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Em cúpulas de duelo, grupos de jovens eleitores oferecem diferentes mensagens sobre 2024

Falando em uma conferência destinada a ativar jovens conservadores, o ex-governador de Wisconsin Scott Walker começou seu discurso falando sobre a crise dos reféns no Irã e se preparando para ataques nucleares como membro da “geração da Guerra Fria” – dois eventos que aconteceram décadas antes de muitos deles . os participantes nasceram.

“De muitas maneiras, posso simpatizar com todos vocês. Você pode não ter 100.000 manifestantes em sua sala de aula, mas pode parecer assim, certo”, disse Walker, 55, comparando os protestos que enfrentou como 45º governador de Wisconsin à “intimidação” que os estudantes republicanos enfrentam no campus.

Dois dias depois, Santiago Mayer, de 21 anos, diretor-executivo dos Eleitores do Amanhã, alinhados aos democratas, mirou em Walker em seus comentários de abertura na cúpula do grupo em toda a cidade.

A Young America’s Foundation é “Uma organização que ironicamente se dedica a eliminar nossas liberdades e direitos é liderada por Scott Walker… . na Califórnia em 2019. “Vamos ser honestos, essas bandas são ferozes—.”

Centenas de estudantes de todo o país vieram a Washington na semana passada para as duas conferências em duelo, enquanto democratas e republicanos tentam fortalecer seu apelo junto aos eleitores jovens antes de 2024. Mas, embora os picos estivessem fisicamente separados por apenas três quilômetros no centro de DC, os eventos ressaltaram as maneiras muito diferentes pelas quais democratas e republicanos veem e organizam os jovens . pessoas que tendiam a votar em candidatos democratas nas últimas eleições.

E os participantes de ambos os eventos ecoaram sentimentos semelhantes: nenhum dos partidos políticos está fazendo o suficiente para alcançar os eleitores jovens, apesar do fato de que a geração Z e a geração do milênio devem representar quase 40% do eleitorado em 2024.

Walker, ex-candidato à presidência e presidente da Young America’s Foundation – uma organização juvenil que se autodenomina “a principal organização de divulgação do Movimento Conservador” – concordou que faltava o Partido Republicano. com os eleitores mais jovens, citando como resultado perdas republicanas piores do que o esperado nas eleições de 2022.

“Apesar de toda a conversa sobre uma onda vermelha no ano passado, a maior razão pela qual ela não se concretizou não foi a seleção de candidatos, não foi uma coisa definitiva – esses são fatores – foram os jovens, de 18 a 29 anos. eleitores, em estados-chave como a mina em Wisconsin, Arizona, Nevada, Pensilvânia, eles escolheram o candidato mais liberal contra um candidato conservador por 40 pontos ou mais nesses estados-chave de batalha”, disse ele em entrevista ao Washington Post.

“Acho que ninguém pensa que um candidato republicano conservador vai conquistar, você sabe, a maioria dos eleitores mais jovens”, acrescentou Walker.

Em 2022, apenas 38% dos jovens foram contactados pelo Partido Democrata, e 33% pelo Partido Republicano, através do Centro de Informação e Pesquisa sobre Aprendizagem Cívica e Engajamento (CIRCLE) na Tufts University.

“Isso certamente não é suficiente de nenhum dos partidos para atingir uma ampla gama de jovens, especialmente aqueles que estão chegando à idade de votar desde a última eleição federal”, disse Kei Kawashima-Ginsberg, diretor do CIRCLE de Newhouse.

Na Conferência Nacional de Estudantes Conservadores, Walker elogiou os candidatos presidenciais republicanos, senador Tim Scott (RS.C.) e Vivek Ramaswamy, o empresário de tecnologia milenar que encabeçou a conferência na quarta-feira, pelos esforços para alcançar os jovens. Todos os candidatos GOP de 2024 foram convidados a falar, mas Ramaswamy foi o único a comparecer.

Ramaswamy apenas sugeriu brevemente sua controversa proposta de aprovar uma emenda para aumentar a idade de votação para 25 anos se as pessoas não atenderem a um requisito, como passar em um teste cívico ou servir nas forças armadas, uma política que atraiu críticas da juventude dentro do Partido Republicano. .

A conferência conservadora também recebeu Cleta Mitchell, uma advogada republicana que disse anteriormente a uma câmara de doadores do Partido Republicano que os conservadores devem se unir para limitar a votação nos campi universitários, registro de eleitores no mesmo dia e envio automático de cédulas para eleitores registrados.

Embora os defensores da votação no campus digam que tal restrição pode tornar mais difícil para os jovens que tendem a votar nos democratas votar, alguns alunos na conferência concordaram com Mitchell.

Rico Riccardi, um jovem de 21 anos que estuda no Gettysburg College, disse que concorda com a posição de Mitchell.

“Ter toneladas de acesso no campus para votar não apenas faz com que pessoas com um histórico terrível votem, mas também tem pessoas vindo de fora do estado para votar em coisas que realmente não os afetarão e de onde eles são”, ele disse.

Jack Lobel, porta-voz do Voters of Tomorrow, disse que convidar palestrantes como Mitchell e Ramaswamy para um evento voltado para jovens eleitores era hipócrita e argumentou que era “um sinal claro de que não é justo. [Republicans] estão dispostos a aprovar políticas que atacam ativamente nossa geração, mas simplesmente desistiram de nossa geração.”

“O que realmente mostra que eles têm é que geralmente não são afetados”, disse Mayer.

Walker rejeitou a sugestão de que ele está fora de contato com a Geração Z por causa de sua idade, apontando para o candidato democrata em 2024, o presidente Joe Biden. Aos 80 anos, ele é o presidente em exercício mais velho da história dos Estados Unidos e completará 86 anos ao final de um segundo mandato se for reeleito.

“Todos vão falar sobre como Joe Biden está indo bem, e ele é literalmente um quarto de século mais velho que eu”, brincou.

Dentro do Watergate Hotel – onde a equipe distribuía aperitivos e um bar aberto tinha apenas bebidas não alcoólicas adequadas para participantes de até 14 anos – o evento Voters of Tomorrow recebeu o deputado Maxwell Frost (D-Fla.), o primeiro Gen . Z membro do Congresso e ex-presidente da Câmara Nancy Pelosi, que tem 83 anos, como atração principal.

Os líderes de uma cúpula, patrocinada pelo Building Back Together, um grupo externo apoiado pelo presidente Biden, falaram com otimismo sobre o envolvimento do governo Biden com os eleitores jovens. Mas os presentes estavam menos convencidos, com muitos expressando dúvidas persistentes sobre a candidatura de Biden a um segundo mandato.

A certa altura, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, foi interrompida durante seus comentários no evento por Elise Joshi, a diretora executiva de 21 anos da Gen-Z for Change.

“Desculpe interromper, mas pedir educadamente não funcionou. Um milhão de jovens escreveram ao governo implorando para não aprovar um desastroso projeto de perfuração de petróleo no Alasca, e fomos ignorados”, disse Joshi.

Enquanto muitos participantes ecoaram a linha do partido e expressaram entusiasmo pelo presidente, muitos expressaram preocupação com o quanto o governo Biden e os democratas em geral estão fazendo para mobilizar sua geração.

“Acho que ele está se saindo melhor, poderia se sair muito melhor”, disse Marisa Weinberg, uma estudante do último ano da Towson University. “Obviamente, gostaria de alguém mais jovem e um pouco mais progressista, mas se essa for a única opção, vou pegar e pressioná-lo a fazer melhor”, disse Weinberg, 21, sobre a probabilidade de Biden ser o candidato.

Do outro lado da cidade, no JW Marriott, os participantes ofereceram sugestões sobre como o GOP pode alcançar melhor os jovens.

Ryann Goldberg, 20, estudante da Dallas Baptist University, sugeriu que os candidatos republicanos e os representantes eleitos deveriam se encontrar com a Geração Z no Instagram e no TikTok. “Nós pensamos, oh, eu encontrei online, mas na verdade era o TikTok”, ela riu.

Muitos políticos do Partido Republicano rejeitaram o TikTok por causa dos laços do aplicativo com a China, ilustrando a divisão em como republicanos e democratas percebem a ameaça que eles dizem representar. Walker disse que não gosta do TikTok, mas reconheceu que a Young America’s Foundation como organização teve sucesso na plataforma.

“Não vou conceder esse território”, disse ele. “Pode haver problemas inerentes, mas ainda temos que descobrir maneiras de alcançar os jovens.”

Outro participante sugeriu que o GOP poderia atrair os eleitores mais jovens com design e cores vibrantes na programação do evento.

“Eu sempre penso no Partido Republicano como vermelho, branco e azul estrito, muito tradicional e acho que isso pode ser desagradável para as pessoas da nossa idade”, disse Mary Wetterling, uma ilustradora de 21 anos do Milwaukee Institute of Art. e Desenho. . “Existem maneiras de tratá-lo no sentido tradicional e torná-lo mais divertido e brilhante e, oh, isso parece convidativo, quero pendurar isso na minha parede.”

O evento da YAF apresentou mais de duas dúzias de opções de adesivos em tons pastéis e coloridos, com mensagens que iam de “vidas não nascidas importam” a “para o inferno com o socialismo” e “garotas só querem armas”. Os adesivos foram colocados para os alunos levarem junto com panfletos métodos promocionais acessíveis para denunciar o “viés liberal” no campus.

Mas para muitos jovens eleitores, a desconexão não está nas mensagens visualmente criativas, mas nos valores políticos. Os eleitores da Geração Z apoiaram de forma esmagadora os candidatos democratas nas eleições intermediárias de novembro, alinhando-se com os candidatos sobre direitos ao aborto, controle de armas, mudanças climáticas e proteções para a comunidade LGBTQ.

“Os democratas não doutrinam ninguém, os jovens são liberais porque os jovens têm empatia e os jovens preocupam-se com os outros”, argumentou. Mayer.

No dia de abertura da conferência conservadora YAF, muitos dos posts da organização no Twitter focaram em gênero e pessoas transgênero, uma decisão de mensagens que Walker diz deriva de estudantes relatando terem sido “bombardeados” com o tópico no campus.

“Prefiro falar sobre política econômica e lutar contra o comunismo”, observou ele, dizendo que a YAF não é contra pessoas transgênero – apenas afirma o gênero para cuidar de menores. Ele também citou a oposição a atletas transexuais como um tema quente nas primárias do Partido Republicano.

Callie Whicker, 19, uma estudante da Universidade Americana que participou do evento Eleitores Democráticos do Amanhã, disse que o foco do Partido Republicano no cuidado de afirmação de gênero para menores e na retórica de cuidado transgênero é doloroso.

“Sinto que muitos da Geração Z são definitivamente profissionais, pessoas pró-trans, e eu sou trans, então definitivamente sou pró-direitos trans”, riu Whicker. “Eles não têm uma visão completa do que é o cuidado de afirmação de gênero. E isso pode até ser apenas uma terapia. Mas eles apenas tiram as coisas do contexto e da proporção e meio que explodem fora da água. Isso me incomoda muito.”

Embora os esforços dos republicanos para atrair mais eleitores da Geração Z em 2024 ainda sejam incertos, especialistas dizem que a mesma faixa etária também não é garantida para os democratas.

“Embora votem nos democratas, os jovens realmente desconfiam tanto do Partido Republicano quanto do Partido Democrata”, disse Kawashima-Ginsberg.

Ela acrescentou que há “muito espaço para ambos os partidos” aumentarem o alcance dos jovens e disse que, embora os jovens sejam frequentemente considerados democratas, eles não são um monólito.

“Acho que há muitas figuras do establishment no Partido Democrata que realmente não estão fazendo o suficiente para mostrar aos jovens por que devemos votar neles”, disse Ayden Whitted, um estudante de ensino médio de 17 anos de Nova York.

Whitted, que dá crédito ao senador Bernie Sanders por envolvê-lo na política, disse que também gostaria de ver outros democratas desafiando Biden. “Eu não acho que ele [Biden] é o melhor que o Partido Democrata tem a oferecer”, acrescentou, observando um “problema de percepção” com os eleitores mais jovens depois de cometer gafes e cair no palco.

Para Walker, os republicanos podem fazer incursões indo aos campi universitários e ignorando a mídia tradicional para aparecer em canais do YouTube e em podcasts.

“Um dos maiores erros que eu acho que os republicanos conservadores cometeram durante anos é que simplesmente ignoramos os jovens, ignoramos amplamente os campi universitários”, disse Walker.

Para esse fim, a YAF fez parceria com a Fox News e o RNC para o primeiro debate primário republicano e solicitou perguntas dos participantes da conferência para serem potencialmente apresentadas ao campo de 2024 em Milwaukee em 23 de agosto.

A entidade também fará uma festa do quarteirão antes do debate ter influenciadores conservadores para atrair os eleitores mais jovens.

“Não temos que escolher uma maioria de jovens de 18 a 29 anos”, disse Walker. “Nós simplesmente não podemos ser desnatados.”