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Candidato à presidência do Equador, Fernando Villavicencio é assassinado em evento de campanha


Quito, Equador
CNN

O candidato às próximas eleições presidenciais do Equador, Fernando Villavicencio, foi assassinado em um evento de campanha na quarta-feira, confirmou o presidente Guillermo Lasso nas redes sociais, prometendo que o assassinato não ficaria impune.

Villavicencio foi morto a tiros em um comício político do Movimiento Construye em uma escola ao norte da capital Quito, disseram à CNN os membros da equipe de campanha Cristian Zurita e Rodrigo Figueroa.

Ele foi morto a tiros 10 dias antes do primeiro turno das eleições presidenciais, em 20 de agosto.

A Procuradoria-Geral do Equador disse que o suposto atirador morreu sob custódia policial após uma troca de tiros com seguranças.

O suspeito “foi capturado e entregue ao [Judicial Unit] em Quito. Uma ambulância do Corpo de Bombeiros confirmou a morte. A polícia equatoriana continua com a remoção do corpo”, disse a Procuradoria-Geral da República em um comunicado no X, anteriormente conhecido como Twitter.

Nove pessoas ficaram feridas no ataque, incluindo um candidato à assembleia e dois policiais, acrescentou.

Uma investigação sobre o ataque foi iniciada, disse o gabinete do procurador-geral.

O momento em que Villavicencio foi baleado parece ter sido registrado em um vídeo que circula nas redes sociais.

A filmagem parece mostrar Villavicencio se afastando do comício de campanha para um veículo cercado por vários policiais e uma multidão de curiosos. Ao entrar no banco de trás do veículo, pelo menos 12 tiros podem ser ouvidos. Um policial rapidamente fecha a porta atrás de Villavicencio e muitas pessoas são vistas se escondendo dos tiros, incluindo seus seguranças.

O presidente Lasso disse estar “indignado e chocado” com a morte de Villavicencio.

“Minha solidariedade e condolências à sua esposa e filhas. Pela sua memória e pela sua luta, garanto-vos que este crime não ficará impune”, disse Lasso no X.

O presidente disse que convocou uma reunião de emergência de seu gabinete de segurança para discutir o assassinato.

“O crime organizado percorreu um longo caminho, mas todo o peso da lei recairá sobre eles”, disse Lasso.

A CNN pediu mais detalhes às autoridades.

Sete dos oito candidatos presidenciais, incluindo Villavicencio, estavam sob proteção policial, disse o ministro do Interior do Equador, Juan Zapata, no início desta semana, informou a mídia local na terça-feira.

Villavicencio era legislador na Assembleia Nacional do país antes de ser dissolvida por Lasso em maio, levando a eleições antecipadas.

Lasso enfrentou um processo de impeachment devido a acusações de peculato feitas por legisladores da oposição antes de assumir o cargo, o que ele nega.

O assassinato ocorre no momento em que o Equador enfrenta uma crise de segurança cada vez pior, que tem visto uma escalada mortal de violência e crime alimentada pelo narcotráfico e guerra territorial entre organizações criminosas rivais.

Outrora conhecida como a “ilha da paz” – uma ilha de paz – o país andino registrou nos últimos anos algumas das maiores taxas de homicídios da região.

Embora o Equador não tenha histórico de produção de cocaína, nem de seu principal ingrediente, a coca, ele está espremido entre os dois maiores pólos de produção de entorpecentes do mundo: Peru e Colômbia.

O Equador tornou-se parte integrante das lucrativas rotas comerciais de cocaína da América do Sul para a América do Norte e Europa, de acordo com especialistas em segurança. E a violência tem sido mais pronunciada na costa do Pacífico do país, enquanto gangues criminosas lutam para controlar e distribuir drogas ilegais.

O país também perdeu o controle de suas prisões, que muitas vezes são administradas por gangues criminosas. As forças de segurança têm lutado para enfrentar as gangues dentro das prisões superlotadas, onde os presos muitas vezes assumem o controle de filiais das prisões e comandam redes criminosas atrás das grades, segundo autoridades equatorianas. Centenas de detentos foram mortos em brutais motins entre gangues rivais.

Em julho, o prefeito da cidade portuária de Manta, Agustin Intriago, foi morto a tiros junto com Ariana Chancay, uma jovem atleta com quem conversava na rua.

A violência e a insegurança econômica estão fazendo com que mais equatorianos deixem o país, com estatísticas mostrando que milhares estão indo para o norte através do traiçoeiro Darien Gap este ano, na esperança de chegar aos Estados Unidos.

Todos os candidatos às eleições presidenciais do país prometeram conter a escalada da violência.

Em entrevista à CNN En Español Conclusãoes em maio, Villavicencio abordou a violência causada pelo narcotráfico no país, dizendo que o Equador se tornou um “narcoestado”.

Ele propôs restaurar a segurança com as forças armadas e a polícia nas ruas e liderar a luta contra o que chamou de “máfia política”.