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Biden luta para saber como administrar a curva acentuada de Israel

O parlamento israelense se separou do presidente Biden na segunda-feira ao realizar seu voto explosivo para enfraquecer a Suprema Corte de Israel, rejeitando semanas de apelos do presidente para não fazê-lo sem primeiro construir um consenso e criar tensão entre os Estados Unidos e um de seus aliados mais próximos.

A Casa Branca respondeu emitindo sinais inusitadamente claros de descontentamento com as ações do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, enquanto procurava equilibrar o apoio de longa data dos EUA a Israel com a crescente raiva de Israel dentro do partido de Biden e até mesmo entre alguns da comunidade judaica americana.

“É lamentável que a votação tenha ocorrido hoje”, disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, a repórteres em uma repreensão gentil, mas inconfundível. “Aconteceu com a menor maioria possível.” Embora a relação EUA-Israel permaneça forte, ela acrescentou: “O cerne dessa relação é certamente sobre valores democráticos – valores e interesses democráticos compartilhados, e esse continuará sendo o caso”.

Enquanto os israelenses foram às ruas às centenas de milhares para declarar o voto de revisão judicial “antidemocrático”, Jean-Pierre não usaria tal palavra.

Briga Biden-Netanyahu explode à vista de todos

Em uma indicação inicial de como Biden tentará navegar neste campo minado diplomático e político, a Casa Branca disse que os planos para o presidente se encontrar com Netanyahu ainda este ano permanecem intactos – mas se recusou a especificar quando, onde ou como os dois líderes podem se encontrar. O encontro provavelmente acontecerá neste outono, disse um funcionário do Conselho de Segurança Nacional, falando sob condição de anonimato para prever eventos futuros. O responsável acrescentou que “os detalhes serão trabalhados pelas nossas equipas para ver o que é viável”.

Mudanças recentes na política americana parecem estar complicando a posição de Biden. A deputada Pramila Jayapal (D-Wash.) recentemente chamou Israel de “estado racista”, e está claro que um número crescente de membros do próprio partido de Biden está questionando se Netanyahu, pelo menos, compartilha totalmente desses valores.

Jayapal se desculpou por seus comentários, mas embora tenha declarado ao fazê-lo que “não acredito que a ideia de Israel como nação seja racista”, ela acrescentou: “No entanto, acredito que o governo de extrema direita de Netanyahu se envolveu em políticas discriminatórias e abertamente racistas”.

Os republicanos – aproveitando o momento para questionar se Biden está apoiando Israel com força suficiente – realizaram uma votação após o comentário de Jayapal para reafirmar o apoio dos EUA a Israel, uma resolução que foi aprovada com uma votação bipartidária esmagadora.

Na preparação para a votação contenciosa, Biden na semana passada deu as boas-vindas ao presidente israelense Isaac Herzog à Casa Branca e reafirmou seu forte apoio ao estado judeu. Ainda assim, o papel de Herzog é amplamente cerimonial, e o convite de Biden contrasta claramente com sua abordagem a Netanyahu, a quem ele não convidou para Washington desde que Netanyahu recuperou o cargo de primeiro-ministro em novembro.

Enquanto Netanyahu avançava com sua reforma judicial, em parte por insistência de seus parceiros de coalizão de direita, Biden passou semanas tentando navegar no momento cada vez mais turbulento no relacionamento EUA-Israel. Biden tem sido um firme defensor do estado judeu por 50 anos, muitas vezes relatando seu encontro com a ex-primeira-ministra Golda Meir, e ele compartilha a visão de muitos políticos dos EUA de que Israel é um aliado democrático vital em uma região muitas vezes hostil.

Mas os movimentos de Netanyahu, que podem enfraquecer muito a independência do judiciário de Israel, desafiaram a agenda de Biden de promover a democracia, colocando o presidente em uma situação difícil ao tentar repreender Netanyahu enquanto afirma seu apoio ao próprio Israel.

Antes da votação de segunda-feira, Biden encontrou várias maneiras de sinalizar seu descontentamento sem emitir uma declaração excessivamente dura. Ele disse ao colunista do New York Times Thomas L. Friedman, por exemplo, que sua “recomendação aos líderes israelenses é não se apressar”. Em outras ocasiões, ele disse simplesmente que nas democracias é melhor não fazer mudanças fundamentais a menos que tenham amplo apoio.

Biden adverte Netanyahu sobre mudanças judiciais

No momento, uma alteração significativa na política dos EUA em relação a Israel parece improvável.

Israel tem sido o maior destinatário de ajuda externa de Washington desde a fundação do Estado judeu após a Segunda Guerra Mundial, a maior parte por meio de ajuda militar. Um memorando de entendimento permanente entre os dois países prevê uma média anual de US$ 3,8 bilhões em ajuda militar e de defesa até 2028, de acordo com um relatório deste ano do Serviço de Pesquisa do Congresso.

Esta não é a primeira vez que políticos e ativistas americanos levantam sérias preocupações sobre a conduta de Israel. Mas isso nunca foi suficiente para os legisladores ou a Casa Branca tomarem medidas significativas para cortar a ajuda.

O Washington Post e outros meios de comunicação relataram em 2021 sobre o uso por vários governos não democráticos de spyware Pegasus desenvolvido por Israel para hackear os telefones de jornalistas e dissidentes políticos. Os três principais mercados de exportação de defesa de Israel – Índia, Azerbaijão e Vietnã – atraíram independentemente o escrutínio de organizações de direitos humanos por seus próprios abusos.

Mais recentemente, alguns legisladores, incluindo o senador Lindsey O. Graham (RS.C.), reclamaram que Israel não mostrou apoio suficiente à Ucrânia desde a invasão russa em 2022. Israel rejeitou os pedidos ucranianos de assistência militar mais ampla, incluindo sistemas avançados de defesa antimísseis, citando o desejo de evitar um conflito israelense com a Rússia.

E os ativistas liberais estão cada vez mais falando sobre a política de Israel em relação aos palestinos, incluindo a construção de um grande número de assentamentos nos territórios ocupados, o que, segundo eles, coloca uma solução de dois Estados cada vez mais fora de alcance.

A votação de segunda-feira pelo Knesset israelense, ou parlamento, privou a Suprema Corte de Israel de seu poder de anular as decisões do governo por serem “irracionais”. Na ausência de uma constituição escrita ou de uma legislatura bicameral, esse poder tem sido uma verificação fundamental da capacidade de uma coalizão governista de forçar medidas por meio do Knesset, inclusive por uma maioria muito estreita.

Os defensores da reforma judicial dizem que ela promove a democracia, elevando o poder dos legisladores eleitos sobre os juízes de elite não eleitos. A ação de segunda-feira foi apenas o primeiro passo, acrescentaram, dizendo que também planejam uma legislação que permita ao Knesset anular as opiniões do tribunal por maioria simples.

A Suprema Corte há muito tempo irrita a direita de Israel. Mas a reforma de Netanyahu dividiu o país, com centenas de milhares de israelenses saindo às ruas para meses de protestos. Numerosos reservistas disseram que não se apresentarão ao serviço se a lei for aprovada, um gesto sem precedentes em um país que coloca os militares no centro de sua vida nacional.

Enquanto os democratas liberais se tornaram mais dispostos a criticar Israel, figuras republicanas, apoiadas por líderes evangélicos, abraçaram o estado judeu ainda mais de perto. David Friedman, que serviu como embaixador dos EUA em Israel sob o presidente Donald Trump, disse em uma entrevista que as reprimendas de Biden a Netanyahu foram um “erro desde o início”, dada a posição precária de Israel no Oriente Médio.

“Israel só precisa de um amigo”, disse Friedman. “Apoie-os, ajude-os, certifique-se de que eles tenham o que precisam para se defender e cumprir seus requisitos de segurança. Deixe claro que não há luz do dia entre a América e Israel. E talvez nos bastidores você possa ser encorajador.”

O governo classificou os comentários de Biden como o tipo de crítica honesta que pode ser feita por amigos próximos cujo vínculo subjacente é inquestionável. O secretário de Estado, Antony Blinken, disse à NBC que os comentários públicos de Biden refletem o que “ele compartilhou em particular em várias ocasiões com diferentes líderes em Israel”.

“O presidente Biden, mais do que qualquer pessoa que conheço, está profundamente comprometido com a segurança de Israel e isso nunca mudará”, disse Blinken na sexta-feira. “Mas, como parceiros e amigos tão próximos, compartilhamos as preocupações que temos com Israel, e acho que também nasce de nossa própria experiência como democracias.”

Netanyahu teve um relacionamento notavelmente tenso com o ex-presidente Barack Obama, a quem o primeiro-ministro israelense notoriamente ofendeu em 2015 ao fazer um discurso a um Congresso controlado pelos republicanos condenando o próximo acordo nuclear de Obama com o Irã. As tensões entre os dois líderes fervilharam publicamente durante o governo Obama sobre o acordo com o Irã e sobre o descontentamento de Washington com a expansão dos assentamentos de Israel na Cisjordânia ocupada e seu uso de força letal contra civis palestinos na Faixa de Gaza.

Obama e Netanyahu, por sua vez, desprezaram os convites de reunião um do outro. E a aspereza culminou quando os Estados Unidos se abstiveram de uma resolução do Conselho de Segurança da ONU de 2016 que pedia a suspensão imediata da construção de assentamentos israelenses em território palestino ocupado – o tipo de resolução que os Estados Unidos vetaram consistentemente no passado.

Mas apesar de tudo isso, o fluxo de ajuda dos Estados Unidos para Israel permaneceu forte. E o governo Obama assinou em 2016 um memorando de entendimento de 10 anos com Israel, que promete US$ 38 bilhões em assistência militar dos EUA de 2019 a 2028 – o maior pacote de assistência de segurança até hoje.

Soldados de Israel enfrentam Netanyahu

Ainda assim, há poucas dúvidas de que a relação EUA-Israel está mudando, uma mudança sísmica, embora lenta, na política e na diplomacia americanas. Durante décadas, o vínculo emocional entre os dois países foi alimentado em parte pela criação de Israel logo após o Holocausto, quando era amplamente visto como um refúgio crucial para um povo há muito perseguido.

Nos últimos anos, Israel tornou-se mais poderoso, seu tratamento para com os palestinos tornou-se mais controverso e seu governo mudou acentuadamente para a direita. Netanyahu foi fundamental para todas essas mudanças, às vezes alinhando-se abertamente com o Partido Republicano – levando um número crescente de democratas a criticar abertamente as políticas israelenses. A dissidência também surgiu com mais frequência na comunidade judaica americana.

Biden há muito é visto como um apoiador da velha guarda do Israel democrata, vindo de uma época em que o apoio a Israel era mais bipartidário do que nunca.

“A experiência de Biden com Israel é um Israel que simplesmente não existe mais”, disse Steven Cook, membro sênior de Estudos do Oriente Médio e da África no Conselho de Relações Exteriores.

Cook e outros especialistas disseram que Netanyahu é um operador experiente com perspicácia política para conseguir o que deseja, apesar do desacordo público com Biden. Mas eles também alertaram que o primeiro-ministro israelense pode estar julgando mal o momento atual.

Shalom Lipner, membro sênior dos Programas do Oriente Médio no Atlantic Council, disse que a votação de segunda-feira é um “momento divisor de águas” e seria sensato Netanyahu prestar atenção em como a opinião pública se forma, especialmente nos Estados Unidos, onde uma parcela crescente de democratas expressou dúvidas sobre a direção de Israel.

A decisão de Netanyahu de se mover tão claramente em direção ao Partido Republicano foi um erro estratégico, acrescentou.

“Seria míope da parte dos tomadores de decisão israelenses colocar todos os ovos na mesma cesta”, disse Lipner. “Não acho que os israelenses queiram estar em uma situação em que haja um democrata na Casa Branca e eles romperam esses laços.”

Abigail Hauslohner contribuiu para este relatório.