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Casa Branca revelará regra de pagamento para projetos federais, em vitória para os sindicatos

O vice-presidente Harris anunciará uma nova regra na terça-feira para fortalecer os requisitos sindicais para projetos pagos com fundos federais, enquanto o governo Biden tenta acalmar os temores entre os trabalhadores organizados sobre a pressão por energia limpa, segundo funcionários do governo.

A regra – ser descoberto por Harris durante uma viagem à Filadélfia, disseram as autoridades – representa uma das ações mais agressivas do governo até agora para dar aos trabalhadores uma parcela maior dos novos investimentos federais em semicondutores, infraestrutura e energia limpa. As autoridades disseram a repórteres sob condição de anonimato para descrever uma política ainda não anunciada formalmente.

A medida restauraria uma antiga definição de “salário vigente”, descartada pelo presidente Ronald Reagan, que o governo Biden diz que mudaria os padrões salariais em projetos federais de construção, disseram as autoridades. Sob a nova regra, os empregadores seriam obrigados a pagar aos trabalhadores da construção o equivalente aos salários de pelo menos 30% dos trabalhadores em um determinado comércio e local.

A decisão encerra meses de debate entre especialistas sobre a melhor forma de atender às demandas sindicais por fundos federais. A agitação entre alguns sindicatos ameaçou obscurecer um boom no investimento e na produção de energia limpa: o financiamento da Lei de Redução da Inflação do presidente Biden foi despejado desproporcionalmente nos estados vermelhos, com desenvolvedores privados de projetos de energia renovável buscando custos trabalhistas mais baixos em partes do país com mão de obra não sindicalizada . . O United Auto Workers, por exemplo, soou o alarme sobre os salários relativamente baixos para os trabalhadores em uma nova fábrica de baterias, pressionando para garantir que os trabalhadores sindicalizados ainda se beneficiem na era do veículo elétrico.

O ceticismo dos trabalhadores de carros elétricos coloca Biden em uma situação difícil

A nova regra, que atualiza a Lei Davis-Bacon de 1931, visa garantir que os sindicatos estejam na vanguarda dos projetos resultantes da blitz de gastos federais, disseram as pessoas familiarizadas com o assunto. Os legisladores republicanos se opuseram a tais requisitos porque aumentam os custos do projeto, e até mesmo alguns economistas liberais expressaram preocupação sobre se eles prejudicariam os outros objetivos do governo.

Alguns economistas argumentam que as exigências sindicais minam o efeito da legislação original aprovada pelo Congresso. Sob o governo Biden, os legisladores aprovaram três grandes projetos de lei criando trilhões em novos fundos federais – um dedicado à criação de uma indústria doméstica de semicondutores, um para reparar a infraestrutura do país e um terceiro para fazer a transição da economia para energia limpa. Enquanto o governo elogiava os novos empregos domésticos resultantes, essas leis visavam principalmente resolver outros problemas – a dependência do país do fornecimento estrangeiro de semicondutores, por exemplo, e o aumento das emissões globais.

“Devemos nos concentrar em maneiras de reduzir os custos de infraestrutura e acelerar os processos, não sobrecarregá-los com custos e regulamentações adicionais”, disse Adam Ozimek, economista-chefe do Economic Innovation Group. “Existem vários objetivos importantes que o governo tem – em torno de infraestrutura, em torno de energia limpa – e devemos nos concentrar em alcançar esses objetivos, em vez de aumentar os custos para beneficiar o trabalho”.

Eles se opuseram à lei de infraestrutura. Agora, alguns no GOP cortejam seu dinheiro.

O American Prospect, que primeiro deu a notícia da regra pendente, informou que a Associated Builders and Contractors poderia abrir um processo pará-lo imediatamente esta semana. Um porta-voz da organização comercial não retornou um pedido de comentário na noite de segunda-feira.

A nova regra é vista como uma vitória do trabalho organizado. Os Sindicatos da Construção da América do Norte elogiaram os esforços do governo, assim como a United Association, que representa encanadores e soldadores, entre outros. Mark McManus, presidente geral da United Association, chamou a decisão de Biden de “um passo histórico”.

Uma proposta inicial de Davis-Bacon foi lançado em março de 2022, mas não foi antecipado. Os defensores argumentaram que o apoio sindical era essencial para manter o eleitorado político por trás desses esforços. E enquanto Biden busca o apoio do United Auto Workers para sua candidatura à reeleição, a Casa Branca quer demonstrar que está fazendo tudo o que pode para garantir que seus membros se beneficiem dos novos investimentos federais do governo.

“Muitas fábricas foram para o sul, para estados não sindicalizados, onde poucos trabalhadores estão organizados – e Biden está tentando fazer o que pode para garantir que o maior número possível de empregos seja sindicalizado”, disse Dean Baker, economista do Centro. para Pesquisa Econômica e Política. , um think tank esquerdista. “Biden está tentando fazer tudo dentro de seu poder executivo para garantir que os empregos criados por esses projetos de lei sejam empregos bem remunerados.”