero. “Não há dúvida de que esses alunos estão aprendendo esse material nas aulas de saúde”, disse ele, acrescentando que era confuso para os alunos escolher entre essas discussões em apenas um tópico.

Schoenfeld respondeu que a estrutura de educação em saúde e o novo currículo de artes da língua inglesa são separados.

Boardman disse que tomará uma decisão sobre uma suspensão temporária antes do início do ano letivo, em 28 de agosto.