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Casa Branca pede que funcionários federais retornem ao cargo neste outono

O presidente Biden está pedindo aos funcionários do gabinete que incentivem mais de seus funcionários a retornar ao escritório neste outono, parte de um esforço mais amplo para retornar à normalidade mais de três anos depois que a pandemia de coronavírus alterou os padrões de trabalho.

“Enquanto olhamos para o outono e com o fim da crise de saúde pública COVID-19, suas agências implementarão aumentos na quantidade de trabalho de sua equipe”, escreveu o chefe de gabinete da Casa Branca, Jeff Zients, ao Gabinete. oficiais na sexta-feira. “Esta é uma prioridade do presidente – e espero que cada um de vocês busque agressivamente essa mudança em setembro e outubro.”

A missiva de sexta-feira, relatada pela primeira vez pela Axios, trouxe atenção renovada para uma luta pós-pandêmica para muitos empregadores privados que levou o governo Biden a um debate cada vez mais partidário sobre o desempenho dos funcionários do governo – e o potencial desperdício de dinheiro do contribuinte.

A medida pareceu aumentar a pressão sobre as agências federais depois de uma carta semelhante do escritório de orçamento da Casa Branca em abril. Essa orientação, a primeira desde que a pandemia de coronavírus enviou centenas de milhares de funcionários federais para casa para trabalhar no início de 2020, instruiu as agências a aumentar o número de funcionários “significativo”, principalmente na sede da agência. No centro da diretiva estava o compromisso de “melhorar a experiência e os serviços do cliente” ao público.

Mas as instruções, que apareceram em um longo memorando da diretora do Escritório de Administração e Orçamento, Shalanda Young, também deixaram as agências com flexibilidade para continuar suas generosas políticas de teletrabalho para muitos funcionários – e atraíram críticas dos republicanos de que faltavam forças. Embora a carta de Zients na sexta-feira não tenha declarado que ele ou o presidente estava descontente com o ritmo dos esforços de retorno ao cargo, ela procurou destacar a importância do trabalho pessoal daqui para frente.

“Estamos voltando ao trabalho pessoal porque é fundamental para o bem-estar de nossas equipes e nos permitirá oferecer melhores resultados para o povo americano”, escreveu ele. “Essas mudanças nos permitirão aproveitar as flexibilidades aprimoradas que experimentamos durante a pandemia, garantindo que tenhamos o tempo pessoal de que precisamos para construir uma forte cultura, confiança e conexões interpessoais”.

Zients acrescentou que trabalhar pessoalmente é fundamental para os funcionários mais novos e apontou como a Casa Branca, que opera pessoalmente nos últimos dois anos e organiza grandes eventos como festas de fim de ano sem incidentes, adotou uma política “que nos permitiu trabalhe de forma mais inteligente e eficiente.” em equipe e com o objetivo de melhor atender você e suas agências.”

A mensagem vem à medida que cresce a pressão não apenas dos republicanos no Capitólio para devolver os funcionários federais ao escritório, mas também do prefeito de DC Muriel E. Bowser (D) e dos líderes da cidade desesperados para atrair mais trabalhadores e residentes do centro da cidade. Os pedidos por um retorno robusto ao cargo aceleraram nas últimas semanas do ex-prefeito de Nova York Mike Bloomberg (D) e do apartidário Government Accountability Office, que em julho divulgou estatísticas preocupantes mostrando cargos vagos em muitas sedes de Washington.

O GAO, o braço investigativo do Congresso, informou que muitas sedes de agências permanecem totalmente subutilizadas porque os funcionários federais ficam em casa, custando ao governo milhões de dólares por mês em aluguel. O GAO descobriu que 17 das 24 grandes agências que representam a maior parte da pegada imobiliária federal foram preenchidas com apenas 25% da capacidade ou menos durante três semanas separadas, de janeiro a março deste ano.

“Espaço de escritório subutilizado tem custos financeiros e ambientais”, constatou o relatório.

Durante uma audiência do Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara para discutir as descobertas do GAO, as autoridades disseram que as agências federais gastam cerca de US$ 2 bilhões por ano para manter os prédios de escritórios que possuem e cerca de US$ 5 bilhões para alugar escritórios, independentemente de os prédios estarem ocupados.

A pressão para permitir que a força de trabalho continue trabalhando em casa veio de sindicatos que representam funcionários federais – aliados do governo que resistiram à maioria dos esforços para trazê-los de volta ao escritório. Em muitas agências, os sindicatos estão tentando codificar o teletrabalho permanente em novos acordos coletivos. Biden, que abraçou amplamente os sindicatos durante sua presidência, pode se encontrar do lado oposto dos funcionários federais que defendem acordos de trabalho mais flexíveis.

Até agora, o governo não indicou quais estratégias, se houver, está usando para monitorar o desempenho dos funcionários em casa, atraindo críticas dos republicanos.

Na terça-feira, Bloomberg escreveu um artigo de opinião no The Washington Post pedindo ao governo federal que imponha um acesso mais estrito ao cargo.

“A pandemia acabou”, escreveu ele. “Também as desculpas para permitir que os escritórios fiquem vazios devem acabar.”

Biden encorajou publicamente o retorno ao trabalho por meses, inclusive durante um discurso do Estado da União em março de 2022, no qual declarou que “a grande maioria dos trabalhadores federais retornará ao trabalho pessoalmente”.

Em maio, Biden encerrou a declaração de emergência do coronavírus, removendo algumas restrições e diretrizes pandêmicas. Mas os funcionários federais e muitos do setor privado continuaram aceitando o trabalho remoto.

Muitos prédios federais estão localizados no Distrito, e Bowser lamentou o impacto dos escritórios vazios na vitalidade e na saúde fiscal da capital do país.

“O governo federal representa um quarto dos empregos pré-pandêmicos de DC e possui ou aluga um terço do espaço de escritório de DC”, Bowser. disse em janeiro durante seu discurso inaugural. “Precisamos de uma ação decisiva da Casa Branca para trazer a maioria dos funcionários federais de volta ao escritório na maior parte do tempo ou para realinhar suas vastas propriedades para uso do governo local, organizações sem fins lucrativos, empresas e qualquer usuário que queira revitalizá-lo”.

Zients parecia reconhecer a dificuldade potencial em convencer mais funcionários federais a retornar ao escritório depois que muitos se acostumaram com as conveniências do trabalho remoto.

“Será necessário muito trabalho e foco para fazer essa mudança e comunicar constantemente com sua equipe sobre por que a mudança é importante – e por que esse é o passo certo para sua agência e sua missão”, escreveu ele.