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EUA sobrevivem ao susto e avançam às oitavas de final da Copa do Mundo Feminina



CNN

O os Estados Unidos estava a um poste de distância da saída do Copa do Mundo Feminina na fase de grupos, mas sobreviveu a um susto tardio para empatar sem gols contra Portugal e chegar às oitavas de final.

Com o jogo em jogo, a suplente Ana Capeta teve uma oportunidade gloriosa de garantir a Portugal uma vitória famosa nos instantes finais, mas o seu remate acertou no poste com a guarda-redes Alyssa Naeher completamente desamparada.

Uma derrota para os Estados Unidos – time que almeja o tricampeonato mundial consecutivo – encerraria sua participação no torneio.

A vitória da Holanda por 7 a 0 sobre o Vietnã significa que os holandeses terminaram na liderança do Grupo E com sete pontos, dois à frente dos EUA. É a primeira vez na história da competição que os Estados Unidos vencem apenas uma partida da fase de grupos.

Em quase qualquer outra ocasião, um empate em 0 a 0 contra os bicampeões teria sido motivo de comemoração para o estreante na Copa do Mundo, mas no final do jogo muitos jogadores de Portugal caíram de joelhos em lágrimas com a realidade de seus . saída começou a afundar.

Quando a poeira baixar e a dor diminuir, as jogadoras de Portugal vão se sentir confiantes de que o futuro do futebol feminino no país é brilhante depois de levar a Holanda até o fim em uma derrota por 1 x 0 e depois empatar com os Estados Unidos.

Para os Estados Unidos, porém, haverá sérias dúvidas sobre o desempenho da equipe na fase de grupos.

A equipe tem 14 jogadores participando de uma Copa do Mundo pela primeira vez e o novo visual da equipe lutou para encontrar qualquer tipo de coesão ao longo do torneio. O desempenho contra Portugal foi o mais desarticulado que o time já viu até agora.

“É difícil ser o segundo”, disse o atacante americano Alex Morgan à FIFA após a partida. “Queríamos passar primeiro. Esse time deu tudo, só não colocamos a bola no fundo da rede.

“Nos últimos minutos, tivemos que aguentar – tínhamos que pegar o resultado e seguir em frente.”

Morgan admitiu que a equipe estava abaixo de seu melhor até agora na Austrália e na Nova Zelândia, “mas estamos ansiosos para trabalhar nas melhorias que precisamos fazer e olhar para a próxima rodada”, acrescentou.

O tema deste torneio foi os azarões superando as expectativas. A diferença entre as equipes mais bem classificadas e as outras diminuiu significativamente nos quatro anos desde a última Copa do Mundo Feminina.

“O que esta Copa do Mundo mostra agora é que o futebol feminino está crescendo muito e por isso você tem o tipo de resultados que antes da Copa do Mundo ninguém acreditava que aconteceria”, disse o técnico de Portugal, Francisco Neto, a repórteres.

A portuguesa Jessica Silva emocionou-se quando disse aos jornalistas: “Acho que merecemos muito mais. Estivemos muito perto. Foi a nossa primeira participação, é verdade, mas ao mesmo tempo sei que esta equipa, o que fizemos, é incrível .”

As expectativas eram altas para o jogo e centenas de torcedores americanos estavam em boa forma em Auckland, Nova Zelândia, enquanto marchavam para o Eden Park antes do pontapé inicial.

Gritos e cantos de “USA”, “Oh When the Saints” e “America the Beautiful” encheram o ar enquanto outros fãs dançavam nas filas de ingressos para uma big band.

Mas esse entusiasmo não foi reproduzido pelos jogadores americanos em campo.

Foi de partir o coração para os jogadores de Portugal em tempo integral.

As trocas de abertura deram uma visão inicial de como o jogo se desenrolaria. Foi Portugal quem criou a primeira chance da partida, mas Silva – a peça central do ataque português – rematou ao lado do segundo poste.

Os jogadores de Portugal fizeram um trabalho brilhante ao atrapalhar os EUA, entrando em desafios e mal permitindo que eles acertassem a bola.

Morgan conseguiu criar a melhor chance dos EUA no primeiro tempo, gingando livre na linha lateral para cortar a bola para Lynn Williams, que deu duas tacadas na bola, mas acertou o segundo remate por cima da trave.

Os jogadores americanos sem dúvida sabiam da vantagem de 5 a 0 da Holanda sobre o Vietnã no intervalo, o que significava que os holandeses os haviam ultrapassado para o primeiro lugar no Grupo E.

Apesar de ganhar mais espaço no jogo no decorrer do segundo tempo, os EUA ainda não conseguiram criar nenhuma chance clara de gol. As meias chances foram para Morgan e Williams, mas Portugal conseguiu tirar a bola sem muita dificuldade.

Os EUA tiveram sorte de evitar a eliminação precoce.

Mesmo quando o jogo entrou nos estágios finais, Portugal parecia tão propenso quanto os Estados Unidos – se não mais – a conseguir um vencedor tardio.

Algumas defesas hesitantes na defesa dos Estados Unidos permitiram que Capeta ficasse para trás quando o jogo entrou nos acréscimos, mas para alívio dos americanos em todos os lugares, seu remate acertou o pé da trave e saltou para a segurança.

“Tivemos nossa Copa do Mundo em jogo”, admitiu mais tarde a veterana Megan Rapinoe, que entrou como reserva no segundo tempo. “É claro que esses momentos serão intensos.

“Estamos entusiasmados por ir para a próxima fase. Exatamente o que queríamos dessa partida no final é ter outra. Às 16h – ansioso para ver quem estamos jogando.”

No Grupo D, a Inglaterra avançou com um recorde perfeito depois de derrotar a China por 6 a 1 no que foi de certa forma o melhor desempenho do time nesta Copa do Mundo.

Alessia Russo, Lauren Hemp e Lauren James deram à Inglaterra uma vantagem de 3 a 0 no intervalo. Wang Shuang então reduziu para a China de pênalti no segundo tempo, antes de James restaurar a vantagem de três gols da Inglaterra com um voleio suntuoso.

Gols de Chloe Kelly e Rachel Daly completaram a goleada e a treinadora da Inglaterra, Sarina Wiegman, deve se sentir muito mais confiante sobre as chances de seu time no Down Under depois de um desempenho tão dominante.

A Dinamarca junta-se à Inglaterra nos oitavos-de-final depois de vencer o Haiti por 2-0 graças aos golos de Pernille Harder e Sanne Troelsgaard.

O Haiti, outro azarão que impressionou nesta Copa do Mundo, junta-se à China na eliminação do torneio.