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Charles Ogletree, jurista que defendeu reparações, morre aos 70 anos

Charles J. Ogletree Jr., professor de direito de Harvard que defendeu os direitos civis na sala de aula e também no tribunal, principalmente por meio de suas campanhas determinadas, mas malsucedidas, para obter reparações para os sobreviventes do massacre de Tulsa em 1921 e os descendentes de pessoas escravizadas, morreu em 4 de agosto em sua casa em Odenton, Md. Ele tinha 70 anos.

A causa foi o mal de Alzheimer, disse Rachel K. Reed, porta-voz da Harvard Law School. Ogletree anunciou em 2016 que havia sido diagnosticado com a doença.

Ogletree, carinhosamente conhecido como Tree, passou de uma infância pobre no Vale Central da Califórnia para se tornar um célebre defensor público em Washington, um dos principais teóricos jurídicos da Harvard Law School e advogado de clientes importantes como o chefe da máfia John A. Gotti, o rapper Tupac Shakur e Anita Hill quando ela acusou o candidato à Suprema Corte dos EUA, Clarence Thomas, de assédio sexual.

Em Harvard, onde Ogletree se formou em direito em 1978 e começou a lecionar em 1984, ele trouxe um foco mais clínico para uma faculdade de direito há muito conhecida por sua ênfase na teoria jurídica. Ele também trouxe um grau de diversidade para um corpo docente que era predominantemente branco.

Sr. Ogletree orientou alunos, incluindo Barack e Michelle Obama, promovendo uma compreensão da lei como “um instrumento para a mudança social e política” e “uma ferramenta para capacitar os despossuídos e desprivilegiados”.

Para tanto, ele organizou o Instituto de Justiça Criminal de Harvard, no qual os alunos representam clientes indigentes na área de Boston. Ele também dirigiu um programa de “escola sabatina” destinado a alunos de minorias que buscam treinamento adicional nas complexidades do delito ou do processo civil, e estabeleceu o Instituto Charles Hamilton Houston para Raça e Justiçaum centro de políticas públicas e defesa legal com o nome do advogado de direitos civis que ensinou Thurgood Marshall, o primeiro juiz negro da Suprema Corte, e Oliver Hill, que ajudou a derrubar a segregação legal na Virgínia.

“Se você mencionar o nome ‘Ogletree’, acho que a palavra ‘fraqueza’ vem à mente de qualquer um”, disse Alan Dershowitz, também professor de direito de Harvard, ao Boston Globe em 1995. “Aqui está um cara que pode ser o que quiser. poderia ser um juiz, ele poderia ser um reitor, ele poderia ser um juiz da Suprema Corte. Ele é um homem para todas as estações.”

Ogletree alcançou proeminência nacional no final dos anos 1980 como apresentador do “Ethics in America”, um programa PBS de 10 partes no qual professores de direito apresentavam cenários hipotéticos a políticos, jornalistas e outras figuras públicas. Mais tarde, ele foi um comentarista legal, prevendo com precisão uma absolvição no caso de assassinato de OJ Simpson, e escreveu e editou livros sobre a pena de morte, vida sem liberdade condicional e comportamento policial em comunidades minoritárias.

Como advogado, seus clientes incluíam Desiree Washington, uma concorrente do Miss Black America que foi estuprada pelo boxeador Mike Tyson. (Tyson foi condenado em 1992 e sentenciado a seis anos de prisão.) Ogletree também representou Shakur em vários casos antes de o rapper ser morto a tiros em 1996 e atuou na equipe jurídica de Gotti quando o mafioso se declarou culpado de acusações de extorsão em 1999.

Mas ele estava mais intimamente ligado a Hill, uma advogada e acadêmica que em 1991 acusou Thomas de assediá-la sexualmente quando trabalhavam juntos na Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego.

O Sr. Ogletree foi nomeado quando ela o convidou para fazer parte de sua equipe jurídica. “Ele tinha muito em seu prato, e estar envolvido, em meu nome, em uma audiência pública sensacional pode ter preocupado alguns professores”, disse Hill. a Gazeta de Harvardpublicação universitária, em 2017. “Ele realmente tinha seu emprego e sua carreira em jogo, mas Carlos concordou.”

Como advogado sênior da equipe jurídica de Hill, Ogletree sugeriu que ela realizasse uma entrevista coletiva anunciando os resultados de um teste de polígrafo no qual ela respondeu com sinceridade, lembrando que Thomas havia falado com ela sobre pornografia, atos sexuais e sua físico dote

A coletiva de imprensa e três dias de audiências televisionadas no Congresso galvanizaram um debate nacional sobre assédio sexual, mas não bloquearam a confirmação de Thomas, que negou as acusações.

O trabalho do Sr. Ogletree sempre se concentrou na intersecção de raça, classe e justiça criminal. Autodenominado “Bebê Marrom”, ele creditou muito de seu sucesso profissional às oportunidades criadas após a decisão da Suprema Corte em marrom v. Conselho de Educaçãoque declarou as escolas públicas segregadas inconstitucionais, mesmo quando insistiu que os tribunais – e o país como um todo – não foram longe o suficiente para lidar com a discriminação racial.

Seus esforços para combater a desigualdade culminaram no Comitê de Coordenação de Reparações, um grupo de advogados, intelectuais, ativistas e acadêmicos negros reunidos após a publicação de “The Debt: What America Owes Black People”, um best-seller de 2000 do advogado Randall Robinson, que classificou . salários para pessoas escravizadas em US$ 1,4 trilhão. Outra estimativa, citada na revista Harper’s, coloca o total em US$ 97 trilhões.

O Sr. Ogletree, o co-presidente do comitê, argumentou que a compensação pela escravidão era uma necessidade moral e exigiu que o dinheiro fosse colocado em um fundo que beneficiasse “os pobres”, seu termo para os negros que nunca se beneficiaram da integração.

Trabalhando com advogados, incluindo Johnnie L. Cochran Jr., ele lidou com uma série de pedidos de indenização, incluindo um processo de 2003 em nome dos 150 sobreviventes e quase 200 descendentes das vítimas do massacre de Tulsa.

Os assassinatos, às vezes descritos como um motim racial, foram desencadeados pela prisão de um sapateiro adolescente negro que entrou em um elevador com um ascensorista branco, que então gritou; de acordo com uma história popular, a adolescente pisou na parte de trás do sapato. Grande parte da próspera comunidade negra de Tulsa foi posteriormente destruída, com 40 quarteirões arrasados, mais de 10.000 pessoas desabrigadas e aproximadamente 300 mortos.

Uma comissão do estado de Oklahoma recomendou uma compensação para as vítimas do massacre, mas a Suprema Corte dos EUA recusou-se a ouvir o caso em 2005, deixando em vigor a decisão do tribunal inferior de que muito tempo havia se passado desde o incidente. Ogletree foi igualmente malsucedido em uma ação judicial em 2002, movida em nome dos descendentes de pessoas escravizadas, que argumentava que empresas como Lehman Brothers, Aetna e RJ Reynolds lucravam com a escravidão.

No entanto, ele e Robinson “aumentaram a conscientização pública sobre os efeitos atuais das injustiças históricas sofridas pelos negros e encorajaram todos os americanos a enfrentar a escravidão”, disse Tomiko Brown-Nagin, bolsista de Direito de Harvard e então diretora do Houston Institute, em uma entrevista em 2019.

O Sr. Ogletree permaneceu otimista de que as reparações eventualmente aconteceriam. Nesse ínterim, ele buscou uma resposta mais imediata à dor que ele e seus predecessores sentiram por gerações. Ele tentou pesquisar sua genealogia, disse, mas achou difícil traçar sua linhagem durante longos anos de escravidão e servidão.

“Não há lápides, nem registros de nascimento. Apenas um vazio que é palpável”, disse ele ao Boletim Jurídico de Harvard em 2001. “Se eu pudesse dar o passo para preencher esse vazio, isso seria importante para mim. Não haveria raiva. Seria apenas uma sensação de encerramento.”

Charles James Ogletree Jr. nasceu em Merced, Califórnia, em 31 de dezembro de 1952. As viagens de pesca com seu avô eram uma pausa na vida doméstica em que seus pais, ambos trabalhadores rurais, brigavam com frequência. Eles eventualmente se divorciaram.

Sr. Ogletree mergulhou no ativismo político como um estudante na Universidade de Stanford, participando de eventos dos Panteras Negras e editando um jornal estudantil negro. Ele também participou do julgamento da estudiosa e ativista Angela Davis, que acabou sendo inocentada das acusações de ter participado de um tiroteio em 1970 no tribunal do condado de Marin.

O julgamento, particularmente a intrincada estratégia de defesa do advogado de Davis, Leo Branton Jr., inspirou Ogletree a seguir a carreira jurídica. Ele se formou em Stanford em três anos, recebendo um diploma de bacharel em 1974, e obteve um mestrado na escola no ano seguinte.

Enquanto estava na Harvard Law, ele foi eleito presidente da Black American Law Students Association (agora a National Black Law Students Association). Ele ingressou no DC Public Defender Service após se formar e renunciou em 1985, após ser preterido como diretor.

Sr. Ogletree trabalhou em consultório particular antes de ingressar em Harvard em tempo integral em 1989. Ele também atuou como presidente do Southern Center for Human Rights e foi presidente do conselho da Universidade do Distrito de Columbia.

Ele se casou com Pamela Barnes, uma colega de Stanford que passou a liderar o Children’s Services of Roxbury, Massachusetts sem fins lucrativos, em 1975. Além de sua esposa, os sobreviventes incluem dois filhos, Charles J. Ogletree III e Rashida Ogletree-George; dois irmãos; duas irmãs; e quatro netos.

A mente do advogado de direitos civis Charles Ogletree é uma arma. Agora, luta contra ele.

Em 2004, o Sr. Ogletree publicou “Toda velocidade deliberada: reflexões sobre o primeiro meio século de Brown v. Conselho de Educação”, que misturou elementos de história e memórias. Depois que vários parágrafos foram descobertos como plagiados de um trabalho do estudioso legal Jack Balkin, o Sr. Ogletree emitiu um pedido de desculpas, dizendo que dois assistentes de pesquisa acidentalmente inseriram a passagem no manuscrito sem atribuição.

Seus outros livros incluíam “A presunção de culpa” (2010), escrito depois que Henry Louis Gates Jr., um cineasta negro, crítico acadêmico e cultural baseado em Harvard, foi preso em sua casa quando uma ligação para o 911 o confundiu com um ladrão.

A prisão gerou um debate nacional sobre raça e policiamento, com o presidente Barack Obama comentando que a polícia “agiu de forma estúpida”. O incidente ecoou preocupações que Ogletree levantou mais de uma década antes, quando disse ao Globe que temia pela segurança de seus filhos quando eles saíam de casa. Até mesmo sua filha adolescente era considerada uma “ameaça psicológica” quando fazia doces ou travessuras, disse ele.

“Tenho que dizer a eles que vai ficar tudo bem, vai melhorar”, acrescentou, reconhecendo que desempenhou o papel de “eterno otimista”, mesmo diante das evidências em contrário. “Se eu desistir do sistema, que chance eles têm? Eu não vou desistir. … Isso não vai acontecer.”