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Caracol terrestre gigante africano solicita quarentena na Flórida: quão perigoso é?

A Flórida pode ser conhecida por seus crocodilos e tubarões, mas esta semana, uma criatura mais lenta e esguia está causando estragos nos residentes do estado de Sunshine: um caracol.

Na terça-feira, uma área do condado de Broward, perto de Fort Lauderdale, decretou uma quarentena depois que o invasor gigante africano caracol foi detectado lá este mês. Sob a quarentena, que cobre cerca de 3,5 milhas quadradas, é ilegal mover o caracol ou qualquer vegetação, solo, detritos, composto ou materiais de construção, “dentro, através ou fora” da área sem um acordo de conformidade, um declaração do Departamento de Agricultura da Flórida, diz.

Apesar de soar, a quarentena não não proibir as pessoas de deixarem suas casas – embora a presença de um caracol do tamanho de uma banana possa fazer isso por conta própria.

O Departamento de Agricultura dos EUA chama o caracol gigante africano de “um dos caracóis mais prejudiciais do mundo” por um motivo. Ele pode transportar espécimes perigosos, incluindo salmonelas, bactérias e vermes pulmonares de ratos, que podem causar meningite. Também pode causar danos estruturais aos edifícios, comendo estuque e gesso. E na Flórida, onde há uma grande indústria agrícola, o caracol pode até representar uma ameaça à segurança alimentar, o Pesquisa Geológica dos EUA diz.

Robert Cowie, um professor pesquisador da Universidade do Havaí que estuda a biologia dos caracóis e as doenças que eles carregam, diz que se os caracóis terrestres gigantes africanos podem espalhar vermes através do muco permanece uma questão em aberto, mas você deve evitar tocá-los com as mãos nuas. mãos. Você também não deve, é claro, comê-los – ou arriscar que seu cachorro ou filho o faça.

“Eles são potencialmente perigosos do ponto de vista da doença”, disse Cowie, que mora no Havaí, onde os caracóis são uma presença estabelecida. Eles também são “um grande incômodo”, disse ele, “em termos de comer todas as suas plantas em seu quintal, subir pelas paredes de sua casa, fazer cocô em todos os lugares. Eles só fazem uma bagunça.”

Quando o caracol gigante africano apareceu pela primeira vez no sul da Flórida na década de 1960, levou 10 anos e um milhão de dólares para se livrar dele, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Em outubro de 2021, após outro esforço intensivo de uma década que incluiu outdoors de caracóis, cães farejadores de caracóis e até mesmo uma linha direta de detecção de caracóis, os condados de Broward e Miami-Dade célebre removendo 160.000 caramujos e finalmente erradicando a praga.

Um ano e meio depois, Broward County está lutando contra o rebatedor mais uma vez. E eles não estão nisso sozinhos. Parte do Condado de Lee, que inclui Fort Myers, decretou uma quarentena em março, e parte do Condado de Pasco, ao norte de Tampa, anunciou uma em junho passado.

Um caracol incomum chamado Jeremy finalmente encontrou uma companheira. Agora ele está preso em um triângulo amoroso.

Identificável por sua casca marrom listrada, o caracol terrestre gigante africano não é o típico caracol de jardim. É, bem, gigante – medindo até oito polegadas. Ele pode pesar até 2,2 quilos e come vorazmente para sustentar tal massa – capaz de se alimentar de 500 tipos de plantas, incluindo amendoim, feijão e melão. Reproduz-se rapidamente — 1.200 ovos por ano — e pode viver contanto que um década.

O caracol é, de fato, tão grande que está desclassificado para competir no Campeonato Mundial de Corridas de Caracóis, de acordo com Geografia nacional.

Embora nativo da África Oriental e não migratório, o caracol deu a volta ao mundo, incluindo outras partes da África, Havaí, ilhas do Pacífico, Caribe, Brasil e grande parte da Ásia subtropical.

Os caracóis eram tão populosos no Havaí na década de 1950, disse Cowie, que durante as tempestades eles se amontoavam nas rodovias e os carros escorregavam em seu muco.

Em alguns casos, o caracol pode ter pegado carona na carga, mas as pessoas também podem ter transportado ilegalmente o caracol para vender como animal de estimação ou comida.

Em 2010, um líder de grupo religioso foi investigado por contrabandear os caracóis para a Flórida e encorajar seus seguidores a comer seu muco, o Miami New Times relatadopossivelmente contribuindo para a propagação dos caracóis.

Não está claro quanto tempo levará para livrar a área da Flórida da praga persistente. As autoridades estão tratando a área com metaldeído, um pesticida que interrompe a produção de muco e inibe a mobilidade de um caracol, levando-o – esperamos – a uma parada final.

6 Широкий мяч (wide ball). LÀm viỆc tẠi nhÀ. לפרטים.