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Democratas temem que baixo comparecimento de eleitores negros possa prejudicar a reeleição de Biden

Os democratas estão preocupados com uma possível queda no ano que vem na participação dos eleitores negros, o eleitorado mais leal do partido, que desempenhou um papel consistente na entrega da Casa Branca ao presidente Biden em 2020 e será crucial em sua candidatura à reeleição.

A preocupação deles decorre de uma queda de 10 pontos percentuais na participação dos eleitores negros nas eleições do ano passado em comparação com 2018, uma queda maior do que entre qualquer outro grupo racial ou étnico, de acordo com uma análise do Washington Post da pesquisa de participação do Census Bureau. Esses sinais de alerta foram inicialmente encobertos por outros sucessos democratas em 2022: o partido ganhou uma cadeira no Senado dos Estados Unidos na Pensilvânia, o senador Raphael G. Warnock foi reeleito na Geórgia e as perdas previstas na Câmara foram mínimas.

Mas em estados-chave como a Geórgia, o centro dos planos dos democratas para mobilizar os eleitores negros por grandes margens para Biden em 2024, a participação nas eleições do ano passado foi muito menor entre os eleitores negros mais jovens e masculinos, de acordo com uma análise interna do partido.

A queda na participação negra tornou-se um foco para os líderes democratas, já que o partido se concentra novamente na disputa presidencial do ano que vem. A eleição de Biden em 2020 dependeu de vitórias estreitas em estados como Geórgia, Wisconsin, Michigan e Pensilvânia, que o ex-presidente Donald Trump venceu em 2016. Ativistas democratas alertam que o partido não pode permitir que o apoio dos eleitores negros diminua.

W. Mondale Robinson, fundador do Black Male Voter Project, compartilhou uma avaliação terrível dos possíveis problemas de participação dos democratas com os negros. Em muitos dos estados do campo de batalha, disse ele, muitos negros são “esporádicos ou não votantes”, o que significa que estão registrados, mas votaram em uma ou nenhuma das últimas três eleições presidenciais. Robinson disse que os democratas estão gastando muito tempo concentrando-se na conversão de “mulheres brancas de tendência conservadora” nos subúrbios, que eles veem como eleitores indecisos. Em vez disso, disse ele, eles deveriam se concentrar mais em atrair homens negros, vendo-os como eleitores indecisos debatendo se votam ou ficam em casa.

“O Partido Democrata falhou epicamente em alcançar esse grupo demográfico de pessoas negras – e isso é triste de se dizer”, disse Robinson. “Os negros são sua segunda base mais estável, e ainda assim você não pode alcançá-los de uma forma que facilite seu trabalho.”

A equipe política de Biden diz que entendeu a mensagem e está agindo, especialmente entre os negros mais jovens.

“Temos que encontrá-los onde eles estão e temos que mostrar a eles por que o processo político é importante e o que conquistamos que os beneficia”, disse Cedric L. Richmond, ex-conselheiro de Biden que agora é consultor sênior do Nacional Democrático. Comitê. Ele disse que haverá um foco claro em conscientizar os eleitores negros de como eles se beneficiaram das políticas do governo Biden, aprendendo com os erros dos esforços democratas anteriores que falharam.

“Não vamos cometer o erro que outros cometeram de não traçar todas as conexões”, disse ele.

Os eleitores negros dizem que o desafio é particularmente agudo entre os negros, muitos dos quais dizem se sentir alienados do processo político e foram prejudicados por políticas promovidas por ambos os partidos que levaram ao aumento do encarceramento e ao declínio dos empregos na indústria décadas atrás. Muitos dizem que suas vidas não melhoraram independentemente de qual partido esteja no poder e estão desanimados depois que o país elegeu Trump, a vida foi virada de cabeça para baixo por uma pandemia global e a violência se agravou nas áreas urbanas.

Muitos democratas entrevistados disseram estar menos preocupados com as mulheres negras, cujo entusiasmo eleitoral tem sido historicamente mais forte do que o dos homens negros. As mulheres negras foram um grande fator para a vitória de Biden em 2020. Os ativistas esperam que essa tendência continue, especialmente com o vice-presidente Harris na chapa e a nomeação do juiz da Suprema Corte Ketanji Brown Jackson, ambos os quais fizeram história como as primeiras mulheres negras em seu país. papéis. .

Terrance Woodbury, executivo-chefe da HIT Strategies, uma empresa de pesquisa focada em eleitores jovens e não brancos, procurou uma apresentação em PowerPoint para grupos liberais alertando sobre a necessidade de agir logo para convencer os eleitores negros de que eles se beneficiaram com o tempo de Biden no cargo. .

Parte do problema, ele argumenta, é que o foco do partido em Trump e no extremismo republicano fará menos para motivar os negros mais jovens do que argumentos focados em benefícios políticos. A mensagem, argumentou ele, deve se concentrar em como as comunidades negras se beneficiaram de políticas específicas.

Sua própria pesquisa mostrou que a crença dos eleitores de que seu voto não importa é a maior barreira ao voto entre os negros americanos.

Uma pesquisa do Washington Post/Ipsos com americanos negros em maio encontrou uma reação morna à reeleição de Biden. Apenas 17% disseram que ficariam entusiasmados se ele ganhasse outro mandato, 48% disseram que ficariam satisfeitos, mas não entusiasmados, 25% disseram que ficariam insatisfeitos, mas não zangados e 8% disseram que ficariam zangados com outro mandato de Biden. . A pesquisa também descobriu que quase 8 em cada 10 americanos negros dizem que não considerariam votar em Trump em vez de Biden e que 54 por cento ficariam “furiosos” se Trump se tornasse presidente novamente.

Brittany Smith, diretora executiva do Black Leadership PAC (BLP), com sede na Filadélfia, que trabalha para atrair eleitores negros, disse que notou uma mudança na forma como os negros respondem aos seus esforços de votação nos últimos anos. . No passado, ela simplesmente precisava lembrar as pessoas de onde e quando votar. Agora, ela disse, muitos expressam cinismo sobre uma política que requer uma persuasão mais profunda.

“Não há uma noite em que não durma pensando em como será a participação em 2024”, disse Smith.

“” Quando você pensa em ciclo eleitoral a ciclo eleitoral, [Black voters] tem nos dito o que é importante há muito tempo”, acrescentou Smith. “Eles querem colocar comida na mesa, um teto sobre suas cabeças, mandar as crianças para boas escolas, morar em bairros seguros. Não acho que os problemas sejam novos, é a maneira como falamos sobre eles e a maneira como centrar a voz das pessoas que vivem nessas comunidades.”

Alguns republicanos dizem que veem uma oportunidade de conquistar alguns desses eleitores negros desencantados nas eleições presidenciais do ano que vem com mensagens sobre algumas questões importantes. Jay Williams, um estrategista republicano de longa data na Geórgia e fundador do Stoneridge Group, uma empresa republicana, disse que a escolha da escola e questões transgênero e LGBTQ+, especialmente no que se refere a crianças e escolas, podem prejudicar os democratas em sua base de confiança.

“Meu palpite é que os democratas no futuro próximo continuarão a se sair bem. [with Black voters], mas acho que há algumas coisas culturais que normalmente não ressoam na comunidade negra como um todo e, francamente, em muitas comunidades minoritárias ”, disse Williams. “Os republicanos poderão desembolsar algumas pessoas com base nisso, dependendo da área. Pode ser um problema real para nós.”

Williams reconheceu que qualquer aumento no apoio entre os eleitores negros pode ser mais difícil para o Partido Republicano se Trump for o indicado – e haverá muitos outros grupos, incluindo mulheres brancas suburbanas, com os quais o partido terá que se preocupar nesse caso. Ele acrescentou que espera que os republicanos tenham um melhor retorno sobre o investimento com outros blocos de votos minoritários, como latinos e asiáticos-americanos, “porque não acho que eles estejam tão alinhados com os democratas quanto o bloco de votos negros”.

Enquanto isso, os democratas dizem que estão significativamente mais preocupados com a possibilidade de os eleitores negros votarem contra ele em vez de desertar para os republicanos.

Sharif Street, senador do estado da Pensilvânia e presidente do Partido Democrata do estado, disse que o partido precisa dar às pessoas não apenas algo contra o qual votar, como Trump, mas algo em que votar.

“Em última análise, o Partido Democrata está substancialmente no lugar certo em todas essas questões”, disse ele. “Mas temos que entender que as pessoas não sabem apenas disso. Temos que enviar uma mensagem às pessoas para que saibam onde estamos, e ser melhor do que os republicanos nem sempre é suficiente para levar as pessoas a votar.”

Em Detroit, os organizadores liberais visando a participação negra fizeram da educação sobre como a política funciona no centro de seu discurso, juntamente com exemplos concretos de políticas que beneficiaram as pessoas com a legislação estadual e federal.

“Há uma lenta drenagem de negros das bases porque as questões com as quais eles se preocupam não estão sendo abordadas”, disse Branden Snyder, diretor executivo da Detroit Action, cujos organizadores dizem às pessoas que o exercício é mais como escrever uma crítica do Yelp para . estímulo para mudar. “Temos políticas criadas por democratas e republicanos que não chegam ao cerne daquilo com o que nossa comunidade se preocupa”.

Mas Malcolm Kenyatta, um representante do estado negro da Pensilvânia que é procurador oficial da campanha de reeleição de Biden, disse que os eleitores negros escolherão Biden no ano que vem se os democratas puderem divulgar os sucessos de Biden.

“Isto é como estar casado. Você tem que gastar tanto tempo, talvez até mais tempo, para as pessoas que sempre aparecem para você, como você faz para as pessoas que não aparecem”, disse Kenyatta. “Com o que os negros se preocupam, com o que todo mundo se preocupa, poder cuidar de sua comunidade, poder viver em uma comunidade segura… Se o presidente puder fazer o que está fazendo agora, o que é muito bom. seu recorde, acho que vai ficar tudo bem.”

Muitos defensores dizem que o trabalho deve começar cedo e ser consistente. Cliff Albright, cofundador e diretor executivo da Black Votes Matter, disse que os recursos necessários para mobilizar com sucesso os eleitores negros e combater a supressão de eleitores nos principais estados eram muito poucos e chegaram tarde demais em 2022. Ele apontou para lugares como Carolina do Norte e Wisconsin, que tinha candidatos democratas negros ao Senado, mas disse que o partido não priorizava investimentos lá.

“Todo mundo sabe que não há como, seja o presidente Biden ou qualquer outro democrata, federal ou estadual, não há como vencer sem envolver a participação maciça de eleitores negros”, disse Albright. “Mas eles não podem simplesmente pensar que isso vai acontecer por conta própria. Eles têm que investir para que isso aconteça.”

É uma mensagem também enfatizada por Mandela Barnes, o primeiro vice-governador negro em Wisconsin, que concorreu ao Senado em 2022 e perdeu por apenas 26.000 votos, muitos dos quais podem ser atribuídos ao comparecimento deprimido na cidade predominantemente negra de Milwaukee. Barnes é presidente da Power to the Polls Wisconsin, uma nova organização dedicada a trabalhar o ano todo para aumentar o engajamento e a participação dos eleitores negros no estado. Ele também tenta apoiar uma variedade de candidatos que podem ser negligenciados pelo establishment democrata nacional.

“Em um estado indeciso como Wisconsin, podemos muito bem ser o ponto de inflexão … Se aparecermos, venceremos”, disse Barnes. “Este país e esse poder estão nas mãos dos eleitores negros e devemos levar esse poder a sério.”

Scott Clement contribuiu para este relatório.