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Como Pee-wee Herman, Paul Reubens nos mostrou que não há problema em ser estranho

Fora do peso nebuloso e persistente do final dos anos 1970, em uma época em que a cultura do boom era muito obcecada por humor cafona (os Blues Brothers, “Animal House”, George Carlin, Richard Pryor), surgiu Pee-wee Herman, um extraordinário e encontro até mesmo perturbador a princípio, inventado como um personagem comum em uma trupe de improvisação de Los Angeles: ele era um homem-criança em um terno de igreja dois tamanhos muito pequeno e uma gravata borboleta vermelha, seu cabelo. barbershop-short zunido no momento em que toda uma geração devotava tanta energia contra a rebelião. A maquiagem escondia a quinta sombra de Pee-wee; batom cereja definia seu sorriso diabólico. Quando Pee-wee não estava latindo sua risada falsa (ha-ha!), Ele estava gritando – sobre brinquedos, sobre dinossauros, sobre o banheiro. Ele tinha 9 anos? Ele tinha 30 anos? Nunca importou.

As presidências de Pee-wee Herman e Ronald Reagan surgiram mais ou menos na mesma época, e ambos pareciam intuir o longo, profundo e inevitável período de nostalgia que definiria o futuro cultural da América. Para Reagan, cuja maquiagem pesada também tendia a corar as bochechas e a frivolidade juvenil, tratava-se de retornar aos valores centrais enquanto cortava impostos e gastos do governo – um serviço que poderia ser preenchido com um sorriso genial.

Pee-wee também pulou da cama de pijama para saudar o sol do Morning in America (bicicletas passando zunindo, carteiros e cowboys acenando para belas damas em exuberante esplendor), mas aqueles de nós que olharam de perto o suficiente viram o pretendido, mais escuro sub-texto. no mundo fictício de Pee-wee. Foi uma reviravolta confusa, mas deliciosamente eficaz, em Peter Pan.

Qual é o problema, realmente, em tentar reunir algumas teorias sobre o arco adorável de Pee-wee, ouvindo a notícia na segunda-feira de que o ator Paul Reubens – que habilmente interpretou Pee-wee por mais de quatro décadas – está trazendo a si mesmo e ao personagem das ruínas de um escândalo – morreu na noite de domingo, aos 70 anos, vítima de um câncer que manteria em segredo até o fim.

Reubens provou repetidamente que poderia desempenhar quase qualquer papel cômico, mas Pee-wee foi sua criação ao longo da vida e um amigo querido dos fãs que entendiam o personagem como otimista e cínico. Como Pee-wee, Reubens celebrava a regressão como um antídoto para a depressão; ele viveu deliberadamente em um mundo que ninguém poderia imaginar, um fenômeno moderno que, no entanto, está preso em um passado que ninguém poderia redescobrir.

Ele tratou a nostalgia, com seus brinquedos e equipamentos da era do boom e insultos de playground (“Eu sei que você é, mas o que sou eu?”) a distância próxima Tirando Prince e Madonna (e Reagan), é possível que Pee-wee Herman tenha sido a coisa mais anos 80 dos anos 80.

Obituário: Paul Reubens, ator de Pee-wee Herman, morre aos 70 anos

E, no início, ele pertencia inteiramente aos forasteiros. A primeira versão de Reubens de Pee-wee no palco de improvisação foi mais arriscada, destinada inteiramente a adultos que tinham idade suficiente para questionar suas próprias infâncias. Isso levou a um especial da HBO em 1981 que foi ao ar tarde da noite, o que levou a aparições frequentes no ainda nascente talk show “Late Night” de David Letterman na NBC. O primeiro Letterman e o primeiro Pee-wee foram feitos sob medida um para o outro: como Pee-wee, cheio de energia e constrangimento, Reubens trazia uma sacola de brinquedos e duplos sentidos; Letterman riu e se contorceu, fingindo que outro lunático havia encontrado o caminho para o estúdio “Late Night”. Os adolescentes da Geração X imediatamente adotaram Pee-wee, imitando-o de maneira astuta. “Pare! Pare com isso agora”, ainda posso ouvir minha professora de espanhol resmungando, depois de um pequeno corte, não eu, o Pee-wee Herman – heh, heh – continuou rindo pelas costas. (“En español, por favor “, veio a resposta, na voz de Pee-wee.)

Na tela grande, em “Pee-wee’s Big Adventure”, de 1985, brilhantemente concebido, os talentos floridos e góticos do diretor Tim Burton (com uma trilha sonora vivamente errática de Danny Elfman) se fundiram com a visão de mundo Pee-wee mais completa possível, quando nosso herói deixa . sua cabana com gosto de brinquedos e casulo de cidade pequena em uma busca pelo país para encontrar sua bicicleta roubada.

Depois de rejeitar um interesse amoroso (“Sou um solitário, Dottie, um rebelde”, diz Pee-wee, como se um cara com móveis falantes pudesse alegar ser um solitário) e frustrado com a falta de preocupação de seus vizinhos. por causa de sua bicicleta perdida (“Isso é algo que você pode compartilhar com o resto de nós, Amazing Larry?”), Pee-wee se depara com a justaposição de realidades adultas: pegar carona com um fugitivo, conquistar os corações de uma gangue de motociclistas do mal, descobrir lá. de fato, “não há porão no Álamo”. Aparentemente, “A Grande Aventura de Pee-wee” era apenas uma série de piadas visuais. No fundo, trata-se de Pee-wee fazendo uma longa jornada para restaurar sua própria inocência.

Havia muitas maneiras de se apaixonar pelo personagem de Reubens e também de achá-lo chato, mas não havia como negar que ele, junto com outros artistas retrô (o B-52 vem à mente) aproveitou um desejo e vaidade de B- filme, clima de meados do século: no auge de Pee-wee Herman, toda cidade divertida tinha pelo menos uma loja de presentes que vendia Godzillas infláveis, óculos de sol gatinho e luzes de Natal pimenta-malagueta junto com cartões sardônicos que não eram da Hallmark.

Após o sucesso do filme, a CBS apostou na noção de que o maior apelo de Pee-wee poderia ser encontrado com crianças reais, dando a ele seu próprio programa de TV nas manhãs de sábado, “Pee-wee’s Playhouse”, com estreia em 1986. estudantes universitários, mas também acolheu apenas as crianças certas que apreciavam qualquer chance de serem informadas da verdadeira piada que existe logo abaixo da mordaça – para serem tratadas como se fossem inteligentes. Hoje em dia chamaríamos o Playhouse de um espaço seguro.

“Pee-wee’s Playhouse” durou cinco temporadas, incluindo um brilhantemente alegre especial de Natal de 1988 que trouxe convidados como Cher, Grace Jones, Little Richard e Charo, ambos subvertendo e honrando o gênero de programa de variedades natalino. Você olha para ele agora e tem certeza de que Reubens sabia exatamente o que estava fazendo e exatamente quem era seu público. “Playhouse” pode ter parecido para um espectador casual como uma mistura cósmica de “Captain Kangaroo” e “Mister Rogers’ Neighborhood”, cheio de criaturas amadas (uma cadeira chamada Chairry; um globo chamado Globey), mas qualquer tentativa de educação e uma linha moral era apenas parte de um truque maior, entregue com uma dose perfeita de sarcasmo. Se “Pee-wee’s Playhouse” existia para ensinar alguma coisa às crianças, era sobre o valor e a maravilha do absurdo. Sem sua influência, é difícil imaginar que poderia ter havido “Bob Esponja Calça Quadrada”.

No verão de 1991, não muito depois do término do programa da CBS, Reubens foi, como muitas pessoas sempre se lembrarão, preso e acusado de atentado ao pudor em um cinema de Sarasota, Flórida, que exibia filmes pornográficos.

Este é um evento difícil de descrever para quem vive na América do Pornhub e OnlyFans de hoje, mas a reação do público foi rápida e cruel, cheia daquele grau insuportável de indignação e indignação do tipo que as pessoas nunca sentiram ou entenderam. . Pee-wee Herman primeiro, e o via apenas como um artista infantil pego fazendo uma coisa suja. Depois de um longo exílio, Reubens reviveu sua carreira de ator e, finalmente, Pee-wee também está de volta, trazendo um novo show “Playhouse” para a Broadway. O evento cinematográfico tornou-se nítido relevo, onde sempre pertenceu.

Exceto, é claro, onde a Flórida está envolvida. Agora, em uma cultura descarrilada por insultos infantis e má política (“Eu sei que você é, mas o que eu sou – infinidade”), fixado em todos os tipos errados de nostalgia, onde drag queens e outros gays de fora são publicamente ridicularizados e acusados ​​de tentar corromper crianças, fica claro que as coisas são cada vez menos seguras para quem merece ser diferente. Justo quando o mundo podia usar o senso aguçado e acolhedor de Pee-wee, nós o perdemos.