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Diretores do Condado de Montgomery questionam mensagens e adequação de livros LGBTQ

No outono passado, um grupo de diretores de escolas primárias do Condado de Montgomery enviou uma carta aos líderes do distrito escolar com preocupações de que os livros eram novos no currículo de artes da linguagem. que incluíam personagens LGBTQ estavam ensinando jovens estudantes sobre identidade de gênero e identidade de gênero, embora os líderes distritais dissessem que não, de acordo com e-mails analisados ​​pelo The Washington Post.

“Foi comunicado que o MCPS não ensina sobre orientação sexual e identidade de gênero como conceitos independentes na escola primária”, escreveram alguns dos diretores em um documento enviado em novembro. “No entanto, vários dos livros e documentos de apoio parecem contradizer esta mensagem.”

O documento surgiu no mês passado como parte de um pedido aberto do Conselho de Relações Americano-Islâmicas, que foi compartilhado com o The Post. Funcionários do escritório do CAIR em Maryland faziam parte de um grupo de manifestantes que conclamava o maior distrito escolar de Maryland a instalar um suprimento “opt-in” para os livros.

“Este memorando que os diretores de escolas primárias enviaram aos líderes do distrito escolar no outono, acho que é crítico do ponto de vista jurídico e político, porque o que eles estão divulgando são todas as coisas que os pais têm dito”, disse. Edward disse. Ahmed Mitchell, vice-diretor nacional do CAIR.

A carta foi enviada pelo presidente do gabinete elementar da Associação de Administradores e Diretores do Condado de Montgomery – um sindicato que representa cerca de 800 administradores escolares – a funcionários escolares, incluindo o diretor acadêmico do distrito e superintendente associado de currículo e programas instrucionais.

Como a luta contra os livros LGBTQ+ no Condado de Montgomery se tornou uma questão nacional

Christine Handy, presidente do MCAAP, disse em um e-mail na terça-feira: “O objetivo deste white paper era honrar as vozes de nossos membros e sermos parceiros do MCPS no fornecimento de feedback”. Ela não respondeu a mais perguntas devido a um processo pendente envolvendo os livros.

A principal preocupação dos diretores era que os livros incluídos no currículo suplementar não fossem “adequados para a faixa etária pretendida ou, em um caso, absolutamente inadequados para jovens alunos”. As escolas de Montgomery rolaram os livros por volta de outubro Eles são textos opcionais que os professores podem ler em sala de aula, juntamente com outros textos oferecidos pelo provedor de currículo do sistema escolar. Os livros e a recusa do sistema escolar de optar pela exclusão levaram a numerosos protestos no distrito que atraíram a atenção nacional como uma batalha mais ampla sobre os direitos dos pais e a maneira como as escolas ensinam sobre sexo e sexualidade.

O livro “My Rainbow” – uma história sobre uma mãe que faz uma peruca colorida para sua filha transgênero – usa os termos transgênero e cisgênero, mas não explica a terminologia, disseram os diretores na carta. Eles acrescentaram que “a vida familiar não é ensinada até a quinta série”, mas o livro apresentaria esses termos aos alunos de uma série mais jovem. Com o livro “Love Violet” – a história de uma menina que se apaixona por sua colega de classe e pensa em fazer um cartão para ela no Dia dos Namorados, os diretores escreveram que era “problemático”. retratam crianças em idade escolar se apaixonando por outras crianças, independentemente das preferências de gênero.” A carta detalha preocupações semelhantes com cinco dos livros.

Chris Cram, porta-voz do distrito escolar, disse que o documento contém “observações coletadas de vários diretores de sistema e não deve ser considerado abrangente”.

“Houve muitas mensagens e oportunidades oficiais, que chamamos de Key Office Hours, onde os diretores puderam fazer perguntas diretas para apoiá-los no entendimento completo do lançamento, do uso esperado e da implementação”, disse Cram em um e-mail.

O presidente da Montgomery County Education Association – o sindicato que representa os professores – falou anteriormente em uma reunião do conselho escolar a favor dos livros e contra o cancelamento.

Funcionários da escola do condado de Montgomery disseram que os livros envolvidos são apropriados para a idade e para o desenvolvimento. Ele proibiu os alunos de serem retirados da sala de aula quando os livros estão sendo lidos, citando em parte que a lei de Maryland só permite que os alunos “optem por” uma unidade específica na estrutura de educação em saúde do estado sobre a vida familiar e a sexualidade humana, e o os livros fazem parte de um currículo de língua inglesa.currículo de arte. Um porta-voz do Departamento de Educação do Estado de Maryland fez uma análise semelhante da lei estadual.

Um grupo de famílias entrou com uma ação contra o sistema escolar em maio, o que pode testar o argumento na Justiça. Eles alegam que o sistema escolar está violando suas liberdades religiosas garantidas pela Primeira Emenda ao não permitir uma isenção porque o material coberto se sobrepõe às áreas de sua fé. Os argumentos orais começam em 9 de agosto, e as famílias que estão processando o sistema escolar pediram a um juiz que decida sobre uma ordem que pode permitir uma licença temporária antes do primeiro dia de aula, 28 de agosto, enquanto o caso tramita nos tribunais.

Advogados do Becket Fund for Religious Freedom – a organização que representa essas famílias – têm incorporou o documento detalhando algumas das preocupações dos diretores como parte do processo. Mitchell do CAIR disse que a organização compartilhou o documento com os advogados, mas a organização não está mais diretamente envolvida no caso.

Na carta, os diretores do ensino fundamental também destacaram sua preocupação com um roteiro que a rede escolar forneceu aos educadores para orientar as dúvidas e comentários que possam surgir dos alunos. Um dos exemplos inclui um aluno dizendo: “Ser ___ (gay, lésbica queer, etc.) é errado e não é permitido em minha religião.” No roteiro, os funcionários da escola recebem a resposta sugestiva de: “Eu entendo o que você acredita, mas nem todo mundo acredita nisso. Não precisamos entender a identidade de uma pessoa para tratá-la (sic) com respeito e gentileza”. A preocupação dos diretores era que a resposta fosse “rejeitar as crenças religiosas”.

Eva Goldfarb, professora de saúde pública na Montclair State University e pesquisadora de educação sexualrevisou o documento dos diretores e leu quatro dos livros – “Born Ready”, “Purple Love”, “Pride Puppy” e “My Rainbow”, todos os quais ela considerou adequados ao desenvolvimento.

“Trata-se de entender as pessoas que os alunos podem não conhecer ou que podem ser diferentes deles”, disse ela, observando que inclusão e aceitação eram “exatamente o objetivo” de todos os livros que ela lia.

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Embora alguma educação e saúde pública especialistas descobriram que tal conteúdo é apropriado para o desenvolvimento de jovens estudantes, uma Uma pesquisa da Washington Post University of Maryland realizada em 2022 descobriu que a maioria dos eleitores de Maryland não apóia professores de escolas públicas discutindo a aceitação LGBT com alunos do ensino fundamental. Por mais de 2 para 1 (66 por cento para 30 por cento), mais registrados os eleitores disseram que era inapropriado, em vez de apropriado, que os professores discutissem a aceitação de pessoas LGBTQ com alunos do jardim de infância até a terceira série. Para os alunos da 4ª e 5ª séries, 40% dos eleitores disseram que as discussões eram apropriadas e 56% disseram que eram inadequadas. No entanto, a maioria dos eleitores de Maryland apóia os professores que têm essas conversas nas classes do ensino fundamental e médio.

Os diretores também escreveram que estavam preocupados com o fato de os professores não terem sido treinados no uso dos livros e nas conversas que eles poderiam desencadear em sala de aula, e que precisava haver “um processo mais robusto, inclusivo e voltado para o público que incluísse testando . para incluir administradores, professores e pais como partes interessadas.”

Cram, porta-voz do distrito, destacou como algumas das preocupações foram abordadas. A partir do verão e até o outono, o treinamento foi oferecido a especialistas em leitura, conselheiros e especialistas em mídia, disse ele. Houve também uma série de “treine o treinador”, na qual alguns funcionários das escolas foram treinados em como usar os livros e depois levaram esse treinamento de volta para suas escolas para ensinar outros funcionários, disse Cram. Os diretores também participaram de alguns treinamentos sobre a implementação dos livros.

Os livros foram discutidos em reuniões do conselho escolar público, disse Cram, e as informações sobre eles foram enviadas pelas escolas para as famílias e estão no site do sistema escolar.