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Destaques de EUA x Portugal, Inglaterra x China Copa do Mundo Feminina 2023

Lindsey Horan, à direita, cumprimenta Alex Morgan durante a partida de Portugal na terça-feira. Brad Smith/USSF/Getty Images

Os torcedores do futebol americano começaram a terça-feira desapontados – e talvez preocupados – já que o time feminino só conseguiu um empate sem gols com Portugal, perdendo a chance de ser eliminado do torneio por meros centímetros.

O resultado disparou o alarme em toda a comunidade do futebol americano. Mas faltando principalmente as críticas e o pânico é um fato simples: o que esta equipe está tentando fazer é quase impossível.

Ganhar três campeonatos consecutivos é extremamente difícil em nível de clube profissional em qualquer esporte, muito menos a Copa do Mundo no futebol internacional – nenhuma nação jamais ganhou três Copas do Mundo consecutivas no jogo masculino ou feminino.

Os maiores inimigos do sucesso contínuo nos esportes são a diminuição da motivação e, na maioria das vezes, o tempo. A quantidade de esforço, habilidade e paixão sustentada necessária para sustentar o sucesso por um longo período de tempo é muito difícil e os anos entre as edições da Copa do Mundo apenas aumentam essa tensão.

As equipes profissionais têm dificuldade suficiente para manter um grupo principal do campeonato unido e saudável por três anos consecutivos em nível de clube – a seleção feminina dos EUA está tentando fazer o mesmo oito anos depois de vencer a Copa do Mundo de 2015. A geração lendária de jogadores que venceram esse torneio praticamente acabou – apenas cinco jogadores de 2015 permanecem no time neste torneio.

As equipes que conseguiram três turfas costumam ser lendárias: Chicago Bulls dos anos 1990, New York Yankees e Los Angeles Lakers do final dos anos 90 e início dos anos 2000, Boston Celtics e Montreal Canadiens de meados do século, New York Yankees (novamente) no Décadas de 1930 e 40 – todas as equipes que vivem muito na consciência dos fãs de esportes americanos.

Três turfas são raras, mas o Real Madrid conseguiu vencer sua terceira Liga dos Campeões consecutiva em 2018.
Três turfas são raras, mas o Real Madrid conseguiu conquistar sua terceira Liga dos Campeões consecutiva em 2018. Kai Pfaffenbach/Reuters

Mas e o futebol de clube? Desde 2000, apenas um time icônico do Real Madrid liderado por Cristiano Ronaldo ganhou três Ligas dos Campeões da UEFA consecutivas de 2016 a 2018, enquanto a Espanha é o único país a ter conquistado três grandes campeonatos internacionais consecutivos – Euro 2008, Copa do Mundo 2010. e Euro 2012 – e ainda eram duas competições diferentes realizadas a cada dois anos, não muito comparáveis ​​ao que as mulheres americanas estão tentando fazer ao vencer três Copas do Mundo consecutivas.

A Seleção Feminina dos EUA ainda tem um caminho – embora talvez mais difícil e íngreme do que a maioria dos observadores esperava até duas semanas atrás – para se juntar a essas fileiras lendárias. Se eles conseguirem, talvez os decepcionantes empates da fase de grupos do torneio de 2023 sejam vistos como um caso de sobrevivência e progressão.