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DeSantis ataca os inimigos com a ajuda de um trio nada convencional: seus filhos

TAMA, Iowa – Ron DeSantis abriu uma parada de campanha aqui com sua filha de três anos empoleirada em seus ombros e uma referência a “Field of Dreams”, o filme de beisebol de Iowa que ele disse que seu filho de cinco anos cita quando eles. chegou à cidade.

Então, o candidato presidencial republicano mudou para uma mensagem mais sombria envolvendo seus filhos.

“Você não terá que se preocupar com eles trazendo cocaína para a Casa Branca”, brincou DeSantis para várias dezenas de eleitores em um celeiro, dando uma tacada no filho adulto do presidente Biden, Hunter Biden, que luta contra o vício em drogas. (A cocaína encontrada no mês passado na Casa Branca não estava ligada a Biden.)

“Hunter Biden recebe um milhão de dólares por suas pinturas”, continuou DeSantis em um riff que ele usou várias vezes na estrada, referindo-se a obras de arte oferecidas por até US$ 500.000. “Vamos. Minha filha de 6 anos faz um trabalho melhor do que Hunter.”

O governador da Flórida está destacando seus três filhos em sua campanha de 2024 e está fazendo isso de uma maneira política incomum, disseram observadores – não apenas presenteando os eleitores com histórias de pais, mas também os envolvendo em ataques contundentes a seus frequentes alvos de críticas e referindo-se a eles. como ele. explora a ansiedade conservadora sobre o que as crianças aprendem sobre raça, gênero e orientação sexual na sala de aula e fora dela.

Não é novidade para DeSantis, que em 2018 divulgou sua lealdade ao então presidente Donald Trump com um anúncio primário para governador que o mostrava lendo o livro de Trump para uma criança e ensinando outra a “construir o muro” com blocos. Também é um terreno familiar para um candidato que muitas vezes parece mais confortável em transformar discussões pessoais em negociações políticas e adota trocas combativas visando rivais e críticos de esquerda.

Enquanto muitos candidatos contam com seus entes queridos para ajudá-los a humanizá-los ao longo do caminho, DeSantis, 44, se destaca por sua decisão de fundir família e política. Os assessores de campanha veem sua identidade como pai de crianças pequenas como um contraste útil com Biden e Trump, que são décadas mais velhos, de acordo com uma pessoa familiarizada com a estratégia da campanha, que falou sob condição de anonimato para discutir o pensamento interno.

“Nós realmente não vimos isso onde eles também são usados ​​em piadas contra oponentes”, disse Doug Heye, ex-diretor de comunicações do Comitê Nacional Republicano. “Mas ele consegue uma boa risada deles.”

Os filhos de DeSantis são onipresentes na estrada em parte por motivos práticos, para que a família possa passar mais tempo juntos, mas também influenciam fortemente sua mensagem quando ele fala sobre política pelas lentes dos pais, disse a pessoa familiarizada com a estratégia da campanha. Em Iowa, neste sábado, DeSantis acionou repetidamente paradas com uma criança nos ombros, a certa altura observando que a filha de 3 anos, Mamie, tinha um biscoito no cabelo.

“Uma das razões pelas quais há tanto entusiasmo em torno da candidatura de Ron DeSantis é porque os eleitores se identificam com a maneira como ele fala sobre as questões que são importantes para eles como americanos – mas também como pais”, disse Andrew Romeo, diretor de comunicação da campanha. DeSantis, que recentemente cortou funcionários e mudou de estratégia em meio a uma crise de caixa e está lutando para avançar contra Trump, o líder fugitivo nas pesquisas da corrida republicana.

DeSantis tornou sua família altamente visível na campanha, com sua esposa, Casey DeSantis – segundo todos os relatos, seu conselheiro político mais importante – falando regularmente em eventos. Embora o governador tenha sido perseguido por vídeos virais de interações estranhas na estrada com os eleitores e críticas de alguns de que ele é rígido, sua família o ajudou a mostrar um lado mais suave, e muitos eleitores dizem que gostam do pacote familiar.

“É quase como Kennedy”, disse Shari Smith, uma eleitora indecisa que chegou ao evento Tama celeiro com sua filha de 13 anos.

Na próxima parada, Pizza Ranch, Casey DeSantis estava jogando bola com as crianças enquanto o governador fazia sua apresentação em uma sala ao lado. “Minha esposa e eu temos nossos filhos no passeio de ônibus”, disse DeSantis à multidão. “Você vai ver muitos de nós nos próximos seis meses.”

A campanha de DeSantis recentemente recorreu a Mason, seu filho, para atacar Anthony S. Fauci, um funcionário-chave na resposta ao coronavírus dos EUA que o governador da Flórida costuma criticar. A campanha compartilhou um clipe de Fauci lançando um primeiro arremesso cerimonial em um jogo de beisebol – junto com Mason jogando com seu pai. “Mason tem um braço melhor que Fauci!” o tweet lido.

Muitos candidatos presidenciais relutam em colocar seus filhos sob os holofotes após uma campanha nacional. Barack Obama ele disse com pesar entrevistando as filhas, então com 10 e 7 anos, candidatas à presidência em 2008.

Outros estão constantemente ansiosos para exibir seus filhos. Vivek Ramaswamy, 37, o outro candidato ao Partido Republicano este ano com filhos pequenos, costuma ter seus dois filhos pequenos ao seu lado quando faz campanha e encantou as pessoas em um recente Moms for Freedom Summit, trazendo-os ao palco para suas perguntas e respostas.

O senador Ted Cruz (R-Tex.), Candidato à indicação do Partido Republicano em 2016, apresentou suas filhas – então com 5 e 7 anos – em uma mensagem abertamente política: uma paródia de anúncio em que Cruz lia histórias de Natal como “Como Obama se importa . Roubou o Natal.”

Um cartunista editorial do Washington Post criticou Cruz com um cartoon intitulado “Ted Cruz usa seus filhos como adereços políticos”, que mostrava o senador segurando dois macacos dançantes em coleiras – e provocou uma tempestade quando Cruz e outros disseram que as meninas deveriam estar fora dos limites. O Post retirou o desenho.

É mais comum que crianças apareçam em um anúncio biográfico, disse Travis Ridout, que acompanha a publicidade política como codiretor do Wesleyan Media Project. “Normalmente, quando um candidato tem filhos pequenos, eles os usam de forma muito seletiva”, disse ele.

Os filhos de DeSantis e a identidade dos pais só pareciam ficar mais proeminentes à medida que a campanha continuava. Casey DeSantis lançou no mês passado uma iniciativa “Mamas for DeSantis”, reunindo indignação republicana sobre ordens de custódia de crianças em massa, fechamento de escolas na era do coronavírus e certos currículos – imagens piscantes dos pais de DeSantis com seus filhos em meio a imagens sinistras de protestos e crianças mascaradas.

Na semana passada, quando a campanha reforçou a fala de DeSantis em uma entrevista na TV sobre sua filha e as habilidades de pintura de Hunter Biden, Casey DeSantis opinou nas redes sociais.

“Verificação de fatos: Sério”, ela escreveuao lado da foto assinada, “Madison”.