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Cabra de rodeio desaparecida, Willy, encontrada por cowboys do Texas após uma busca

O pânico aumentou no peito de Veronica Herrera quando ela ouviu seu grito de 10 anos.

“Acho que estamos perdendo uma cabra”, gritou Travis.

Dentro de uma arena de rodeio em Willacy County, Texas, no mês passado, Herrera fez uma pausa e perguntou ao filho o que ele queria dizer.

Travis carregou cinco cabras em um trailer depois de um rodeio juvenil. Ele coletou quatro deles. Mas o quinto estava longe de ser encontrado.

Uma comunidade muito unida, o condado de Willacy logo encontraria apoio nacional em seus esforços para encontrar a cabra desaparecida. Demorou mais de duas semanas – completas com caçadas diárias, algumas perseguições fracassadas e uma recompensa crescente – para capturar o esquivo animal. Na segunda-feira, dois cowboys locais puseram fim à “Grande Corrida das Cabras”, finalmente discutindo sobre Willy, que recebeu o nome do distrito que procurou dia e noite porque ela desapareceu em 15 de julho.

Um empresário de cabras emprestou a Herrera os animais para competições que ela organizou para a Riders N Ropers, uma organização de rodeio juvenil que faz parte da feira e show de gado sem fins lucrativos do condado de Willacy.

Há décadas, a feira anual de gado e seus eventos ao longo do ano são populares na região, mantidos por famílias que criam animais e competem em rodeios com eles.

Herrera, agora com 39 anos, participa de rodeios de feiras desde os 10 anos de idade, mas nunca tinha ouvido falar de um animal escapar antes.

Quando seu filho disse que a cabra havia sumido, ela se sentiu culpada. O animal estava emprestado a ela, e ela estava nervosa por não poder devolvê-lo ao empreiteiro – ou que a cabra fosse encontrada ferida ou morta.

Herrera, uma colega e sua família procuraram por horas. Eles circularam pelo local do show e vasculharam as áreas arborizadas próximas. Willy deve ter escapado por um ponto em seu cercado onde faltava um painel, imaginou Herrera.

Enquanto o colega de Herrera vasculhava o perímetro do showground, alguém passou de carro e gritou.

“Alguém perdeu um chivito?” ele perguntou. Alguém perdeu um cabrito?

O motorista disse que viu uma cabra marrom correndo pela rodovia. Herrera e seu colega correram pela estrada e logo avistaram Willy.

Eles tentaram encurralá-la de volta ao local do show, mas, a essa altura, estava escuro demais para ver. Willy escapou do alcance de Herrera novamente.

É bom, pensou Herrera. A cabra terá que voltar para buscar água amanhã.

Mas Willy não voltou. A notícia de sua fuga se espalhou rapidamente por Lyford e Raymondville, as cidades mais próximas do local do show.

Em 19 de julho, uma moradora de Lyford postou em uma página da comunidade no Facebook que havia visto a cabra. Herrera e sua família foram para a área próxima ao local do show.

Mas quando Willy os viu, ela fugiu.

À medida que mais pessoas souberam dos esforços de busca, elas se juntaram.

As famílias traziam seus filhos à noite para assistir. As pessoas enviaram vídeos para a página da feira no Facebook, que começou a postar atualizações sobre os avistamentos de Willy.

Embora vigilantes, muitos moradores tiveram o mesmo destino de Herrera e sua família – eles viram Willy, geralmente perto do local do show, mas não conseguiram pegá-la.

“Ela foi muito rápida”, disse Herrera. “Mas ela estava sempre na mesma área. Foi divertido.”

Como cada dia passava sem uma captura, moradores e comerciantes começaram a distribuir recompensas para quem pegasse a cabra.

A arrecadação de prêmios começou no dia 20 de julho, quando o churrasco Los Gordos ofereceu um peito e um prato de costela. Depois vieram as ofertas de café, doces e cerveja. Havia cartões-presente e itens personalizados – roupas, cabelos e até uma tatuagem ou piercing. Ashley Dominguez, dona de uma empresa de fotografia, ofereceu uma sessão de fotos – com ou sem Willy. Outros doaram diretamente ao show de gado para reparos que impediriam que os animais escapassem novamente.

À medida que a busca continuava, histórias sobre Willy apareciam em agências de notícias em todo o Texas e em todo o país.

Embora o burburinho da Internet tenha chegado longe, Herrera voltou-se para aqueles próximos a ela que ela achava que poderiam ser mais capazes de capturar Willy. Um deles era seu primo, Sammy Ambriz, um vaqueiro. Outro foi Ricardo Rojas III, um jovem de 16 anos que venceu muitos eventos de rodeio juvenil.

“Eu tinha fé naqueles meninos”, disse Herrera.

Ambos garantiram a ela que ajudariam.

Por volta do meio-dia da segunda-feira passada, Ambriz estava fazendo algum trabalho de soldagem quando o pai de Rojas correu e disse que alguém havia postado sobre a cabra sete minutos antes.

Foi no pasto atrás da casa e fazenda dos Rojases. Ambriz e Rojas agarraram cordas e usaram uma cabra para tentar atrair Willy para o campo aberto com seus chamados.

Mas, novamente, Willy correu. Ambriz e Rojas a perseguiram, jogando cachos com a corda. Finalmente, eles a encurralaram perto de uma cerca que ela não poderia deslizar ou pular.

Ambriz a agarrou enquanto Rojas amarrava a corda em volta de suas pernas.

E depois de toda a atenção e presentes que Willy trouxe, Herrera sabia que queria ficar com a cabra.

“Definitivamente não vamos deixá-la ir”, disse Herrera. Felizmente, o empreiteiro concordou em deixá-la ficar com ele.

Na próxima semana, a arena de rodeio será consertada com as doações da missão. Herrera também planeja que Willy se torne o mascote do show.

Ambriz e Rojas ainda planejam sacar seus prêmios. Rojas está mais animado com o baú; Ambriz, para a sessão fotográfica que espera poder fazer com a filha de 1 ano e a cabra.

Antes da sessão de fotos, Herrera tem uma tarefa mais imediata em mente para Willy.

“Ela definitivamente precisa de um banho, com certeza”, disse Herrera.