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Família de Henrietta Lacks chega a acordo em processo de extração de células

Os descendentes de Henrietta Lacks, a mulher negra cujas células foram fundamentais para décadas de grandes descobertas científicas, entraram com um processo contra uma empresa de biotecnologia que supostamente lucrou com as células, apesar de saber que foram colhidas sem o consentimento dela, disseram advogados de ambas as partes.

Os termos do processo, movido contra a Thermo Fisher Scientific, não foram divulgados.

“As partes estão satisfeitas por terem conseguido encontrar uma maneira de resolver este assunto fora do tribunal e não farão mais comentários”, disseram ambos os lados em comunicados divulgados.

Uma porta-voz da Thermo Fisher, bem como os advogados externos da empresa, se recusaram a fazer comentários além da breve declaração sobre o acordo. Os advogados da família Lacks, falando sobre o que teria sido o 103º aniversário de Lacks na terça-feira, elogiaram a mulher no centro do julgamento.

“Henrietta Lacks não era inferior – na verdade, ela era extraordinária”, disse Ben Crump em entrevista coletiva na manhã desta terça-feira. “Neste aniversário, a América deveria reconhecer que ela foi extraordinária em todos os sentidos.”

“Suas células foram roubadas de seu corpo”, acrescentou Crump.

Cobertura anterior: Processo de células Lacks arquivado em tribunal federal

O processo acusou Thermo Fisher de usar as células de Lacks sem a aprovação ou pagamento de seus familiares – privando-os de bilhões de dólares e “do conhecimento de que o corpo de um ente querido foi tratado com respeito”.

A disputa surgiu do que o processo chamou de “sistema médico racialmente injusto”.

Lacks tinha apenas 31 anos e era mãe de cinco filhos em East Baltimore quando foi diagnosticada com câncer cervical em 1951. Enquanto era tratada em uma ala segregada no Hospital Johns Hopkins, um médico pegou uma amostra de seu tumor sem seu consentimento e a deu para pesquisa. um time

A equipe logo descobriu que as células em sua amostra tinham uma capacidade notável de crescer fora do corpo humano, abrindo um universo de pesquisa médica. Johns Hopkins compartilhou as células “HeLa” com outros pesquisadores; vacinas contra poliomielite e coronavírus foram desenvolvidas com essas células, bem como tratamentos contra câncer e fertilização in vitro.

Nem Lacks nem sua família sabiam de nada disso. Ela morreu logo após o diagnóstico, em 4 de outubro de 1951.

Em seu processo, os advogados da família Lacks identificaram 12 linhas de produtos vendidos pela Thermo Fisher relacionados a células HeLa. Entre essas propostas, de acordo com a denúncia, estão: Padrão Digesto de Proteína Pierce HeLa, Linha Celular T-REx HeLa e RNA Total de Adenocarcinoma Cervical (HeLa-S3).

Nos processos judiciais, os advogados da Thermo Fisher buscaram o arquivamento do processo principalmente com base na prescrição, argumentando que a família Lacks e seus advogados esperaram muito tempo para processar a empresa. Esse esforço era esperado quando o acordo foi alcançado, de acordo com os autos do tribunal.

Christopher Ayers, outro advogado da família Lacks, indicou na terça-feira que outras empresas poderiam ser visadas.

As “células imortais” de Henrietta Lacks podem processar por seus próprios direitos?

“A luta contra aqueles que se beneficiam e escolheram se beneficiar da história profundamente antiética e ilegal e das origens das células HeLa vai continuar”, disse Ayers. “As células ‘HeLa’ não foram derivadas de Henrietta Lacks. Eles são Henrietta Lacks. As células dela vivem hoje, e aqueles que optaram por vender, produzir em massa sem permissão ou consentimento, sem indenização à família, vamos ver na Justiça”.

Ayers se recusou a especificar os alvos, mas disse que uma parte fundamental da decisão de abrir ou não mais ações judiciais será a disposição de outras empresas em se apresentar e trabalhar com a família.

“Na medida em que eles não estão dispostos a fazer a coisa certa”, disse Ayers, “nós certamente entraremos com ações contra outros.”

Ayers disse que a família não quer atingir universidades ou outros que usam as células para pesquisas sem fins lucrativos.

Ayers disse que, embora as células HeLa possam produzir mais litígios, ele não espera uma cascata de litígios semelhantes relacionados a outros produtos.

Em 2013, cientistas alemães sequenciaram o genoma de Lacks.

Durante décadas, a família lutou para continuar sem a mãe. Uma de suas filhas, Elsie, que tinha deficiência, foi internada e morreu aos 15 anos em 1955. Na década de 1970, duas décadas após a morte de Lacks, membros de sua família começaram a receber telefonemas estranhos de pesquisadores solicitando amostras de sangue. Suas histórias foram publicadas em artigos de pesquisa sem o seu conhecimento. Uma noite, durante o jantar, um convidado perguntou a familiares se eles eram parentes da origem das famosas células HeLa. Foi assim que descobriram que as células de sua mãe ainda estão vivas em todo o mundo.

A saga da família foi contada no best-seller “A Vida Imortal de Henrietta Lacks”. A filha de Lacks, Deborah Lacks Pullum, trabalhou em estreita colaboração com a autora Rebecca Skloot e foi interpretada por Oprah Winfrey no filme de mesmo nome. Lacks Pullum morreu em 2009.

Henrietta Lacks “deu ao mundo uma contribuição incrível que mudou a medicina moderna nos últimos 70 anos”, disse Crump na terça-feira. “Suas contribuições melhoraram a qualidade de vida das pessoas em toda a América, em todo o mundo.”

Na ação, uma conferência de acordo foi marcada para segunda-feira, de acordo com registros do tribunal federal.