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Escopo da investigação externa sobre as alegações de Falcicchio detalhadas na RFP

Espera-se que uma investigação externa sobre reclamações de assédio sexual contra o ex-conselheiro-chefe do prefeito Muriel E. Bowser (D) aprofunde as alegações levantadas por várias mulheres e examine a política anti-assédio sexual de Bowser em 2017, de acordo com um pedido de licitação feito pelo Escritório. pelo Inspetor-Geral publicado esta semana.

No mês passado, o Conselho de DC ordenou por unanimidade que o OIG contratasse um terceiro para conduzir uma investigação independente sobre as acusações contra John Falcicchio, ex-chefe de gabinete e vice-prefeito de Bowser, depois que a maioria dos membros do conselho expressou preocupação com a eficácia e a independência do investigação inicial Gabinete de Conselheiros Jurídicos do Prefeito (MOLC).

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O escândalo abalou a administração Bowser, considerando que Falcicchio era uma das pessoas mais poderosas de Bowser. orbitou e supervisionou os mais importantes projetos de desenvolvimento econômico da cidade. Ele renunciou em março e logo depois as acusações se tornaram públicas. Falcicchio não respondeu aos repetidos pedidos de comentários sobre as alegações.

O MOLC provou em parte as acusações de assédio sexual feitas por dois funcionários da DC contra Falcicchio. No primeiro caso, o MOLC comprovou as alegações de uma mulher de que Falcicchio havia feito investidas sexuais indesejadas em duas ocasiões: que ele masturbou-se na frente dela em seu apartamento e enviou-lhe mensagens obscenas. A forma como foi divulgada a apuração desse inquérito – em um sábado em pleno feriado de junho – incomodou os vereadores, que passaram a pedir a abertura de um inquérito independente.

Na semana passada, o MOLC comprovou as alegações de outra mulher de que Falcicchio fez investidas sexuais indesejadas em cinco ocasiões distintas, inclusive em seu apartamento, onde ela foi “sob sua direção por motivos relacionados ao trabalho”.

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Mas o MOLC encontrou algumas outras alegações de ambas as mulheres não comprovada, observando parcialmente que ficaram fora do escopo da investigação, inclusive que as mulheres sofreram represálias ou assédio após rejeitar os avanços de Falcicchio ou fazer uma reclamação. O conselho esperava que um investigador independente pudesse examinar mais de perto essas alegações.

De acordo com o pedido de propostas divulgado esta semana, o escritório de advocacia externo encarregado de investigar os casos deverá cumprir três responsabilidades principais: O investigador revisará as investigações do MOLC sobre as denúncias. Eles investigarão as alegações que estão fora do escopo da investigação da MOLC, descritas na RFP como “práticas de contratação e promoção”, “cultura no local de trabalho” e alegações de retaliação. E também farão recomendações destinadas a fortalecer os procedimentos e políticas de denúncia de assédio sexual existentes, que são apresentados principalmente no gabinete do prefeito. Ordem de Assédio Sexual 2017.

Ao fornecer informações sobre as alegações contra Falcicchio – que é identificado apenas por seus cargos – a RFP também descreve as alegações de uma terceira mulher. a mulher, que não trabalha para o governo de DC, disse Alex Koma do Washington City Paper que Falcicchio “a propôs para sexo e negou suas oportunidades de negócios quando ela recusou”, de acordo com o artigo de 26 de junho de Koma. O MOLC não investigou suas reivindicações porque estavam fora de seu escopo, de acordo com a solicitação de propostas, o lançamento de que foi relatado pela primeira vez por Koma.

Instado a esclarecer se a RFP pede ao investigador externo para investigar as reivindicações daquela mulher, um porta-voz do Gabinete do Inspetor-Geral se recusou a responder às perguntas, dizendo que não poderia comentar “porque esta é uma aquisição ativa”.

Na época em que o Conselho de DC aprovou uma legislação ordenando a investigação independente, os advogados que representavam o dois funcionários de DC que apresentaram queixas de assédio sexual disseram que apoiaram o escrutínio adicional.

“A aprovação desta legislação envia uma mensagem importante de que nenhum funcionário do governo de DC está acima da lei”, disseram as advogadas, Debra Katz e Kayla Morin, em um comunicado. “Também reconhece que uma investigação independente está melhor posicionada para avaliar as sérias alegações de nosso cliente de assédio, ambiente de trabalho hostil, retaliação e contratações e promoções baseadas em gênero”.

Embora Bowser tenha assinado a legislação, ela não estava entusiasmada com uma investigação externa, vendo-a como desnecessária e defendendo o MOLC – que se reporta a ela – em sua investigação. “Foi feita uma denúncia por assédio sexual, foi comprovado, e o responsável não está mais no governo”, disse ela após a aprovação do projeto de lei, referindo-se ao primeiro caso em que acusações de assédio sexual foram investigadas.

As propostas para o contrato estão abertas até 15 de agosto. Depois que um investigador for selecionado, ele terá 45 dias para concluir as três tarefas principais descritas na RFP e suas conclusões serão publicadas. A RFP também observa que o investigador deverá testemunhar publicamente perante o conselho.

O preço fará parte dos critérios usados ​​para selecionar um investigador que deverá dedicar centenas de horas ao caso. A vereadora Brianne K. Nadeau (D-Ward 1), que apresentou a legislação de emergência ordenando a investigação externa, disse anteriormente que o Gabinete do Inspetor Geral poderia absorver até $ 450.000 para a legislação em seu orçamento operacional para este ano fiscal.

Michael Brice-Saddler e Paul Schwartzman contribuíram para este relatório.