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Explicando as violentas tempestades em Washington e Arlington

As violentas tempestades que varreram a área de DC no sábado à tarde e à noite, as piores em mais de uma década para alguns, foram desencadeadas por calor e umidade extremos, uma forte frente fria e uma vigorosa perturbação no alto da atmosfera.

Produzindo ventos mais de 80 mphas tempestades derrubaram árvores edifícios e carrosexcluído chaminés, rasgou sinais, telhados descascados e cortou a energia de mais de 200.000 clientes. Seções de Arlington e noroeste de Washington, onde milhares permanecem sem energia, estão entre as mais atingidas.

As tempestades que atingiram a região não continham tornados nem havia um derecho, que é um complexo duradouro e grande que geralmente se estende por vários estados. As tempestades de sábado foram muito mais localizadas. Mas seus ventos foram tão fortes e os danos tão devastadores em alguns lugares quanto os produzidos por alguns tornados e direitos.

A fonte dos fortes ventos de sábado foi um fenômeno conhecido como underbursts. Eles são comuns em tempestades de verão e são simplesmente rajadas de vento que se originam nas nuvens e depois batem no chão e são levadas pelo vento. Eles podem produzir rajadas mais severas do que os tornados a favor do vento e são, de longe, a fonte mais comum de ventos violentos nas tempestades da área de DC.

Subbursts altamente localizados – afetando partes de bairros – são frequentemente chamados de microbursts, enquanto os maiores – que podem cobrir quilômetros – são chamados de macrobursts. As tempestades de sábado podem ter contido os dois tipos.

O sábado marcou o terceiro dia consecutivo em que o calor excessivo alimentou tempestades que provocaram fortes rajadas de vento na região. Mas suas tempestades aumentaram com o contraste de temperatura alimentado pela chegada da frente fria.

Dentro da tempestade de sábado

Uma linha estreita, mas sólida, de tempestades, conhecida como linha de instabilidade, começou a se formar nos subúrbios norte e oeste de DC durante a tarde antes da frente, quando um distúrbio atmosférico de alta altitude passou por cima. O efeito dessa perturbação foi ajudar a elevar o ar quente perto do solo para o céu, onde poderia esfriar, condensar e formar nuvens onduladas.

O instantâneo de radar da intensidade da precipitação às 17h (lado esquerdo da imagem abaixo) mostra a linha de instabilidade em amadurecimento ao atravessar o condado, Arlington, o centro de Fairfax County e o norte do condado de Prince George, já tendo atravessado áreas ao norte e noroeste do Beltway . .

A linha de tempestade consistia em pequenos aglomerados de células de tempestade, chamadas multicélulas, que continuaram a se regenerar à medida que a linha avançava devido à combinação de uma massa de ar instável (ar quente próximo ao solo e ar mais frio acima) e ventos que se intensificavam com a altura.

O painel direito da figura acima mostra os ventos estimados pelo radar simultaneamente. Os tons de pêssego embutidos naquele painel significam problemas. Destacamos um bolsão perto de Bailey’s Crossroads, no leste do condado de Fairfax, onde a velocidade do vento a apenas alguns milhares de pés acima da superfície era de quase 72 mph.

Esses pequenos bolsões embutidos de ventos intensos que geralmente duram menos de cinco a 10 minutos são os subbursts. À medida que aceleram para baixo das nuvens de tempestade e depois para fora ao atingir o solo, eles podem criar um som estrondoso.

Nessas rajadas de vento, rajadas repentinas de mais de 60 mph podem derrubar até mesmo uma árvore forte, especialmente aquelas pesadas pela folhagem cheia e quando o solo está bastante saturado devido aos últimos dias de chuva forte.

Por que não houve tornados

O que essa linha de instabilidade não continha eram pequenos bolsões de rotação chamados mesociclones, que geram tornados. Cisalhamento de vento excepcionalmente forte – ventos que mudam de direção ou velocidade com a altura – são necessários para o desenvolvimento de mesociclones, mas o cisalhamento mais forte na tarde de sábado permaneceu bem ao norte da região; houve relatos de tornados na Nova Inglaterra.

Assim, os danos do vento, que foram generalizados e significativos em toda a área de DC, provavelmente foram causados ​​por ventos “em linha reta” não tornados produzidos por subexplosões.

Por que isso não foi direto

Derechos são definidos como um grupo prolongado de tempestades curvas ou em forma de arco, produzindo uma área de danos contínuos pelo vento com centenas de quilômetros de extensão. Os direitos que vemos aqui geralmente vêm de lugares muito distantes, como Ohio e ainda mais a oeste.

O que aconteceu no sábado foi uma linha de instabilidade “caseira” que surgiu a leste das montanhas Blue Ridge.

O que foi surpreendente sobre essa linha de colisão foi a rapidez com que ela se formou.

Às 14h, o céu estava predominantemente ensolarado e os radares não apontavam tempestades na região. Então, entre 15h e 16h, pequenas e desorganizadas células de tempestade que se formaram a leste da Interestadual 81 começaram a se organizar rapidamente:

Por volta das 16h30, uma linha sólida de tempestades violentas havia se consolidado e já havia desencadeado rajadas devastadoras em várias áreas:

O rápido desenvolvimento da linha de ondulação certamente foi auxiliado pelo ambiente extremamente quente e úmido. Uma medida conhecida como energia potencial convectiva disponível (CAPE) – que é essencialmente o combustível para as tempestades – foi superior a 3.000 na tarde de sábado. Isso é um valor muito alto para esta área.

Algumas pessoas que enfrentaram as piores tempestades de sábado as compararam com o derecho de 29 de junho de 2012 na área que desencadeou ventos generalizados de 60 a 80 mph. (Essa tempestade produziu um CAPE que ultrapassou 5.000.)

A tempestade de sábado foi certamente a pior do verão até agora e, para as áreas mais afetadas, a pior desde pelo menos aquele infame ataque. Felizmente, as tempestades não estão na previsão novamente até o final da próxima semana de trabalho.