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DeSantis super PAC compartilha custos de viagens aéreas privadas em acordo incomum

Um grupo independente que financia grande parte do esforço presidencial de Ron DeSantis tornou-se um investidor conjunto com sua campanha em uma empresa privada de gerenciamento de transporte que fornece aluguel de aviões de baixo custo para o governador da Flórida, de acordo com dois. pessoas familiarizadas com o assunto.

O acordo incomum – que permite que a campanha DeSantis e o super PAC Never Back Down aluguem aviões em maior volume a preços abaixo do mercado – é mais uma maneira que DeSantis e seus aliados encontraram para usar doações irrestritas para ajudar a cobrir o custo das atividades. historicamente apoiado diretamente por campanhas oficiais.

Sob o acordo, ambas as entidades compraram a propriedade parcial de um ou mais arrendamentos de aeronaves, de acordo com as pessoas familiarizadas com o negócio, que falaram sob condição de anonimato para descrever um contrato não público. O acordo exigia que cada grupo pagasse os custos das operações, incluindo tripulação, combustível e taxas aeroportuárias quando usarem os aviões.

“Continuaremos a seguir a lei enquanto maximizamos nossos recursos para levar a mensagem de Ron DeSantis para reverter o declínio deste país e levar nosso Grande Retorno Americano ao maior número possível de eleitores”, Andrew Romeo, diretor de comunicações da campanha DeSantis , disse em comunicado. Um porta-voz da Never Back Down se recusou a comentar.

Nas últimas semanas, DeSantis voou usando fretamentos compartilhados, de acordo com pessoas familiarizadas com os planos. Never Back Down ainda não aproveitou o acordo. As pessoas se recusaram a discutir os termos específicos do acordo ou a quantia de dinheiro economizada com o aluguel conjunto.

Os movimentos de DeSantis por pelo menos 15 dias neste verão corresponderam aos movimentos de um jato Gulfstream IV com capacidade para 19 pessoas, de propriedade de uma empresa de Houston chamada Empyreal Jet. A campanha informou ter pago US$ 100.000 até o final de junho para a Empyreal em seus registros federais.

Em julho, no entanto, DeSantis deixou o Gulfstream IV no meio de uma viagem para Iowa, de acordo com dados de rastreamento de voo. DeSantis continuou sua viagem com outras aeronaves, enquanto o Gulfstream voltou para sua base em Houston e não foi mais utilizado pela campanha.

Uma terceira pessoa familiarizada com o acordo disse que o avião teve repetidamente pequenos problemas. Empyreal se recusou a comentar.

Uma crise orçamentária levou a campanha de DeSantis a demitir cerca de um terço de sua equipe no mês passado porque os funcionários reconheceram que tinham de controlar as despesas. A campanha não especificou se o candidato mudaria seus hábitos de viagem para voos comerciais, como estão fazendo alguns rivais com menos votos.

A lei federal limita a campanha de DeSantis a contribuições individuais de não mais de US$ 3.300 por eleição. Never Back Down, por outro lado, tem permissão para aceitar doações de qualquer valor de empresas, organizações sem fins lucrativos ou indivíduos, incluindo uma contribuição este ano de um magnata hoteleiro de Nevada de mais de US$ 20 milhões.

Enquanto outros candidatos se beneficiaram de maneiras mais limitadas de super PACs afiliados, Never Back Down agiu agressivamente para absorver custos que normalmente seriam suportados pela campanha: construindo uma operação de delegado, uma extensa campanha de campo e até mesmo um esforço para recrutar apoiadores para o campanha. governador Never Back Down planeja e paga regularmente arrecadações de fundos, eventos eleitorais e passeios de ônibus com DeSantis, que pode comparecer como um “convidado especial”, mas não tem permissão para direcionar as decisões de gastos do grupo externo tecnicamente independente ou arrecadar dinheiro diretamente.

“O problema com todas essas soluções criativas é que elas continuam aproximando a campanha e o super PAC”, disse Saurav Ghosh, advogado do Campaign Legal Center, defensor de uma aplicação mais forte das regras de financiamento de campanha. “E a lei diz que eles devem ser independentes.”

Aldravas de porta mostram risco da estratégia super PAC DeSantis

Evidência do o acordo de compartilhamento de aviões aparece em recentes divulgações federais para a campanha e o super PAC em pagamentos para a N2024D LLC, uma empresa da Flórida criada em 22 de maio que parece ter o nome de um número de cauda de avião comemorando a campanha DeSantis. A campanha pagou US$ 483.471 à empresa em junho, enquanto a Never Back Down informou ter pago US$ 343.757, de acordo com registros federais.

A Comissão Eleitoral Federal determinou anteriormente que a propriedade conjunta de uma aeronave pode ser permitida entre um candidato e uma entidade externa sob certas condições. Em um parecer de 2014, a comissão de seis membros – sempre dividida igualmente entre republicanos e democratas – descobriu que o avião de propriedade conjunta do então deputado. Rick Berg (RN.D.) não foi um presente impróprio para a campanha dos outros proprietários do avião quando usado pela campanha.

“Quando um requerente viaja em uma aeronave que é de sua propriedade ou arrendada por aquele requerente sob uma propriedade conjunta ou outro acordo de compartilhamento de tempo, e a viagem não excede a parte pro rata do requerente da participação acionária na aeronave, o comitê autorizado do requerente pagará o valor por hora, milhagem ou outra taxa aplicável cobrada do requerente … pelos custos da viagem”, diz a decisão da FEC, explicando sua interpretação da lei.

Berg, que concorreu sem sucesso ao Senado em 2012, foi representado naquele caso pelos advogados Charles R. Spies, que agora trabalha para a campanha de DeSantis, e James E. Tyrrell III, que agora trabalha para Never Back Down. Spies e Tyrrell praticam na firma Dickinson Wright.

Nick Copely, analista sênior do site de aviação privada SherpaReport.com, disse que os descontos por volume obtidos pela propriedade fracionada de um chamado “arrendamento seco”, que não inclui o custo de tripulação, combustível ou viagem, variam consideravelmente em todo o mundo . indústria

“Cada negócio é único”, disse ele. “Depende do tamanho do avião que alguém deseja e do período em que o deseja.”

A designação N2024D refere-se a um número de cauda aparentemente não utilizado que foi arquivado em março de 2022 na FAA pelo amigo de longa data de DeSantis, Scott Wagner, de acordo com a Federal Aviation Administration. Wagner e DeSantis se formaram na Yale University em 2001 com bacharelado em história. O site do escritório de advocacia de Wagner na Flórida possui “experiência especial” em disputas de aviação.

Wagner também é o agente registrado de um grupo sem fins lucrativos de bem-estar social, Faithful and Strong Policies Inc., que doou US$ 5,5 milhões para Never Back Down este ano. Essas organizações sem fins lucrativos, que não precisam divulgar seus doadores, são regularmente usadas por doadores ricos que desejam doar para operações políticas, mas não querem ser identificados pelo nome em registros federais. Os registros da Flórida mostram que Wagner criou Políticas Fiéis e Fortes em 2022, 12 dias antes de solicitar o número da cauda.

N2024D está registrado em nome de funcionários da Professional Data Services, uma empresa em Athens, Geórgia, que lida com a papelada de outros esforços políticos. Nem esses funcionários nem Wagner responderam aos pedidos de comentários.

“É para um futuro número de cauda possível em uma aeronave”, disse ele em julho, quando perguntado por que registrou o número de cauda N2024D. “Não tenho informações de que será um avião de campanha.”