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Claudia Sheinbaum luta contra a difamação de nascimento no México à medida que a política de identidade aumenta

CIDADE DO MÉXICO — Claudia Sheinbaum é mexicana.

“Mais mexicano que uma toupeira!” o político proclama em um tweet.

“100% mexicano”, diz ela em outro.

Ela promoveu uma música chamada “Claudia the Mexican”. Ela mostrou sua certidão de nascimento em um vídeo de campanha. Ela postou o documento no Twitter. Duas vezes.

O momento made in Mexico de Sheinbaum é sua resposta a uma nova era política neste país, que até agora evitou em grande parte as teorias da conspiração e as políticas de identidade familiares aos americanos. Sheinbaum, 61, uma das principais candidatas nas eleições presidenciais de 2024, tentou acabar com os rumores de que ela nasceu na Bulgária. Eles são uma maneira ruim de lembrar este país predominantemente católico de sua herança judaica.

Uma dúzia anos depois que o presidente Barack Obama libertou seu Havaí certidão de nascimento para refutar reivindicações ele nasceu fora Estados Unidos, México vive sua própria polêmica sobre a raça, etnia e identidade dos candidatos.

Principal candidato da oposição, Xóchitl Gálvez, 60, destaca sua ascensão de raízes nativas humildes a uma executiva de negócios de sucesso. Alguns a acusaram de não ser indígena o suficiente.

Depois, há Enrique de Madrid, que segue nas pesquisas. O candidato da oposição égüero” — Branco. Ele é graduado em Harvard, ex-ministro do gabinete e um sujeito muito confuso.

“Eles me dizem que sou muito branco”, diz ele em um vídeo da campanha. “Qual é o problema em ser branco?”

Talvez desde a Revolução Mexicana a questão da identidade nacional nunca tenha sido tão central para uma campanha presidencial. “Nunca houve realmente política de identidade aqui”, disse Jorge Castañeda, ex-ministro das Relações Exteriores. “Antes não existia. Agora sim.

O que mudou? O México é um dos muitos países que começaram reexaminar suas histórias étnicas e raciais após a explosão dos protestos “Black Lives Matter” nos Estados Unidos.

Talvez mais criticamente, o presidente Andrés Manuel López Obrador transformou a política aqui. O canhoto veterano tornou-se um dos hemisférios líderes mais populares prometendo enfrentar a profunda desigualdade de seu país. Ele concentrou sua presidência nos pobres e oprimidos – “el pueblo bueno”. As pessoas boas.

Sua retórica abrange não apenas classe, mas etnia. Seu partido, o Movimento Nacional Regenerativo, é conhecido por sua sigla em espanhol MORENA – também uma palavra para “pele parda”. Ele classifica aqueles que se opõem a ele como “fifis”, pessoas de ascendência europeia que vivem em bairros nobres.

Os críticos de López Obrador o acusam de usar uma linguagem polarizadora para dividir o país. Apoiadores dizem que ele está simplesmente reconhecendo a discriminação contra os mexicanos de pele mais escura que espreita sob a superfície há décadas.

Mas agora sua história é revirada por uma mulher que anda de bicicleta pela Cidade do México, usando um vestido indígena bordado e disparando contra o presidente na mesma linguagem terrena que ele usa.

Gálvez, filha de um professor nativo Otomi, catapultou-se para a liderança da coalizão de oposição com uma história de vida da pobreza à riqueza. Ela deixou de ser uma garota vendendo pamonhas na rua para se tornar uma empresária.

Isso pode ser um problema para López Obrador porque os dois principais candidatos nas eleições primárias de seu próprio partido não são tão “morena” assim. (O presidente não pode concorrer à reeleição). Tanto Sheinbaum, ex-prefeito da Cidade do México, quanto Marcelo Ebrard, seu ex-ministro das Relações Exteriores, são descendentes de europeus.

Gálvez “mudou tudo sobre López Obrador”, disse Castañeda, que serviu com o candidato no governo conservador do presidente Vicente Fox. “Todo o problema de identidade, ela virou contra ele – como um bumerangue.”

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Claudio Lomnitz, um antropólogo da Universidade de Columbia que estuda a cultura mexicana, disse que o debate sobre as origens dos candidatos – judeus, indígenas ou não – reflete uma preocupação fundamental: “Quem pode realmente ser mexicano?”

É uma questão que surgiu ao longo da história mexicana.

Em 1910, o ditador de longa data Porfirio Díaz foi derrubado de mexicanos frustrados por sua deferência a investimento americano e cultura européia – arquitetura italiana, valsas vienenses, culinária francesa polvilhada com trufas.

“México para os mexicanos”, gritavam os revolucionários.

Mas quem eram os mexicanos? Os vencedores enfrentaram a tarefa de unir um país de dezenas de grupos indígenas, bem como descendentes de espanhóis e outros europeus.

Eles construíram um sistema político de partido único que celebrava um mestiço unificado identidade Os mexicanos são aclamados como a “raça cósmica” – uma mistura de ancestrais indígenas e europeus. Eles se orgulhavam de não ter nada do racismo americano.

Na realidade, os nativos eram muitas vezes marginalizados, confiados às comunidades mais pobres do México. “Índio” há muito tempo é uma calúnia que denota atraso. O pequeno comunidade afro-mexicana foi em grande parte não reconhecido. Até hoje, muitos membros da elite da política, dos negócios, da academia e da mídia mexicanas têm pele clara.

No entanto, as atitudes mudaram, graças a ativistas, estudos acadêmicos e programas governamentais. A rebelião zapatista de 1994 no sul do México chamou a atenção para as injustiças sofridas pelos grupos indígenas. Mais recentemente, o movimento Black Lives Matter gerou uma nova conversa sobre discriminação.

“As pessoas começaram a dizer nas redes sociais: ‘Eles falam sobre o sistema racista nos Estados Unidos, mas quando vamos falar sobre raça no México, que é muito mais invisível?’ disse Montserrat Ramos, que lidera Basta Racismo – grosso modo, Estamos fartos de racismo.

Embora a discriminação ainda seja comum, os mexicanos veem cada vez mais a herança indígena como motivo de orgulho. Mesmo que a fluência em línguas nativas tenha diminuído, muitos aqui optam por se descrever como nativos — quase um quinto da população, de acordo com o Censo de 2020.

“O fato de um candidato como Xóchitl se identificar como indígena é, por si só, bastante interessante”, disse Juan Pablo Pardo-Guerra, sociólogo mexicano da Universidade da Califórnia, em San Diego. “Isso não é algo que teríamos visto 10 anos atrás.”

López Obrador ajudou a promover essa mudança cultural. Um nativo do sul mais pobre do México, ele lançou sua carreira na década de 1970 à frente do escritório estadual de Tabasco do Instituto Nacional Indígena.

López Obrador comemorou sua posse presidencial em 2018 com uma tradicional cerimônia de limpeza no Zócalo, a principal praça da Cidade do México. Ele se ajoelhou em uma nuvem de incenso enquanto os curandeiros nativos agitavam buquês de ervas.

“Daremos atenção especial aos povos indígenas do México”, disse López Obrador à multidão.

O presidente manteve sua popularidade com um nacionalismo feroz, defendendo mexicanos trabalhadores vitimados por elites corruptas. Ele usou suas coletivas de imprensa diárias para difamar os oponentes como aliados da oligarquia.

“MORENA se apresentou em grande parte como representante da nação mexicana verdadeira e essencial”, Lomnitz disse – uma nação com uma identidade racializada.

Gálvez mexe com essa ideia. O senador chamou a atenção da mídia e subiu nas pesquisas ao destacar sua história de crescimento com pai indígena e mãe mestiça no estado de Hidalgo, trabalhando em uma universidade pública e se tornando engenheiro.

O partido do governo não entendeu muito bem como responder. López Obrador classificou Gálvez como um “fantoche” de ricos executivos de negócios. Seus partidários questionaram se o candidato, que serviu como comissário nacional do México para questões indígenas de 2003 a 2006, é na verdade indígena.

O historiador Lorenzo Meyer causou alvoroço ao dizer em uma entrevista de rádio que “não faz muito sentido” descrever Gálvez como pertencente aos povos indígenas do México. Se ela não fosse de classe média, disse ele, “ela não teria se tornado empresária ou engenheira”.

Cartunista próximo a López Obrador presenteou o senador com roupas tradicionais indígenas, com uma pena no cabelo, falando espanhol quebrado e referindo-se à “terra da Coparmex”, a associação de empresários mexicanos. Gálvez exigiu saber o que fez do cartunista o árbitro de quão indígena ela é: “Ele tem indiômetro?”

Os ataques ao candidato ecoam as reações de alguns mexicanos ao levante zapatista há quase três décadas, disse Federico Navarrete, historiador da Universidade Nacional Autônoma do México. Os críticos disseram que esses guerrilheiros não podiam ser indígenas porque se tornaram politicamente ativos e estavam armados.

“É um velho discurso anti-indígena, mobilizado contra Xóchitl Gálvez”, afirmou.

“Agora, quem usa racismo anti-indígena é do MORENA. É um paradoxo.”

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Gálvez não é o único cuja identidade está em questão.

No início do verão, começaram a circular rumores pela internet de que Sheinbaum nasceu na Bulgária e, portanto, não era elegível para ser presidente. Os verificadores de fatos desmentiram os relatórios, que foram vistos como um esforço para explorar o anti-semitismo e a xenofobia.

No final de junho, ela postou sua certidão de nascimento na Cidade do México no Twitter. “Chega de especulações, já”, ela twittou. Ela gravou um vídeo em que mostrava o documento e tocava uma música que disse ter encontrado no Spotify: “Claudia, a mexicana”.

Os avós maternos de Sheinbaum fugiram da perseguição nazista na Bulgária, de acordo com o recente livro “Claudia Sheinbaum: Presidential”. Ela cresceu em uma família judia secular na capital mexicana e obteve um Ph.D. em engenharia ambiental.

No final de julho, a questão do “nascimento” estourou novamente. Fox, que foi presidente de 2000 a 2006, um meme circulou on Twitter: “Sheinbaum é um judeu búlgaro. marcelo [Ebrard] é um fifi francês”, disse. “O único mexicano é Xóchitl!”

Fox, que pertence ao Partido de Ação Nacional, ou PAN, foi severamente condenado e pediu desculpas. Entre os que criticaram sua posição estava Gálvez. “Todos nós nascidos aqui, não importa de onde nossos ancestrais vieram, somos mexicanos”, ela tuitou.

O quanto essas questões de identidade afetarão a eleição presidencial de junho não está claro. A popularidade de López Obrador e o domínio de MORENA em todo o país tornaram o partido o favorito. A oposição, por sua vez, estava dividida e manchada pelos fracassos anteriores do PAN e de outros dois partidos da coalizão.

Pardo-Guerra disse que a discussão sobre etnia e raça obscureceu o fato de que Sheinbaum e Gálvez são membros bem-sucedidos da classe média e do establishment político – independentemente de suas origens ou crenças políticas.

Os principais políticos do país vêm todos de “círculos muito elitistas”, disse ele, “habitados pelo mesmo tipo de pessoa”.