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DeSantis muda de ângulo: Trump deixou 2020 ser manipulado contra Trump

Desde que anunciou formalmente sua candidatura à indicação presidencial republicana em 2024, o governador da Flórida, Ron DeSantis, descobriu o quão forte é o controle do ex-presidente Donald Trump sobre seu partido. DeSantis não conseguiu ganhar força para sua candidatura, um fracasso frequentemente atribuído a seus próprios erros e interações pessoais. Provavelmente também é apropriado atribuir grande parte da culpa à onipresença de Trump na política de seu partido, moldando discussões e questões políticas, mesmo que apenas indiretamente.

Assim, em entrevista à NBC News publicada na segunda-feira, DeSantis tentou outra abordagem que, pelo menos amplamente, vai contra a narrativa dominante de Trump. Sim, Trump perdeu a eleição de 2020 – mas apenas porque Trump permitiu que ela se voltasse contra ele.

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Antes de analisarmos o que DeSantis disse, é útil estabelecer algum contexto. Desde antes do fim das eleições de 2020, Trump lançou dúvidas sobre a confiabilidade de seu resultado, sem dúvida principalmente porque entendeu que provavelmente perderia. Há pouca necessidade de examinar as afirmações de Trump neste ponto; pode-se simplesmente olhar para a acusação criminal mais recente de Trump para entender o que aconteceu.

Mas esta não é uma questão ociosa para Trump. Ele continua afirmando que sua derrota foi resultado de a eleição ter sido roubada por meio de fraude ou manipulada por mecanismos mais obscuros e menos fáceis de desmascarar.

Tampouco é um argumento abandonado pelos eleitores republicanos. recente Sondagem CNN-SSRS mostra que mais de dois terços dos republicanos ainda acham que Biden não foi eleito legitimamente três anos atrás.

Aqui está o enigma: DeSantis rejeitar explicitamente as alegações de Trump sobre a santidade da eleição encontraria resistência dos eleitores aos quais ele está tentando apelar, mas não rejeitar essas reivindicações falha em se diferenciar de seu oponente e, mais importante, mina seu argumento de que Trump não pode vencer em 2024.

Então DeSantis sentou-se com Dasha Burns, da NBC News e tentou enfiar aquela agulha.

“Quem colocar a mão na Bíblia em 20 de janeiro a cada quatro anos é o vencedor”, disse DeSantis. Então ele imediatamente começou a tentar racionalizar por que o presidente Biden tinha a mão naquela Bíblia, desde criticar a expansão do voto postal durante a pandemia até “o FBI … trabalhando com o Facebook e essas outras empresas de tecnologia para censurar a história de Hunter Biden” – isto é, a história do New York Post sobre um laptop pertencente ao filho de Joe Biden. Ele também mencionou outras coisas, o tipo de conversa que é comum entre os republicanos (como “Zuckerbucks”).

Devemos salientar que DeSantis não estava tentando defender a ideia de que as cédulas postais tornavam a eleição menos segura; não há evidências de que houve qualquer votação ilegal significativa usando cédulas postais.

Ele também não ofereceu nenhuma evidência de que o FBI trabalhou com empresas de tecnologia para censurar a história (uma alegação comum que tem não foi validado) ou que isso de alguma forma afetou os resultados das eleições (o que também não foi mostrado). Isso vai direto ao ponto: DeSantis apresenta essas afirmações como essencialmente válidas, em parte porque são amplamente aceitas pela base republicana.

Também havia outro motivo, como ele deixou claro ao revelar seu novo pivô.

“Mas aqui está o que eu acho importante para os eleitores republicanos pensarem”, disse ele a Burns. “Por que tivemos todos aqueles votos pelo correio? Porque … Trump virou o governo para [Anthony S.] Fauci! Eles aceitaram fechaduras. Eles aprovaram o Care Act, que financiou as cédulas pelo correio em todo o país. Donald Trump assinou aquele projeto de lei que financiou as cédulas pelo correio com as quais todos os republicanos estavam tão preocupados.”

“E também com a censura do Hunter Biden”, continuou. “Era o FBI de Donald Trump trabalhando nisso. Ele não tinha controle sobre seu próprio governo.”

DeSantis precisa que as pessoas pensem que essas coisas foram decisivas porque isso torna a perda de Trump culpa de Trump.

O comentário sobre Fauci, o principal médico de doenças infecciosas do país, é um esforço de DeSantis para trazer suas críticas a Trump de volta à questão de como as autoridades eleitas responderam à pandemia – algo que foi fundamental para o discurso de DeSantis aos eleitores por anos.

Além da insinuação sem fundamento de que essas cédulas constituíam uma manipulação injusta da eleição, também vale a pena notar que a própria retórica de DeSantis é um tanto obscura.

O Lei de Auxílio, Alívio e Segurança Econômica para o Coronavírus (Lei de Cuidados) que Trump assinou no início de 2020 não apenas deu dinheiro aos estados para cédulas pelo correio. Foi um amplo pacote de propostas destinadas a lidar com a pandemia, incluindo a criação de dinheiro para fortalecer os sistemas eleitorais em nível estadual.

Essa poça de dinheiro foi limitado a certos usos mas não foi explicitamente centrado no uso de cédulas postais. Seria bizarro que Trump vetasse a legislação que incluía muitos adereços pandêmicos apenas porque um elemento poderia ser usado para cédulas por correio.

Além disso, a Flórida buscou e recebeu esse financiamento. Em maio de 2020, os supervisores eleitorais do condado enviaram uma carta a DeSantis perguntando a ele para aproveitar o dinheiro federal. Alguns dias depois, o secretário de estado da Flórida confirmado ao governo federal que o estado usaria os recursos. O dinheiro foi usado, em muitos lugares, para ajudar nos custos associados à votação por correspondência expandida.

Em outras palavras, DeSantis fez a mesma coisa que Trump: aprovou o financiamento que foi usado para cédulas pelo correio.

“Acho que não, foi uma eleição bem controlada”, disse DeSantis a Burns. “Mas também acho que os republicanos não reagiram. Você tem que lutar quando isso acontece. E você não deveria ter que levantar todo o dinheiro para financiar as cédulas postais.”

DeSantis também disse sem rodeios a Burns que “é claro” Trump perdeu em 2020, uma rejeição incomumente direta da insistência de Trump no resultado. É incomum porque, no contexto do eleitorado republicano, também é apertado.

Desde o final de 2020, alguns aliados de Trump tentaram o argumento mais amplo de DeSantis, de que não houve muita fraude, mas que o sistema estava sendo usado contra o presidente em exercício. Foi uma maneira de apelar para uma base do Partido Republicano preparada para pensar que a eleição foi roubada, mantendo mais capacidade de defesa. DeSantis está simplesmente estendendo essa afirmação para culpar Trump por como foi manipulado.

Mas essa ideia de que Trump realmente perdeu não é aceita por muitos republicanos. Mais de um terço, por exemplo, acredita que há evidências sólidas de que a eleição não foi legítima, visão que aumentou nos últimos meses. Isso parece refletir em grande parte a parte da base do Partido Republicano que pensa que houve fraude literal e desenfreada – o que não foi.

Parece improvável, então, que o esforço de DeSantis de culpar a perda de Trump pelas decisões de Trump provavelmente gere a tração que ele está procurando.