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Estudantes do ensino médio reconstruíram o jipe ​​da família de Shane Porter depois que ele morreu

Shane Porter sabia que estava morrendo de câncer quando chegou em casa um dia com um Jeepster Commando 1969 enferrujado, sem assentos e com o motor quebrado.

Ele comprou o veículo danificado em 2016 como um projeto familiar para trabalhar com sua esposa e seus dois filhos, Michael e Tim, agora com 24 e 22 anos.

“Ele sabia que não ficaria por aqui por muito mais tempo”, disse Tigger Porter, que conheceu o marido quando ela tinha 14 anos e ele 15. “Ele pensou: ‘Sabe de uma coisa, quero boas lembranças. Quero fazer isso aquilo.'”

A família assumiu o projeto e mexeu no Jeepster até que Shane Porter morreu em janeiro de 2022, aos 57 anos, após uma longa batalha contra um câncer de bexiga e um linfoma.

“Até um mês antes de falecer, ele estava na garagem trabalhando no jipe”, disse Tigger Porter sobre seu marido, que trabalhou para o Departamento Florestal e de Proteção contra Incêndios da Califórnia por 30 anos e era bombeiro.

Após a morte de Shane Porter, sua família deixou o Jeepster definhar na garagem. O projeto parcialmente concluído era muito difícil de pegar; uma lembrança dolorosa de uma tarefa que ela e seus filhos não poderiam cumprir sozinhos.

“Não poderíamos fazer isso”, disse Tigger Porter, um paramédico.

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Embora a família Porter não conseguisse terminar o projeto, eles também não conseguiam se livrar do veículo que mal funcionava.

“Tem valor sentimental”, explicou Tigger Porter. “Fico com os olhos cheios de lágrimas quando ando por aí.”

Então o carro ficou lá – até maio passado, quando Bob Mauger, um amigo de longa data da família, o notou um dia durante uma visita. Mauger é professor de tecnologia automotiva na Corona High School, em Corona, Califórnia, e quando viu o caminhão usado, disse ele, uma lâmpada se acendeu.

“Este seria um bom projeto para meus alunos concluírem”, lembrou-se de ter pensado consigo mesmo.

Ela perdeu as cinzas do pai. Estranhos cavaram em 4 toneladas de lixo para encontrá-los.

Ele lançou a ideia para sua classe avançada, que inclui juniores e seniors, e eles aceitaram com entusiasmo.

“Eles disseram, ‘temos que fazer isso pela família'”, disse Mauger.

Porter e seus filhos também ficaram encantados com a ideia.

“Vai ajudar as crianças a aprender o que meu marido era”, disse Tigger Porter, que se formou na Corona High School em 1984.

Em sua aula automotiva, os alunos aprendem manutenção básica e reparos leves, incluindo como consertar freios e realizar trocas de óleo, bem como restaurações externas completas. Eles trabalham regularmente nos veículos dos professores e dos pais.

“Trabalhamos para membros da comunidade e pais de alunos que não podem pagar para consertar os freios”, disse Mauger, acrescentando que quase 60 por cento dos alunos no ensino médio vêm de lares economicamente desfavorecidos. Espera-se que os proprietários de carros cubram o custo de todas as peças necessárias, mas os alunos trabalham de graça.

Além de adquirir novas habilidades, “as crianças aprendem a retribuir”, disse Mauger. “Eles não apenas aprendem a consertar seu próprio carro, mas também a ser uma boa pessoa. É disso que o mundo precisa.”

Consertar o veículo da família Porter foi o projeto mais significativo da turma pelo significado que tinha. Também acabou sendo mais complicado do que os alunos esperavam.

“Era um projeto que eu sabia que daria muito trabalho, mas não é apenas um carro”, disse Judah Castillo, 17 anos. “Foi muito significativo.”

“Não funcionava, faltavam peças no motor, o sistema de refrigeração não funcionava”, disse Mauger, que, antes de ser professor, foi mecânico. Além disso, “percebemos que existem alguns problemas estruturais”.

Demorou 15 meses para resolver todos os problemas, e muitos alunos gastaram seu tempo livre depois da escola e durante os meses de verão para concluí-lo. Alguns até continuaram a contribuir com o projeto depois de formados. Eles reconstruíram o motor, consertaram problemas elétricos, reviveram o sistema de resfriamento, selaram a transmissão e a caixa de transferência e consertaram a ferrugem.

“Eles eram tão dedicados”, disse Mauger. “Tenho muito orgulho dos meus alunos.”

A aula automotiva avançada de Mauger fez parceria com outras turmas da escola – incluindo a turma de oficina de metal – para polir o produto final. Cerca de 22 alunos trabalharam no Jeepster.

“Houve muita colaboração”, disse ele, acrescentando que a escola oferece programas de negócios robustos, incluindo um laboratório de aviação, uma aula de marcenaria e outros cursos que ensinam habilidades técnicas.

Depois de restaurar o carro, os alunos o repintaram. Quando terminaram, estava brilhando. Mais importante, porém, funcionou corretamente.

“O objetivo principal era torná-lo dirigível e seguro”, disse Mauger, que pagou do próprio bolso muitas das novas peças do carro. Os reparos custam cerca de US$ 600.

Embora houvesse vários obstáculos e soluços ao longo do caminho, ele sentiu como se “Shane estivesse conosco o tempo todo”, disse Mauger. “Acho que ele gostaria que pudéssemos dar este presente para seus filhos e sua esposa.”

Um adolescente precisava de um rim. Seu professor de geometria era compatível.

Os alunos apresentaram o Jeepster revivido à família Porter no dia 27 de julho. Tim Porter – que se alistou no Exército e partiu para o campo de treinamento na terça-feira – estava lá pessoalmente, e seu irmão, Michael Porter, está na Força Aérea e assistiu no FaceTime. de Nebraska.

“Todo mundo estava chorando”, disse Mauger. “Era apenas uma sala cheia de lágrimas.”

“Eu sei que eles vão ter esse carro por muito tempo”, disse Castillo. “É gratificante ver o nosso trabalho recompensado.”

Porter e seus filhos ficaram gratos pelo compromisso de longo prazo dos alunos com o carro.

“Eles não tinham ideia de quem éramos, mas fizeram isso”, disse Tigger Porter sobre os alunos. “Este foi realmente um trabalho de amor.”

Dirigir o carro é “como nenhum outro sentimento. Não consigo nem descrevê-lo”, disse Tigger Porter, acrescentando que se sente mais próxima do marido quando está ao volante de sua caminhonete. costumávamos fazer.”

Mauger disse que seu objetivo era que o carro fosse uma celebração da vida de Shane Porter, e não um símbolo da perda de sua família.

“É algo que a família pode aproveitar e ter o papai com eles”, disse ele. “Shane sempre estará lá.”