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DC incentiva os pais a vacinar seus filhos antes do início das aulas

Autoridades de DC lembraram na quinta-feira as famílias para garantir que as vacinas de rotina de seus filhos estejam atualizadas antes do início das aulas em pouco mais de três semanas e anunciaram mudanças destinadas a simplificar a verificação de registros.

As taxas de vacinação caíram durante a pandemia de coronavírus, pois muitas famílias evitaram atendimentos médicos e ainda não retornaram, levando o Distrito a expandir as clínicas de vacinação e facilitar o envio de formulários. As crianças devem estar em dia com as vacinas para frequentar as escolas em D.C., uma regra de longa data, mas historicamente pouco aplicada, que as autoridades disseram na quinta-feira que trabalharão com as famílias para alcançá-la.

“As vacinas de rotina são obviamente uma exigência para a escola, mas essa não é sua única importância. Eles são realmente para manter seu filho seguro onde quer que vá. Portanto, eles estão destinados a suas vidas”, disse Ayanna Bennett, diretora interina do Departamento de Saúde de DC, em uma coletiva de imprensa do lado de fora da Anacostia High School, que as autoridades disseram ter uma das maiores taxas de conformidade de qualquer escola pública do distrito.

Os funcionários do departamento escolar e de saúde adotaram este ano requisitos mais rigorosos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que viram sua taxa de conformidade cair ano a ano, de 72% no verão passado para 68% sob as novas regras. Mas as autoridades disseram na quinta-feira que uma pressão por vacinas resultou em um número maior de crianças com vacinas atualizadas contra doenças como sarampo, caxumba e rubéola e hepatite B.

A vacina contra o coronavírus não é exigida para alunos em idade escolar, mas Ana Caskin, diretora médica dos centros de saúde escolar do MedStar Medical Group, disse que muitos as famílias aceitam a escolha.

“Acho que as famílias ou os indivíduos sentem um pouco de pressão quando ouvem que é uma exigência e não uma escolha. Portanto, estamos descobrindo que muitas famílias estão escolhendo a vacina contra o coronavírus em particular”, disse ela.

Também pode haver confusão sobre quando as vacinas são necessárias, especialmente quando se trata de injeções administradas em série.

“É tão fácil quanto um aniversário”, disse Caskin. “Então, no ano passado, quando seu filho tinha 10 anos, eles foram pegos e agora têm 11 e devem receber várias doses de vacina … É complicado e entendemos a frustração de pensar que seu filho está atualizado.”

As autoridades disseram que a melhor maneira de se manter atualizado sobre as vacinas é por meio de visitas regulares a um pediatra, mas reconhecem que isso não é possível para todos. Crianças com mais de 4 anos podem ser vacinadas em clínicas em qualquer clínica escolar, mesmo que não estejam matriculadas nessa escola, e em unidades móveis em centros recreativos. (O calendário pode ser encontrado em pedsvax.dc.gov.)

Se os pais não puderem agendar uma consulta de saúde, MedStar, Children’s National e Safeway abrirão consultas de vacinação e o departamento de saúde realizará prefeitura virtual das 17:00 às 18:00 na terça-feira.

Lewis D. Ferebee, chanceler das Escolas Públicas de DC, enfatizou que nenhuma criança será rejeitada quando começar a escola e disse que o Distrito trabalhará com os pais para vacinar as crianças no final do outono ou início do inverno, dependendo da data de matrícula.

“Embora você possa ter terminado o ano passado em conformidade, este ano começa; na verdade, estamos começando de novo. Portanto, esta é realmente uma ficha limpa e continuará a ajudar as famílias que não estão em conformidade”, disse ele.

As autoridades estão lançando este ano um novo serviço que permite que os provedores médicos enviem os Certificados de Saúde Universal dos alunos às escolas e ao departamento de saúde eletronicamente, em vez de exigir que os pais enviem uma cópia em papel do documento.

“A barreira que os pais têm para fazer qualquer coisa além de agendar a consulta e comparecer é o que estamos tentando remover”, disse Bennett.