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Condado de Prince George homenageia seu primeiro senador negro

Tommie Broadwater Jr., o falecido “padrinho” do Condado de Prince George, cujo poder durou muito depois de sua estrela política ter desaparecido, saiu da vida pública na segunda-feira da mesma forma que entrou há quase 50 anos: fazendo história.

Com seu caixão flanqueado por policiais uniformizados, Broadwater repousava nos escritórios do distrito de Upper Marlboro – a primeira vez para um senador estadual – sinalizando seu impacto no distrito que ajudou a transformar ao longo de seus 81 anos.

Broadwater (D), que morreu em 11 de julho em sua casa, foi o primeiro senador estadual negro e corretor de poder de Prince George, eleito na vanguarda do poder político negro no que era então um distrito predominantemente branco. Ele saiu da pobreza para os corredores de Annapolis em 1974. Embora sua ascensão tenha sido interrompida quase uma década depois por sua condenação por acusações de fraude, ele continuou a influenciar e impor respeito – construindo um legado que o distrito marcou semanas atrás com celebração da conquista da vida.

“Ele era a voz do povo”, disse Alexander Williams Jr., juiz aposentado do Tribunal Distrital dos EUA e ex-procurador do estado do condado que ajudou nos preparativos de segunda-feira. “Ele levou muitos de nossos problemas e preocupações para Annapolis e interagiu com outros funcionários eleitos para trazer as mercadorias e o bacon de volta aqui no condado de Prince George”.

Broadwater tinha a reputação de fazer as coisas – com empréstimos, com consultoria, com estratégia. E embora sua impropriedade pairasse sobre ele por alguns anos, para aqueles que pararam para se despedir na segunda-feira, foi superado por um legado de orientação, defendendo seus eleitores e profundo amor por sua família.

Sua amizade com Williams durou décadas. Broadwater ofereceu conselhos quando Williams concorreu ao cargo na década de 1980. Durante o tempo de Broadwater como escravo, algumas das pessoas que ele ajudou se tornaram clientes de Williams quando Williams era um jovem advogado.

Membros da família, amigos e condados atuais e passados líderes pararam para prestar suas homenagens antes de um funeral público na terça-feira. Williams disse que se sentiu encorajado ao ver o que ele estima ser centenas de pessoas em fila na frente do caixão, que estava coberto com uma bandeira de Maryland.

Entre aqueles que vieram oferecer condolências estavam Leslie Johnson, um ex-membro do Conselho do Condado que disse que ela e seu marido, o ex-executivo do condado Jack B. Johnson, contavam com Broadwater entre seus amigos queridos. Os Johnsons, como Broadwater, tiveram seu próprio contato com escândalos que levaram a acusações federais e prisão.

“Ele ajudou a criar a próxima geração de líderes”, disse ela. “Ele orientou muitas pessoas. Ele deu conselhos sábios. Isso, infelizmente, também é único. É incrível que ele tenha feito isso. Mas eu gostaria que mais pessoas fizessem isso: crescer, ajudar e liderar o próximo grupo porque nós não estará aqui para sempre.”

O vice-presidente do Conselho do Condado de Prince George, Wala Blegay (D-Distrito 6), disse que os líderes do condado se apoiam em pessoas como Broadwater, que abriu o caminho para sucessivas gerações.

“Quando as pessoas falam sobre liderança negra, [and say] “Mal podemos esperar para chegar lá.” Nós fomos lá. E isso é por causa dele”, disse ela à família de Broadwater na segunda-feira. “Você percebe o quão instrumental isso foi em um lugar que não nos aceitava.

As campanhas e o mandato de Broadwater criaram um espaço onde ser negro não era uma barreira para cargos públicos no distrito, disse ela. Suas contribuições deve ser lembrado, disse ela, assim como Marion Barry ainda é lembrado com carinho por gerações de Washingtonians.

“No Condado de Prince George, temos uma história ainda mais única. Você vai para um condado de maioria branca onde as pessoas nos ligam. Agora é uma das comunidades afro-americanas mais ricas do país. Isso é história”, disse ela. “Ele abriu aquela porta.”

Nascido em DC, filho de pai que trabalhava na construção e mãe que trabalhava como chef, Broadwater era o segundo de 10 filhos. Ele cresceu no condado de Prince George e frequentou escolas públicas segregadas. Focado quando criança em seu futuro, ele ganhou o apelido de Rocky – como Rockefeller – acumulando dinheiro fictício e sonhando com uma vida que mais tarde construiria.

Um empresário de sucesso, Broadwater construiu seu império no condado, possuindo negócios ao longo dos anos que incluíam uma agência de fiança, uma loja de bebidas drive-thru, uma churrascaria, uma boate e uma mercearia.

“Tio Rocky”, como a sobrinha Kwakwea Stripling o chamava, manteve seu senso de humor característico durante seus últimos dias.

Ele foi o homem que a ensinou quando criança a agir como se tivesse $ 10, mesmo que ganhasse $ 20. E na comemoração de junho, foi ela quem o ensinou – com um poema detalhando o grande impacto dele na vida dela.

“Era quase como se ele estivesse tendo seu funeral, mas ele estava vivo”, disse Stripling. “Ele estava tão feliz que chorou.”

Um dia antes do último, Stripling levou seu tio para roupas que seriam mais fáceis de colocar e tirar para seus muitos encontros – uma tarefa séria para um homem que preferia calças e camisas de botão a roupas casuais.

Eles freqüentaram algumas lojas e comeram em um restaurante hibachi, rindo ao longo do caminho.

“Ele se gabou de como nos divertimos”, disse ela, lembrando-se de uma piada que ele fez sobre uma nova jaqueta jeans. “Ele disse: ‘Uh, oh! Vocês estão tentando convencer as mulheres a me atropelar. Eu disse a ele que você ainda estava fazendo isso.”