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DeSantis sobre a economia: Trumpiano e conservador ortodoxo

O governador da Flórida, Ron DeSantis, fez um discurso econômico na segunda-feira, um evento compreensivelmente ofuscado pela mais recente acusação do ex-presidente Donald Trump. O discurso foi uma mistura aberta de políticas republicanas ortodoxas e de Trump, e DeSantis expôs onde ele poderia se desviar de ambas se fosse presidente.

O discurso começou com uma descrição sombria do estado do país. A América, disse DeSantis, está em declínio – militar, cultural e economicamente. Ele encontrou muitas fontes para culpar. China para um, imigrantes para outro, a elite em terceiro – o último grupo, que ele repetidamente atacou como a principal causa. O discurso econômico foi uma continuação do tom geral de sua campanha presidencial.

A retórica populista nós contra eles refletia a influência de Trump no Partido Republicano. Trump gosta de provocar brigas e personalizar críticas. Ele está mudando os termos da conversa política e das políticas do Partido Republicano. DeSantis adotou essa abordagem como sua ao competir contra Trump pela indicação republicana.

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O governador atacou uma “classe dominante fracassada” que, segundo ele, se beneficiou às custas do país como um todo e da classe média especificamente. “Devemos derrotar aqueles indivíduos e instituições que causaram nosso mal-estar econômico”, disse ele. “Não podemos ter uma política que favoreça as maiores corporações de Wall Street às custas de pequenas empresas e do americano médio.”

Em outro ponto, ele disse: “O propósito de nossa Declaração de Independência é simples. Nós, o povo americano, ganhamos, eles perdem.”

DeSantis atacou a elite de várias direções, perseguindo participantes do Fórum Econômico Mundial em Davos, bem como residentes de Beltway. Ele observou que muitos dos condados mais ricos do país são aqueles que cercam a capital do país. “Eles não estão produzindo nada digno de nota além de muita dívida e muita conversa fiada”, disse ele.

Suas críticas à diferença de renda e riqueza encontrariam apoio entre alguns da esquerda, como quando ele apontou que “a metade mais pobre das famílias tem menos riqueza do que em 1989. [while] os 10% mais ricos adicionaram US$ 29 trilhões em riqueza” e sugeriram que as políticas favorecidas pela elite contribuíram para isso.

Mas DeSantis acrescentou seu próprio toque contemporâneo a isso, argumentando que os bloqueios econômicos durante a pandemia aumentaram a diferença entre os 10% superiores e a metade inferior. “O bloqueio cobiçoso e as políticas relacionadas representaram a maior transferência de riqueza de trabalhadores, pequenas empresas para grandes corporações, como Apple, Amazon e Facebook, que já vimos na história moderna de nosso país”, disse ele.

Em termos gerais, a economia trumpiana é antiglobalista, anti-elite e “America First”. É introspectivo, desconfiado de outras nações, que o ex-presidente há muito acredita ter beneficiado os Estados Unidos. DeSantis adota algumas das mesmas opiniões, especialmente quando se trata da China. “O Partido Comunista Chinês continua comendo o almoço deste país todos os dias”, disse ele.

Falar duro sobre a China é popular entre as linhas partidárias hoje em dia. Trump começou a mudança de tom e política quando ficou claro que a China estava se tornando mais politicamente autocrática e hostil, apesar de sua integração na economia mundial. As tarifas têm sido uma arma primária de Trump. O presidente Biden realmente não mudou de rumo durante seu mandato em meio ao agravamento das relações entre os Estados Unidos e a China, que seu governo agora está tentando amenizar.

Sobre a política da China, DeSantis juntou-se a outros candidatos presidenciais republicanos ao pedir abordagens muito mais contraditórias em questões como comércio, propriedade intelectual e direitos humanos. Se DeSantis arriscaria cumprir sua promessa de revogar o relacionamento comercial normal permanente da China, dadas as consequências perturbadoras que viriam com isso, é uma questão diferente.

As influências trumpianas sobre DeSantis e o Partido Republicano são claras. Mas há a política econômica republicana básica. Além da retórica afiada sobre a elite, os imigrantes e o ataque à China, grande parte do pensamento econômico de DeSantis reflete a ortodoxia partidária tradicional, o que o economista Douglas Holtz-Eakin chamou de soluções “carne e batatas” há muito elogiadas pelos candidatos republicanos.

Conforme delineado no discurso, essas políticas incluiriam impostos baixos, um pequeno estado regulador, controle de gastos e redução da dívida, desburocratização federal, melhoria do sistema educacional e aumento da produção de petróleo e gás. “Não há nada nele que pareça não convencional de forma alguma”, disse Holtz-Eakin.

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O discurso de DeSantis deixou muitas perguntas sem resposta. Uma delas é seu chamado para controlar os gastos. Ele é a favor de uma emenda orçamentária equilibrada à Constituição, embora haja pouca probabilidade de que isso se torne realidade, mas não delineou áreas do orçamento federal a serem cortadas. Ele não disse nada no discurso sobre se tentaria reestruturar programas de benefícios como a Seguridade Social ou o Medicare, uma questão-chave sobre os gastos federais futuros. Ele tem disse antes que ele não afetaria os benefícios da Previdência Social para os beneficiários atuais, mas está aberto a explorar mudanças que afetariam as gerações futuras. O que ele tem em mente?

Outra área que precisa de mais detalhes é sua promessa de produzir um crescimento anual do produto interno bruto de 3%, uma meta que se mostrou evasiva para os formuladores de políticas de ambos os partidos durante a maior parte das últimas três décadas. Oito anos atrás, quando iniciou sua campanha presidencial, o ex-governador republicano da Flórida, Jeb Bush, prometeu um aumento de 4%. Os economistas descartaram a meta de Bush como extremamente otimista em uma base contínua. DeSantis estabeleceu uma meta mais baixa, mas ainda assim difícil de alcançar.

Onde DeSantis parece estar indo além de onde Trump estava como presidente, está em sua posição em grandes empresas de tecnologia, grandes corporações e o Federal Reserve. Aqui, ele é verdadeiramente hawkish e, na Flórida, já demonstrou sua disposição de usar o poder do estado para influenciar o comportamento corporativo.

Ele comprou uma briga com a Walt Disney Co. quando um executivo da Disney criticou a nova legislação da Flórida que limita a discussão de questões de gênero e identidade nas escolas primárias. Ele eliminou a empresa de investimentos BlackRock de administrar cerca de US$ 2 bilhões em dinheiro do estado em políticas de investimento ESG (ambiental, social e governança corporativa). Como presidente, ele disse: “Vamos acabar com a politização da economia colocando coisas como ESG de joelhos”.

DeSantis atraiu críticas de outros em seu partido por esse tipo de pensamento. Eles o veem como a antítese do conservadorismo. Na visão deles, o governo deveria permitir que as forças de mercado operassem. Se as políticas de uma empresa forem ofensivas, os clientes decidirão não comprar seus produtos. DeSantis quer usar o governo para ditar o que as corporações devem fazer.

Ele também foi vigoroso em atacar o Federal Reserve. O Fed, disse ele, não deveria ser um “planejador econômico central” ou “se entregar à justiça social”. Seu trabalho é manter os preços estáveis ​​”e está longe disso com o que tem feito nos últimos anos”. Mas o poder de um presidente sobre o Fed é limitado. DeSantis disse que nomearia um presidente do Fed “que entende” o papel limitado que ele tem.

Ele também rejeita categoricamente qualquer papel do Fed no desenvolvimento da moeda digital, que ele descreve como outra tentativa da elite de ganhar poder e influência. “Uma moeda digital do banco central é um lobo vindo como um lobo”, disse ele. Esta é uma questão de importância mínima para a maioria dos americanos que é seguro dizer que poucos sabem ou entendem. Para DeSantis, tornou-se uma paixão.

Nesta fase da campanha, não há razão para esperar que DeSantis preencha todos os detalhes de suas políticas. É uma questão de tempo até que o faça, se conseguir avançar na sua campanha. Mas, como oferta inicial, o discurso destacou como o Partido Republicano evoluiu sob Trump – e onde DeSantis pressionaria para acelerar essas mudanças.