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Ele foi morto no Holocausto. Sua família acaba de receber seu livro de orações.

Bela Englman chegou ao campo de concentração de Auschwitz em 9 de julho de 1944, na Polônia ocupada pelos nazistas. Ele foi assassinado nas câmaras de gás naquele dia, junto com sua mãe e irmã. Ele tinha 13 anos.

Os poucos familiares de Bela que sobreviveram ao Holocausto – incluindo três irmãs e um irmão – não tinham registro de sua existência; nenhuma certidão de nascimento ou foto para provar que ele já viveu. Eles só tinham memórias, algumas horríveis demais para contemplar.

Recentemente, isso mudou quando um dos pertences de infância de Bela apareceu de repente há cerca de dois meses na cidade natal da família, Bonyhad, na Hungria.

Era um Livro do Êxodo que pertencia a Bela, seu nome estampado dentro do livro de escrita em tinta azul ao lado de sua assinatura cuidadosamente escrita.

Um colecionador de livros de antiguidades húngaro, Zsolt Brauer, comprou uma caixa de livros de uma loja em Bonyhad e continha a relíquia. O filho do colecionador, Teofil Brauer, estava folheando a caixa de livros em um dia de junho quando notou “Bela Englman” escrito várias vezes em um livro. Ele reconheceu o nome de um livro de memórias do Holocausto que acabara de ler.

o livro de memórias, “A promessa de Lily,” foi escrito pela sobrevivente do Holocausto Lily Ebert, 99, e seu bisneto, Dov Forman, 19. O livro menciona o irmão mais novo de Ebert, Bela Englman, e sua terrível morte.

Ebert e Forman – que moram em Londres – relatam sua experiência no Holocausto nas redes sociais desde 2021, acumulando mais de 2,1 milhões de seguidores no TikTok e quase um bilhão de visualizações em todas as plataformas. Eles compartilharam centenas de vídeos educando as pessoas sobre os horrores do Holocausto, bem como outros vídeos celebrando a vida judaica.

Eles começaram a postar nas redes sociais em meio ao aumento das taxas de anti-semitismo em todo o mundo – que coincidiu com o declínio do número de sobreviventes vivos do Holocausto.

“Parecia uma questão de extrema urgência”, disse Forman.

Eles foram prisioneiros no Holocausto juntos. Eles apenas se reuniram.

Teofil Brauer ouviu originalmente sobre a presença de Ebert e Forman na mídia social em uma reportagem local e decidiu ler suas memórias. Confuso com sua descoberta em junho na pilha de livros de seu pai, ele decidiu entrar em contato com Forman para deixá-lo saber que ele acreditava ter descoberto o livro de escrita de seu tio-avô.

“Ele me enviou uma foto do livro e imediatamente soubemos que era de Bela”, disse Forman. “Aquele momento foi simplesmente incrível.”

Quando ele mostrou à bisavó a foto da assinatura de Bela, ela ficou completamente maravilhada. Ela nunca esperou encontrar um resquício de seu irmão.

“Esta é a única conexão que tenho com meu irmão mais novo”, disse Ebert. “Estou tão emocionada com este livro.”

A família comunicou-se com o colecionador sobre a melhor maneira de devolver o livro, e eles decidiram que era muito delicado – e precioso – para enviar. Em vez disso, Forman e sua mãe viajaram para Bonyhad – que tem uma população de cerca de 14.000 pessoas – para pegar o texto desgastado pelo tempo em 16 de julho.

Segurar o livro nas mãos, disse Forman, “foi notável e muito emocionante”.

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Ele passou os dedos pelos muitos rabiscos e desenhos infantis gravados nas páginas. Ele olhou com tristeza para o nome do tio-avô, que estava carimbado – e manuscrito – em vários lugares.

Considerando que ele não é muito mais velho do que Bela era quando foi assassinado, Forman considerou “o futuro que ele poderia ter tido”. Doía-lhe pensar nisso.

Ele e sua mãe sentaram-se com o colecionador de livros enquanto olhavam as páginas pela primeira vez.

“Estamos muito felizes por poder dá-lo à tia Lily”, disse Zsolt Brauer em húngaro. gravação de vídeo durante o encontro deles. “E estamos sem palavras também.”

Além de pegar o livro das escrituras, Forman e sua mãe visitaram o local onde ficava a casa da família Englman, bem como o túmulo do pai de Ebert, Ahron Englman.

“Minha bisavó sempre diz que o pai dela teve sorte de morrer antes do holocausto húngaro”, disse Forman.

O pai de Ebert morreu de pneumonia em 1942. Dois anos depois, sua esposa e cinco de seus seis filhos foram deportados para Auschwitz.

Ela salvou a vida de um homem. Seis anos depois, ela salvou a vida de sua filha.

A outra criança – um menino – foi parar em um campo de trabalho escravo e sobreviveu. A mãe de Ebert, Nina, assim como seu irmão Bela e sua irmã Berta, foram enviados para as câmaras de gás, e ela e outras duas irmãs, Renée e Piri, foram selecionadas para trabalhar no campo. As três irmãs foram transferidas alguns meses depois para uma fábrica de munições em Altenburg, na Alemanha, onde trabalharam até serem libertadas em 1945.

Após a guerra, Ebert mudou-se para a Suíça com suas irmãs sobreviventes e depois para Israel, onde se casou e teve três filhos. A família mudou-se para Londres em 1967, e Ebert teve 10 netos e 36 bisnetos – incluindo Forman.

“Os nazistas não venceram”, disse Ebert.

Quando Forman voltou a Londres com o Livro do Êxodo a reboque, Ebert estava no hospital, recuperando-se de uma fratura no quadril. Ele trouxe o livro de seu irmão diretamente para ela. Quando ela viu, ela foi às lágrimas.

“Receber este livro do meu bisneto, Dov, foi tão surreal”, disse Ebert, que descreveu seu irmão como um jovem sério e estudioso, profundamente dedicado aos estudos religiosos e orgulhoso de sua herança judaica.

“O fato de o nome de Bela estar carimbado e também escrito com a própria caligrafia é muito especial”, disse ela. “Estou muito feliz por ter isso, 80 anos após o Holocausto – a última vez que vi Bela.”

A família extensa de Ebert também está grata por ter o livro.

“Os nazistas destruíram famílias inteiras e comunidades inteiras. Não apenas destruíram as pessoas, mas também destruíram os livros e qualquer sinal de vida judaica”, disse Forman. “O fato de isso ter sobrevivido quase 80 anos depois é inimaginável.”

Agora, o legado de Bela Englman vive mais do que apenas memórias. É um objeto tangível que não apenas reforça sua existência, mas também seu compromisso com sua identidade e fé judaica.

Embora o irmão de Ebert não tenha sobrevivido ao Holocausto, de alguma forma, uma pequena parte dele sobreviveu.

“Este é realmente um achado milagroso”, disse ela.