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DJ Casper, músico que criou “The Cha Cha Slide”, morre aos 58 anos

Em 1998, os clientes do Bally’s Total Fitness, no bairro de Hyde Park, em Chicago, não tinham ideia do que estava prestes a acontecer. Era algo novo. Algo engraçado.

Os passos eram básicos: shimmy para a direita, depois shimmy para trás, pé direito, pé esquerdo. Finalmente vieram as instruções que ecoariam mais de duas décadas de casamentos, bares, churrascos e eventos esportivos.

Willie Perry Jr., mais conhecido como DJ Casper ou Mr. C the Slide Man, criou os passos para David Wilson, seu sobrinho, que ensinou aeróbica introdutória no Bally’s, para refrescar sua rotina. Aquele favor de Perry, que morreu na segunda-feira aos 58 anos de complicações de câncerdeu origem não apenas a um clássico inspirado no step de Chicago, mas também a um sucesso duradouro nas pistas de dança isso se tornou universalmente aceito e – como qualquer DJ de festa notará – ainda está em alta rotação até hoje.

Wilson procurou seu tio porque Perry era um mixador de música e um ótimo dançarino, disse ele ao podcast “Every Little Thing” durante um episódio focado em Cha-Cha Slide em 2018. Os passos vieram primeiro, com Perry dando instruções suaves sobre uma faixa de dança instrumental do início dos anos 90, “sonhos de plastico” de Jaydee. Essa versão inédita foi apelidada de “The Casper Slide Pt. 1”.

Mas questões de direitos autorais envolvendo o uso de “Plastic Dreams” levaram Perry a gravá-lo com uma banda ao vivo, levando à versão mais recente, “The Casper Slide Pt. 2”.

A música criou uma onda de entusiasmo em Bally, levando Wilson a começar a vender CDs da música no porta-malas de seu carro.

A aula de aeróbica começou a ganhar força em rinques de patinação e clubes – e acabou caindo no radar de LaDonna Tittle, uma personalidade de rádio e ator veterano que em 2000 era DJ no WGCI, uma das principais estações de R&B e hip-hop de Chicago.

“Quando ouvi, pensei: ‘Temos que colocar isso, isso é quente'”, disse Tittle ao The Washington Post. Ela chamou a atenção de Elroy Smith, que era o diretor de programa do WGCI na época.

Smith se lembra de pensar analiticamente se uma música sobre mover os pés funcionaria bem no rádio, que as pessoas tendiam a ouvir enquanto dirigiam ou trabalhavam.

“Eu continuei voltando a isso”, disse Smith ao The Post. “Essa música era grande demais para eu ser tão analítica, então eu a mostrei para alguns dos meus colegas de equipe e todos concordamos: ‘Sim, essa pode ser uma boa jogada para a estação de rádio.’ “

WGCI colocou a pista em rotação, onde Tittle disse que se tornou um pedido popular. Quase imediatamente, a Universal Records bateu à porta e lançou o single no verão de 2000.

A música passaria cinco semanas na parada Billboard Hot 100, chegando ao número 83 e permanecendo nas paradas por quatro anos – tempo suficiente para chamar a atenção do DJ Scott Mills da BBC Radio1, que colocou a música em alta rotação no exterior. . . Em 2004, a aceitação da Europa de “The Casper Slide Pt. 2” – agora mais conhecido como “The Cha Cha Slide” – foi forte o suficiente para ajudar DJ Casper derrubar a princesa pop Britney Spears de seu lugar na parada de singles do Reino Unido.

Smith, o diretor do programa WGCI em Chicago, sabia que havia se tornado um fenômeno quando percebeu que a música estava reunindo fãs em todas as cidades que visitou.

“Se eu estivesse em uma cidade diferente ouvindo ou assistindo ao noticiário ou vendo algo na TV, eu veria as pessoas dançando”, disse Smith.

Tittle disse que o segredo para o poder de permanência da música era sua inclusão. A música atravessou idades, raças e culturas, e poderia ser tocada em reuniões familiares, bem como em crianças de cinco anos ou bar mitzvahs

“Acho que foi amplamente aceito porque todos podiam dançar – ‘Todo mundo bata palmas’ – você pode ouvi-lo em um estádio esportivo”, disse Tittle. “Pessoas da China, pessoas da Austrália, pessoas do Canadá – isso atingiu todos os lugares.”

“A dança de linha me atrai porque quando você sai para uma festa, você pode realmente fazer isso sozinho”, disse ele. A cidade curiosa da WBEZ em 2019. “Você não precisa de um parceiro, pode levantar e se divertir. Você não se sente deslocado porque não tem ninguém com quem dançar.”

A música é creditada por inspirar outros sucessos de R&B semelhantes a dança, como “Vobble” e “The Cupid Shuffle”. É carinhosamente parodiado “Sábado à Noite Ao Vivo” onde o comediante John Mulaney é um peixe fora d’água em um casamento totalmente negro cuja salvação vem de conhecer os versos alternativos cada vez mais específicos do DJ para “The Cha-Cha Slide”. Perry até apareceu em um episódio da série Netflix “Laranja é o novo preto” interpretando a si mesmo – vestido com a roupa toda branca da qual tirou seu nome de DJ.

Tittle, que soube da morte de Perry na terça-feira, lembra-se dele como gentil, engraçado e otimista – muito parecido com sua música “atemporal”. Ela disse que o “Cha Cha Slide” se tornou um “acessório recorrente” na rotação do WGCI, o termo da indústria para uma “explosão do passado”, que ainda surge.

“Mas ‘The Cha-Cha Slide’ nunca foi uma explosão do passado. Sempre foi atual”, disse Tittle. “Quando você vai tocar isso na casa de repouso? Droga, se você tem 90 anos, vai se levantar e fazer ‘The Cha-Cha Slide’ se puder. Acho que não vai envelhecer.”