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Colômbia x Jamaica e França x Marrocos, Copa do Mundo Feminina

Jogadores com dupla nacionalidade dos EUA incluem, a partir da esquerda, a haitiana Danielle Etienne, a sul-coreana Casey Phair, a jamaicana Cheyna Matthews e a filipina Olivia McDaniel. AP/Reuters/Speed ​​Media/Icon Sportswire/Getty Images

Goleiro do sul da Califórnia. Defensor de Seattle. Adiante de Washington.

Estas são apenas algumas jogadoras da equipe das Filipinas na Copa do Mundo Feminina deste ano – onde 18 das 23 jogadoras do país nasceram nos Estados Unidos.

E não são apenas as Filipinas. Apesar da eliminação precoce do time americano no domingo, a influência que o país tem sobre outras nações concorrentes é clara, com dezenas de jogadores nascidos ou criados nos Estados Unidos representando outros times, incluindo Haiti, Jamaica e outros.

É um reflexo da natureza global do esporte, com atletas binacionais cada vez mais atravessando fronteiras em busca de melhores oportunidades de carreira ou para se conectar com partes de sua herança.

Mas, enquanto as jogadoras de futebol feminino nascidas nos Estados Unidos têm afluído, ocupando times estrangeiros, a tendência oposta foi observada no time masculino americano, com um influxo de atletas nascidos ou criados no exterior.

No Mundial masculino do ano passado, a seleção americana contou com vários jogadores de destaque em ligas estrangeiras, como o zagueiro Antonee Robinson, do Fulham, nascido na Grã-Bretanha; o holandês Sergiño Dest, que joga no FC Barcelona; e, talvez mais notavelmente, o atacante nascido nos Estados Unidos Tim Weah, cujo pai – o lendário ex-atacante George Weah – foi o capitão da Libéria antes de se tornar o presidente do país da África Ocidental.

Existem vários fatores por trás dessa tendência, dizem os especialistas – mas isso se resume principalmente a uma enorme lacuna de talento e desempenho entre as equipes masculina e feminina dos EUA.

A seleção feminina dos Estados Unidos foi historicamente dominante, ganhando quatro Copas do Mundo (e quatro medalhas de ouro olímpicas). Por outro lado, desde que chegou às semifinais da Copa do Mundo no torneio inaugural em 1930, a seleção masculina dos Estados Unidos chegou às quartas de final apenas uma vez e nunca foi uma séria candidata ao título.

Essa diferença bruta no desempenho significa que há um “caminho inverso de migração e escolhas de cidadania”, disse Gijsbert Oonk, diretor do programa de pesquisa Esporte e Nação da Erasmus University Rotterdam, que se concentra no papel da cidadania e migração no futebol e nas Olimpíadas.

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