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Candidatos negros do Partido Republicano procuram navegar em sua mensagem sobre raça

NEOLA, Iowa – O senador Tim Scott, da Carolina do Sul, o único republicano negro do Senado, está dizendo aos eleitores nos estados de votação antecipada que a única vez que ele foi chamado de palavra com n foi por alguns críticos de esquerda que o ridicularizam como um sinal de rejeitando seu conceito de uma América amplamente racista.

A ex-governadora da Carolina do Sul Nikki Haley, uma índio-americana e a primeira mulher negra a liderar seu estado, está alertando os eleitores das primárias de que o foco na divisão racial equivale a nada mais do que “despertar a auto-aversão”.

O empresário de biotecnologia Vivek Ramaswamy, que também é indiano-americano, denuncia o corrosivo “culto do vigilantismo racial”, que, segundo ele, transforma aqueles que discordam da ortodoxia racial aceita em “párias em sua própria comunidade”.

Os três políticos estão entre um recorde de seis minorias que buscam a nomeação republicana para presidente e são frequentemente considerados pelos líderes partidários como figuras dinâmicas que podem expandir o apelo do Partido Republicano em uma América mais pluralista.

Mas, ao atrair audiências quase totalmente brancas em Iowa, New Hampshire e Carolina do Sul, eles também ecoam uma reclamação feita em grande parte por conservadores brancos – de que o país se concentrou demais no racismo sistêmico. É uma visão que discorda fortemente de muitos outros americanos, incluindo a maioria das pessoas de cor, e mostra o desafio de ser um candidato minoritário tentando liderar um partido que minimiza a prevalência da discriminação racial.

Os dois candidatos mais populares do partido, que são brancos, dão o tom. A ascensão do ex-presidente Donald Trump foi alimentada em parte por queixas raciais e, às vezes, por sua própria retórica racista. Ele alertou sobre “criminosos, traficantes de drogas, estupradores, etc.” imigrou do México, proibiu a entrada de pessoas de países de maioria muçulmana nos Estados Unidos, atacou um juiz federal de ascendência mexicana e questionou a condenação de uma manifestação de nacionalistas brancos e membros da Ku Klux Klan.

O governador da Flórida, Ron DeSantis, que está em segundo lugar na maioria das pesquisas primárias, declarou “guerra ao despertar” e dobrou seu apoio a um currículo escolar da Flórida que sugere que pessoas escravizadas às vezes se beneficiam de sua subjugação aprendendo habilidades úteis.

O único candidato republicano a criticar publicamente a abordagem racial de seu partido é o ex-deputado Will Hurd, do Texas, que é negro. Hurd questionou DeSantis em particular, chamando as diretrizes de ensino da Flórida de uma distorção da história.

Em uma entrevista, Hurd disse que, embora discorde do ensino em sala de aula que divide as pessoas, os republicanos não podem se dar ao luxo de promover ficção histórica se quiserem atrair uma faixa mais ampla da América. “Sim, a escravidão aconteceu. Jim Crow aconteceu. Isso teve um impacto em nossa sociedade”, disse ele. “A reconstrução teve um impacto na sociedade e devemos ensiná-la, e é importante. É importante que nossas crianças e adultos aprendam e entendam.”

Scott também confrontou recentemente DeSantis sobre as diretrizes. “Não há fresta de esperança… na escravidão”, disse ele a repórteres em Ankeny, Iowa. “O que a escravidão realmente significava [was] separando famílias, mutilando pessoas e até estuprando suas esposas. Foi simplesmente devastador. Então, espero que todas as pessoas em nosso país – e certamente concorrendo à presidência – apreciem isso.”

Mas a retórica geral da maioria dos candidatos republicanos reflete uma visão defendida por muitos líderes e eleitores republicanos de que os Estados Unidos resolveram essencialmente seus problemas raciais. Em uma pesquisa recente do Yahoo News/YouGov24 por cento dos republicanos disseram que o racismo anti-negro era um “grande problema”, enquanto 69 por cento disseram que era um problema pequeno ou nenhum.

O candidato republicano Larry Elder reforçou essa visão em uma recente aparição de campanha em Neola, Iowa. “Quero abordar a mentira de que os democratas estão pressionando, pressionando e pressionando, e que a América é sistematicamente racista”, disse Elder, um apresentador de rádio conservador, logo após brincar que às vezes é chamado de “a face negra da supremacia branca”. “

Minutos em seu discurso, ele enumerou várias questões entrelaçadas com o que os críticos chamam de queixa branca, incluindo programas de bem-estar e reparações de escravidão. Elder usou a palavra “racista” cerca de meia dúzia de vezes, principalmente para minimizar o papel que a raça desempenha na sociedade americana. Sua discussão foi interrompida por aplausos e alguns membros da platéia gritando: “Obrigado”.

Há um grande corpo de evidências sobre as desigualdades na sociedade americana.

Bebês negros, nativos americanos e hispânicos têm “taxas de mortalidade significativamente mais altas” do que bebês nascidos de mulheres brancas, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde. Pré-escolares negros são mais propensos a serem disciplinados do que seus colegas brancos. Alunos negros e hispânicos do ensino fundamental em geral têm habilidades de leitura mais pobres do que as crianças brancas, mesmo quando controlado pelo status socioeconômico, uma lacuna que aumenta à medida que os alunos envelhecem.

Os negros americanos são mais propensos a serem presos, condenados e receber sentenças de prisão mais duras, de acordo com um estudo de Harvard, e pelo contrário, menos probabilidade de ter faculdade grau A família negra média tem menos riqueza do que a família branca média. E estudos mostram que os negros são mais propensos a morrer disso Câncer, doença cardíaca e, mais recentemente, covid.

Diante desse cenário, o presidente Biden e outros democratas sustentam que os Estados Unidos ainda têm um longo caminho a percorrer. O partido defendeu questões como direitos de voto e reforma da justiça criminal, embora tenha lutado para progredir nelas. E os democratas costumam citar líderes negros inovadores – incluindo o vice-presidente Harris, o ex-presidente Barack Obama e o juiz da Suprema Corte Ketanji Brown Jackson – como exemplos da mudança que seu partido pode trazer.

Os candidatos republicanos geralmente concordam que os indivíduos podem ser racistas, às vezes relatando sua própria experiência de fanatismo, mas dizem que os sistemas básicos subjacentes à vida americana tornaram-se amplamente cegos quanto à raça. Argumentos em contrário, acrescentam, são uma tentativa de fazer política colocando americanos de diferentes origens uns contra os outros.

Os candidatos que fazem esse argumento incluem Scott, que falou sobre enfrentar paradas de trânsito por causa da cor de sua pele, e Haley, que destaca sua criação única no sul rural.

“Não éramos brancos o suficiente para sermos brancos. Nós não éramos negros o suficiente para sermos negros”, Haley sempre diz sobre sua experiência como a única garota indiana crescendo em Bamberg, SC, onde ela disse que foi intimidada por causa de sua raça.

Mas destacando seus próprios esforços para evitar o preconceito racial e de gênero, Haley argumenta que seu sucesso prova que eles não são grandes barreiras na América de hoje. “Acredite em mim, a primeira governadora minoritária da história: a América não é um país racista”, diz ela em seu discurso.

Para candidatos republicanos brancos e não-brancos, os ataques às atitudes “despertas” tornaram-se uma maneira conveniente de dizer que a adoção dos democratas pelas prioridades negras e LGBTQ + desafia o senso comum.

Essa mensagem é entregue com entusiasmo pelos candidatos negros do Partido Republicano que agora estão em Iowa e New Hampshire, que detêm o punho do caucus e das primárias do partido, respectivamente. Em ambos os estados, nove em cada dez pessoas são brancas.

Em um anúncio recente, Scott acusou que “a esquerda radical está doutrinando nossas crianças, ensinando CRT em vez de ABC”, uma referência à teoria racial crítica, que afirma que o preconceito é inerente a muitas partes da sociedade. Scott costuma citar o que chama de “cultura de ressentimento” e “vitimização” fomentada pelos democratas.

Em uma aparição de campanha em Davenport, Iowa, Scott descreveu o racismo que seu avô enfrentou enquanto crescia na Carolina do Sul na década de 1920. Mas o progresso que a América fez desde então, disse Scott, é apenas o que mostra o quão grande é o país.

“Eu vi com meus próprios olhos, ouvi com meus próprios ouvidos, a história do desenvolvimento da América – até onde chegamos em tão pouco tempo”, disse Scott. “Mas ninguém quer que celebremos o progresso na América. A esquerda radical quer que nos desculpemos por sermos americanos.”

Eileen Sailer, uma eleitora republicana que compareceu a um evento de Scott em Sioux City, Iowa, disse que adorou sua mensagem. “Eu acho que ele é genuíno, você sabe, muito genuíno e apaixonado por… é você quem tem que se levantar pelas botas. Não seja uma vítima. Eu amo isso … Só não acho que as pessoas em Iowa sejam racistas. Eu acho que eles estão aceitando muito.”

Os candidatos republicanos raramente mencionam a população diversificada do país, embora alguns sugiram a necessidade de expandir o alcance de um partido que não ganha o voto popular em uma eleição presidencial desde 2004.

As pesquisas sugerem que a forte minimização do racismo na América traz um risco político. Apenas 8% dos negros americanos dizem concordar com os republicanos em políticas envolvendo minorias raciais, enquanto 55% concordam com os democratas e 35% com nenhum deles. de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center em junho Na Geórgia, um estado decisivo, Biden conquistou os eleitores negros de 88% a 11% em 2020, provavelmente fornecendo a margem decisiva.

Theodore Johnson, diretor da iniciativa Us@250 na New America, disse que os argumentos dos candidatos republicanos são voltados mais para a base republicana do que para o eleitorado em geral.

“Acho que eles querem vencer”, disse Johnson, especialista na interseção entre raça e política. “O caminho para a vitória nas primárias republicanas, onde provavelmente 95% dos eleitores primários são brancos e provavelmente metade deles, se não um pouco mais, ama Trump – você não pode ir até aquela multidão e dizer: ‘Nós precisar.’ fazer melhor na corrida’ e esperar ser o candidato presidencial.”

Em entrevistas, alguns dos candidatos republicanos disseram que os americanos se opõem à insistência dos liberais em elevar a identidade racial acima de tudo. “O Partido Republicano é o partido das ideias, é o partido dos valores, é o partido dos princípios”, disse Elder. “Não é o partido da raça. Não é a festa da etnia.”

Ramaswamy escreveu um livro sobre o antidespertar. Na página da biografia do site de sua campanha, a palavra “acordei” aparece quase tão freqüentemente quanto seu nome. No primeiro minuto de um discurso em Iowa nesta primavera, ele condenou o “culto do vigilantismo racial” e a ideia “de que se você é negro, você é inerentemente desfavorecido, que se você é branco, você é privilegiado. ”

Em uma entrevista em maio, Ramaswamy sugeriu que sua origem indiana permite que ele seja mais franco do que os candidatos brancos em questões raciais. “Olha, eu não gosto de pensar em mim mesmo através de limites de identidade ou qualquer coisa assim”, disse ele. “Mas acho que provavelmente é um fato prático da realidade.”

Wootson e Wells relatados por DC Scott Clement contribuíram para este relatório.