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Donald Trump lidera corrida republicana por margem primária historicamente intransponível

No final de maio, o governador da Flórida, Ron DeSantis (R), lançou sua campanha presidencial com um slogan prometendo um “grande retorno americano”.

Dois meses depois, ficou claro que, para ganhar a indicação do Partido Republicano, DeSantis – ou qualquer um que não se chama Donald Trump – teria que registrar a maior reviravolta na história das primárias americanas modernas.

Déficit de DeSantis nas primárias presidenciais do Partido Republicano está em mais de 37 pontos na média FiveThirtyEight, com Trump em 53,1 por cento e DeSantis em 15,8 por cento.

Nenhum candidato preencheu tal lacuna desde a década de 1970, quando os dois partidos deixaram de decidir seus indicados presidenciais em convenções e passaram a confiar na vontade dos eleitores das primárias.

Mas houve campanhas que pelo menos chegaram perto, e uma olhada na história pode trazer esperança para DeSantis e os outros.

O mais perto que chegamos dessa reviravolta foi em 2008 e na década de 1970.

Nas primárias democratas de 2008, Barack Obama ficou atrás de Hillary Clinton uma média de quase 28 pontos em outubro do ano passado, antes de vencer uma das corridas de delegados mais acirradas da história.

Da mesma forma, o senador George McGovern (SD) começou sua campanha primária democrata em 1972 depois que o senador Ed Muskie (Maine) por quase 30 pontos no primeiro semestre de 1971, segundo dados do FiveThirtyEight. Ele perdia por quase 20 pontos no segundo semestre daquele ano, antes de provocar uma das maiores surpresas de todos os tempos.

Quatro anos depois, Jimmy Carter também começou sua campanha como também candidato, que estava atrás do governador do Alabama. George Wallace por quase 20 pontos antes de fazer o improvável. Ele ainda perdia por 25 pontos em janeiro de 1976, em uma enquete Gallup.

Além dessas corridas, não vimos uma reviravolta comparável.

Alguns analistas invocaram a campanha primária republicana de 2008 como um exemplo de como DeSantis poderia ainda fazendo um retorno. Mas o maior déficit de John McCain naquela campanha foi de 18 pontos, em setembro do ano anterior. Quatro anos depois, o maior déficit de Mitt Romney foi de 13 pontos.

O déficit de Bill Clinton estava no meio da adolescência durante grande parte do ano de folga na eleição de 1992. E a maior média de déficit de Joe Biden em 2020, curta, foi de 12 pontos.

O que nos leva ao próprio Trump. Como McCain, ele venceu apesar de ter sido quase totalmente eliminado. Mas ele nunca perdeu nem 20 pontos nas médias de votação – principalmente porque ninguém tinha tantos votos.

Esses dados históricos vêm com algumas ressalvas. Uma delas é que mesmo olhando para a década de 1970 significa que estamos lidando com um tamanho de amostra relativamente pequeno. Desde então, houve pouco mais de uma dúzia de campanhas presidenciais. Coisas sem precedentes podem acontecer em tais situações.

Outra é que o frontman aqui não é apenas um frontman; ele é um ex-presidente conhecido, concorrendo como uma espécie de titular de fato. Nós simplesmente não vemos leads primários tão grandes com muita frequência, então é lógico que não veríamos esse tipo de retorno. E há um argumento de que as coisas podem flutuar mais descontroladamente em tal cenário – especialmente se os eleitores casuais que não estão prestando muita atenção simplesmente disserem que vão votar em Trump, por enquanto.

A história sugere que este pode ser o melhor argumento para mudar a situação.

Talvez o análogo mais recente para esse tipo de arranjo seja a primária democrata de 2016. Hillary Clinton não era uma ex-presidente, mas ela era a próxima na fila para os democratas. votando em torno de 60 por cento.

Então, um tiro no escuro chamado Bernie Sanders se juntou à corrida. Sanders inicialmente perdia por 50 pontos, e seu déficit neste ponto do ciclo estava exatamente onde DeSantis está: quase 40 pontos. Mas ele gradualmente desmoronou, ficando atrás de Clinton nas pesquisas após o início das primárias e até mesmo mantendo uma ligeira vantagem em algumas pesquisas.

Não foi o suficiente para vencer, mas sugere que a situação pode mudar na medida em que DeSantis precisa, nas circunstâncias certas.

Claro, Clinton não era alguém com tanto controle sobre sua base quanto Trump. E Sanders tinha algo importante que DeSantis não tinha: uma corrida individual.