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DC e agências federais prometem revisar a Pennsylvania Avenue NW

Um plano para revitalizar uma seção da Pennsylvania Avenue NW está dando um passo à frente enquanto DC e agências federais se comprometem com uma revisão da rota do centro de Washington que conecta o Capitólio dos EUA e a Casa Branca.

A Comissão Nacional de Planejamento de Capital (NCPC) e o prefeito de DC Muriel E. Bowser (D) anunciaram na segunda-feira uma parceria entre agências federais e o distrito para liderar os próximos passos para refazer a Main Street do país, prometendo trazer uma renovação plurianual. ideia em realidade na próxima década. As agências concordaram com uma visão e estão trazendo consultores para liderar um processo que transformaria a estrada em uma avenida com menos rodovias e mais parques, mercados pop-up e cafés, exposições de arte e eventos vibrantes durante todo o ano, disseram autoridades. .

O plano está alinhado com os esforços do distrito de “reimaginar” o centro da cidade após um declínio no tráfego de pedestres e na receita tributária de propriedades comerciais que ficaram cada vez mais vazias após a pandemia de covid-19. As autoridades dizem que uma Avenida da Pensilvânia mais vibrante apoiaria os esforços da cidade para atrair mais residentes e visitantes para o centro da cidade.

“Temos que pensar grande sobre esta oportunidade única na vida de transformar nosso centro da cidade, e a Pennsylvania Avenue se encaixa nessa conta”, disse Marcel Acosta, diretor executivo da comissão de planejamento, que fornece orientação de planejamento para terrenos e edifícios federais. na área de Washington.

Pennsylvania Avenue: a sonolenta rua principal da América a caminho de menos rodovias, mais foco em parques e bicicletas

O corredor é administrado por várias agências: o Departamento de Transporte do Condado mantém a estrada, enquanto o Serviço Nacional de Parques é responsável pelas calçadas, parques e praças. A Administração de Serviços Gerais e o NCPC também têm jurisdição em algumas áreas. Todos concordaram em desenvolver um novo plano para o corredor, disseram funcionários do NCPC.

Entre os parceiros locais estão o governo distrital, a Events DC, que promove os destinos da cidade e organiza eventos de grande porte, e o Downtown Business Improvement District.

Três conceitos revelados no ano passado pedem uma reformulação da rota, que leva o tráfego em quatro rodovias em cada direção e em uma ciclovia central. Os conceitos reduziriam ou eliminariam o tráfego de veículos, expandiriam os espaços públicos que aumentariam o tráfego de pedestres e criariam espaços flexíveis para eventos culturais e cívicos.

O NCPC, que liderou estudos na última década e colocou os três conceitos em análise pública há um ano, disse que o feedback de residentes, autoridades e grupos cívicos ajudará a conduzir a próxima fase de análise para restringir as opções.

A comissão está trazendo duas equipes de consultoria já neste outono para ajudar nesse esforço. Um deles terá a tarefa de criar um plano diretor para a Pennsylvania Avenue, atualizando um plano de 1974 com um novo design. Ele identificaria mais usos do espaço público, olharia para a configuração da estrada e modernizaria a infraestrutura antiga do corredor – incluindo a adição de conexões de água e luz, telecomunicações e melhorias de segurança necessárias para sediar vários eventos.

O outro consultor ajudará a criar um plano de implementação, identificando uma entidade governamental para liderar o esforço, custos e próximos passos.

O trecho de 1,9 km da Pennsylvania Avenue NW entre o Capitólio e a Casa Branca é onde os americanos se reúnem para protestar, celebrar os novos presidentes e lamentar em procissões fúnebres de dignitários. Mas os planejadores federais e locais dizem que, em outros dias, falta a vitalidade de outros grandes boulevards nas capitais nacionais, como a Champs-Élysées em Paris – a avenida popular repleta de cafés e teatros que tem a mesma extensão da Pennsylvania Avenue.

O corredor geralmente tem tráfego leve, poucas empresas e moradores. E o tráfego de pedestres é baixo em suas calçadas, com muitos prédios de escritórios operando em horários de trabalho híbridos.

Bowser disse que a icônica avenida é fundamental para a recuperação do centro da cidade.

“Para realmente liberar todo o potencial do centro de DC, devemos reimaginar um novo futuro para a Pennsylvania Avenue”, disse Bowser em um comunicado. Ela disse que espera que a parceria funcione “para explorar como podemos projetar e transformar esta avenida icônica de uma forma que abraça sua história, mas também cria novos espaços e novas oportunidades para moradores, empresas e visitantes”.

Os líderes empresariais têm pressionado por investimentos no corredor como forma de impulsionar o desenvolvimento econômico do centro e expandir o turismo. Os planejadores federais dizem que uma avenida melhorada pode se tornar uma meca para grandes eventos. Embora demore pelo menos dois anos até que um plano seja finalizado e vários mais antes de ser implementado, as autoridades disseram que as agências concordaram em buscar melhorias no curto prazo.

Elizabeth Miller, diretora da divisão de planejamento do NCPC, disse que os conceitos lançados no ano passado eram uma “visão geral inspiradora” do que a rota poderia se tornar, mas que o resultado final poderia incluir uma combinação dos conceitos. Ela disse que os viajantes podem ver melhorias na superfície da estrada e melhor conectividade com as calçadas nos próximos anos. Poderia incluir faixas melhoradas da estrada para criar mais espaço para trânsito, bicicletas e pedestres.

A rota passou por muitas reformulações ao longo de mais de dois séculos. Foi a primeira rua a ser limpa e nivelada na cidade, de acordo com o National Park Service registros. No século 19, era a primeira rua do centro de Washington com lojas e mercados no centro de um crescente distrito financeiro.

“É aqui que a cidade federal e a cidade local se unem. Esta rua é conhecida nacionalmente, internacionalmente, mas é amada pelo Distrito”, disse Acosta. “Mas sabemos que temos muito mais trabalho a fazer para realmente atingir todo o seu potencial.”