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Chris Christie visita a Ucrânia, destacando a divisão do Partido Republicano sobre o papel dos EUA

KIJIV, Ucrânia – O republicano Chris Christie, fazendo uma aposta remota para a indicação presidencial de seu partido, visitou a Ucrânia na sexta-feira, onde se encontrou com o presidente Volodymyr Zelensky durante uma viagem que destacou as fortes divisões do Partido Republicano sobre o apoio dos EUA ao país em sua guerra contra a Rússia e os altos riscos para a Ucrânia, que agora depende da ajuda militar e econômica dos EUA para sua sobrevivência.

O ex-governador de Nova Jersey chegou a Kiev na sexta-feira para o que chamou de missão de averiguação para avaliar a eficácia da ajuda militar dos EUA à Ucrânia, embora Christie tenha permanecido dentro dos limites relativamente seguros da região de Kiev e não tenha visitado o front. posições onde armas ocidentais são usadas para expulsar os invasores russos do território ocupado. Christie também visitou Moshchun e Bucha, que foram destruídas pelas forças russas antes de serem forçadas a se retirar na primavera de 2022 e onde soldados russos foram acusados ​​de crimes de guerra.

Os mais de US$ 43 bilhões em ajuda militar dos EUA são um ponto de discórdia nas primárias republicanas, colocando candidatos como Christie, que expressou apoio total à Ucrânia como um aliado necessário do Partido Democrata, contra o ex-presidente Donald Trump, o principal adversário para as eleições. nomeação e outros rivais que defenderam menos envolvimento dos EUA e mais foco em questões domésticas.

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Trump, que não visitou a Ucrânia, irritou Kiev e seus apoiadores ocidentais com suas exigências de reter a ajuda de segurança para alavancagem política doméstica. Na semana passada, Trump pediu aos republicanos do Congresso que congelassem todo o apoio militar à Ucrânia até que o governo Biden cooperasse com suas investigações sobre os negócios do presidente e seu filho Hunter Biden – uma demanda que ecoou o comportamento de Trump que levou ao seu primeiro julgamento de impeachment, quando ele. reteve a ajuda para pressionar Zelensky a anunciar uma investigação sobre Biden.

Trump também elogiou a inteligência do presidente russo, Vladimir Putin, ao tentar retratar Biden como um líder fraco, e insistiu que poderia encerrar a guerra em 24 horas, gabando-se de suas boas relações com Zelensky e relações “ainda melhores” com Putin. Em uma coletiva de imprensa com Putin em Helsinque em julho de 2018, Trump apoiou o líder russo em uma avaliação das agências de inteligência dos EUA de que a Rússia interferiu nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA.

Christie disse que seu encontro com Zelensky o preparou para ser um “melhor defensor” da Ucrânia em sua luta prolongada com a Rússia em um momento em que os eleitores do Partido Republicano estão ficando cada vez mais preocupados com o nível de ajuda militar que os Estados Unidos estão fornecendo. Durante o encontro no gabinete presidencial em Kiev, o ex-governador de Nova Jersey disse que Zelensky foi aberto sobre os desafios que seu país enfrenta e que está “absolutamente determinado a vencer a guerra”.

Christie pretende usar a visita à Ucrânia para polir suas credenciais no cenário mundial e aumentar o contraste com Trump, a quem ele frequentemente ataca. As pesquisas na corrida republicana mostram Christie com muito menos apoio do que Trump e ganhando a ira de muitos conservadores.

Em entrevista ao The Washington Post em um trem noturno da Polônia para Kiev, Christie disse esperar que os eleitores republicanos tenham começado a reconsiderar qual dos candidatos de seu partido teria largura de banda para lidar “com as questões realmente complicadas que o próximo presidente terá que enfrentar”. lidar com” – incluindo a Ucrânia – “e quem vai lidar com a tentativa de ficar fora da prisão.”

Seu comentário foi uma referência a Trump, que foi indiciado em um tribunal federal na quinta-feira por acusações relacionadas a seus esforços para anular a eleição de 2020 e que foi indiciado em dois processos criminais separados no início deste ano.

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Além de seu argumento de que Trump está muito envolvido em sua pilha de problemas legais para se concentrar nas decisões mais importantes que os Estados Unidos enfrentam, Christie também procurou ampliar as diferenças políticas entre os dois sobre a guerra entre a Rússia e a Ucrânia. Essas diferenças pairam não apenas sobre as primárias do Partido Republicano, mas também sobre o debate no Congresso sobre ajuda futura.

Na entrevista, Christie também se referiu a outros candidatos republicanos: o governador da Flórida, Ron DeSantis, e o empresário e autor Vivek Ramaswamy. DeSantis lutou para articular uma posição consistente no início deste ano, enfrentando reação de doadores e da ala mais dura do Partido Republicano quando descreveu a invasão russa da Ucrânia como uma “disputa territorial”. Mais tarde, ele recuou. Ramaswamy pediu concessões à Rússia para negociar um acordo de paz e disse que limitaria mais financiamento para a Ucrânia.

“Temos pessoas no partido como Trump e Ron DeSantis, Vivek, que estão dando às pessoas uma falsa escolha, que é ‘Bem, só podemos fazer uma coisa; podemos melhorar as coisas na América ou podemos ajudar a Ucrânia’. ” Christie disse. “Quando você olha para a quantidade de dinheiro que enviamos para a Ucrânia como uma porcentagem do orçamento federal, qualquer um que possa fazer as contas sabe que é uma declaração ridícula.”

Christie é o segundo candidato presidencial republicano declarado a visitar a Ucrânia neste verão e se encontrar com Zelensky, seguindo o ex-vice-presidente Mike Pence. Ele disse que queria avaliar pessoalmente o moral das tropas ucranianas.

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O Congresso destinou mais de US$ 63 bilhões para ajudar a Ucrânia, mas uma ala do Partido Republicano na Câmara dos EUA decidiu cortar totalmente a ajuda.

Nas primárias presidenciais do Partido Republicano, Christie, Pence, o ex-embaixador da ONU Nikki Haley e o senador Tim Scott (RS.C.) argumentaram em vários graus que os Estados Unidos deveriam continuar a enviar ajuda à Ucrânia. Todos se opõem ao envolvimento de tropas da OTAN no conflito, posição compartilhada por Biden.

A divisão republicana na Ucrânia reflete a crescente influência da facção não-intervencionista da base do Partido Republicano, que adotou a filosofia “America First” de Trump. Ecoando as reclamações sobre os prolongados envolvimentos dos Estados Unidos no Iraque e no Afeganistão, um número crescente de eleitores republicanos citou preocupações em entrevistas ao The Washington Post sobre quanto os Estados Unidos estão gastando em ajuda à Ucrânia em um momento em que eles ainda sentem o peso. da inflação em casa.

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um julho Pesquisa da Marquette Law School descobriu que 51 por cento dos republicanos disseram que os EUA estavam fornecendo apoio “demais” à Ucrânia, 32 por cento disseram que estava “quase certo” e 17 por cento disseram que “não era o suficiente”.

No entanto, a maioria dos americanos apóia o esforço ucraniano. Cerca de 66 por cento dos americanos disseram que apoiar a Ucrânia era do interesse nacional dos Estados Unidos em uma pesquisa da Quinnipiac University divulgada em junho, enquanto 28 por cento disseram que não. Cerca de 40 por cento dos republicanos disseram que apoiar a Ucrânia não é do interesse nacional dos Estados Unidos e uma estreita maioria – 52 por cento – disse que sim.

Ficar atrás da Ucrânia tornou-se uma posição difícil às vezes para alguns dos contendores do Partido Republicano ao falar na frente de ativistas. Pence, por exemplo, foi vaiado em Iowa durante uma cúpula recente, quando expressou apoio ao envio de fundos e armas para a Ucrânia.

A discordância entre os candidatos presidenciais do Partido Republicano criou consternação entre alguns aliados ocidentais sobre se a Ucrânia pode contar com o apoio militar contínuo dos EUA após a eleição presidencial se Biden for derrotado.

Biden procurou acalmar essas preocupações, insistindo na recente cúpula da OTAN que os Estados Unidos “não vacilarão” e seu “compromisso com a Ucrânia não enfraquecerá”.

Mas permanece uma questão em aberto por causa da imprevisibilidade na corrida para a Casa Branca, e a estreita maioria dos republicanos na Câmara, onde o presidente Kevin McCarthy (R-Califórnia) enfrentará forte oposição ao financiamento adicional para a Ucrânia de sua própria membros. festa McCarthy já disse que não tem planos de adotar legislação para financiamento adicional à Ucrânia fora do processo orçamentário regular.

Christie disse na sexta-feira que a “preocupação de Zelensky é querer acabar com a guerra o mais rápido possível”. O ex-governador argumentou que o governo Biden às vezes foi “muito tímido” e muito lento para fornecer à Ucrânia as armas, sistemas e munições de que precisa.

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No início do dia, em Bucha, Christie viu as valas comuns de ucranianos que foram mortos e torturados por soldados russos ocupantes.

Guiado pela Igreja de St. Andrew (Igreja de St. Andrew of Bucha) pelo prefeito Anatoly Fedoruk, Christie viu fotografias gráficas montadas em cavaletes por toda a igreja, documentando os corpos das vítimas de tortura. Fedoruk descreveu como os residentes foram brutalizados por soldados russos. Do lado de fora, Christie colocou flores em um memorial marcando as valas comuns.

“Os americanos são uma nação particularmente visual; As coisas não são tão reais para nós se não pudermos vê-las”, disse Christie ao deixar a igreja. “Vendo-os, nós os sentimos. E estou aqui porque quero que o povo americano veja as coisas que eu vejo – e tenho certeza de que, quando o fizerem, a determinação que eles já têm – e há centenas de milhões de americanos que apóiam a nossa. parceria com a Ucrânia – mas sua determinação se tornará ainda maior.”

“Vou contar a todos em casa o que vi aqui”, disse Christie ao prefeito enquanto se afastava de Bucha. “Aguente firme.”

O ex-governador de Nova Jersey fez a longa viagem de Varsóvia para Kiev carregando um presente cuidadosamente embrulhado para Zelensky em uma grande sacola listrada de cinza e branco que ele e sua esposa encontraram no Walmart depois de procurar uma transportadora adequada para combinar com seu incomum. dimensões (A esposa de Christie colocou alças na bolsa com sua máquina de costura para que ele pudesse carregá-la pela segurança do aeroporto e pendurá-la no ombro durante a viagem.)

Christie disse que ficou comovido no ano passado com um vídeo que viu nas redes sociais de uma banda ucraniana tocando “It’s My Life”, de Bon Jovi, perto da costa na região de Odesa, enquanto ucranianos carregavam sacos de areia como parte de sua defesa contra ataques russos. Bon Jovi compartilhou o vídeo de 2022 depois que foi postado.

Antes da viagem, Christie ligou para Jon Bon Jovi – um amigo que ele conhece há quase duas décadas – e pediu que ele autografasse uma cópia da capa do álbum de vinil para apresentar a Zelensky como um testemunho da força e do poder do povo ucraniano.

Bon Jovi queria fazer mais, disse Christie, e então enviou seu assistente de helicóptero dos Hamptons para fornecer ao ex-governador letras manuscritas e uma nota para apresentar ao presidente ucraniano.