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DOJ processa Texas por barreira de bóia na fronteira em Rio Grande

O Departamento de Justiça anunciou na segunda-feira um processo contra o estado do Texas e seu governador, Greg Abbott (R), pelo uso de uma barreira flutuante ao longo do Rio Grande com o objetivo de impedir que migrantes cruzem a fronteira EUA-México.

Abbott ordenou o instalação de uma cadeia de 300 metros de bóias laranja no início deste mês em uma área movimentada para travessias ilegais perto de Eagle Pass, Texas. A barreira é um componente da “Operação Lone Star”, campanha de US$ 4 bilhões da Abbott para levar migrantes de ônibus para cidades do norte dos EUA, enquanto mobiliza policiais do estado do Texas e tropas da Guarda Nacional para a fronteira. As autoridades do Texas colocaram nas margens do Rio Grande novos obstáculos para os migrantes, incluindo contêineres empilhados e matagais de arame farpado.

O Departamento de Justiça diz em seu processo que a barreira foi construída sem a autorização federal legalmente exigida pela Lei dos Rios e Portos, que proíbe a obstrução das hidrovias dos EUA.

“Alegamos que o Texas desrespeitou a lei federal ao instalar uma barreira no Rio Grande sem obter a autorização federal necessária”, disse a procuradora-geral adjunta Vanita Gupta em comunicado anunciando o processo. “Essa barreira flutuante representa uma ameaça à navegação e à segurança pública e apresenta preocupações humanitárias. Além disso, a presença da barreira flutuante provocou protestos diplomáticos do México e corre o risco de prejudicar a política externa dos EUA”.

Funcionários de Biden já haviam ameaçado com ação legal sobre o assunto, dando a Abbott até segunda-feira para responder a uma carta solicitando que ele se comprometesse a remover rapidamente as bóias. Mas o governador do Texas continuou a defender o uso de barreiras flutuantes, apesar da ameaça de um processo.

Em uma carta de resposta endereçada ao presidente, Abbott afirmou que Biden não estava aplicando totalmente as leis de imigração, escrita“O Texas o verá no tribunal, Sr. Presidente.”

Solicitado a comentar o processo do Departamento de Justiça, o gabinete do governador respondeu por compartilhamento um tweet sobre uma entrevista com a Fox News, durante a qual Abbott disse que está preparado para levar a questão até a Suprema Corte dos EUA.

“Vamos litigar inicialmente em um tribunal distrital federal no estado do Texas. Se perdermos lá, iremos para o Tribunal de Apelações do Quinto Circuito e, eventualmente, para a Suprema Corte dos Estados Unidos, porque o Texas está defendendo sua soberania e seu direito constitucional de proteger a fronteira de nosso estado e nosso país”, disse Abbott a Brett Baier, da Fox News, na noite de segunda-feira.

Fronteira sul ‘estranhamente silenciosa’ após mudança de política sobre requerentes de asilo

Antes do anúncio do processo, a Casa Branca reafirmou a crença do governo de que a Abbott está minando os esforços federais de imigração.

“O governador Abbott está tornando mais difícil para os homens e mulheres da Patrulha de Fronteira [with] o que ele está fazendo. … Ele está literalmente agindo de má fé. É isso que este governador está fazendo enquanto tentamos consertar e lidar com um problema, um sistema falido, um sistema de imigração que [been] quebrado por décadas. E ele está minando isso”, disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, na tarde de segunda-feira.

A Operação Lone Star está sob crescente escrutínio esta semana após o Houston Chronicle obtido um e-mail de 3 de julho de um policial estadual para seus superiores descrevendo o tratamento “desumano” de famílias migrantes que cruzaram o Rio Grande durante um incidente no final de junho.

O policial, Nicholas Wingate, disse a um supervisor que ele e outro policial receberam ordens de empurrar as famílias com crianças de volta ao rio para que voltassem ao México. Wingate também relatou ter visto migrantes sangrando pelo arame farpado e negado o acesso à água potável devido ao calor sufocante.

Autoridades da polícia do estado do Texas disseram que iniciaram um inquérito sobre as alegações e que soldados resgatam rotineiramente migrantes em perigo e fornecem ajuda.

As mudanças de asilo de Biden reduziram as passagens de fronteira. Mas as regras são legais?

Um grupo de mais de 85 legisladores democratas, liderados pelo deputado Joaquin Castro (Tex.), enviou um carta a Biden na sexta-feira, pedindo ao governo que investigue a Operação Estrela Solitária “e busque uma ação legal para impedir a crueldade extraordinária contra os migrantes”.

“Fico feliz em ver o Departamento de Justiça tomar medidas legais para tirar as armadilhas mortais de @GovAbbott do Rio Grande”, Castro tuitou Tarde de segunda. “As ações bárbaras de Abbott são um claro abuso de poder que colocou vidas em risco, e @POTUS deve condenar diretamente esse golpe político.”

O senador Robert Menendez (DN.J.), que preside o Comitê de Relações Exteriores do Senado e passou anos focando na política de imigração, twittou na segunda-feira que estava feliz que o governo Biden “está trabalhando para responsabilizar @GovAbbott por suas políticas migratórias desumanas e cruéis que colocam em risco a segurança e o bem-estar dos migrantes, muitos deles mulheres e crianças que fogem da violência e perseguição”.

As travessias ilegais de fronteira caíram drasticamente desde 11 de maio, quando o governo Biden implementou novas medidas que oferecem mais oportunidades para os migrantes entrarem legalmente nos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que aumentam as penalidades e deportações para aqueles que infringem as regras.

Nick Miroff contribuiu para este relatório.