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Biden homenageia Emmett Till e sua mãe em meio a um debate sobre como ensinar as crianças sobre as partes dolorosas da história dos EUA



CNN

O presidente Joe Biden nomeou um novo monumento nacional na terça-feira em homenagem a Emmett Till e sua mãe em meio a um debate nacional sobre como ensinar fatos dolorosos sobre a história americana nas salas de aula.

“Em uma época em que há quem procure proibir livros, enterrar a história, estamos deixando isso claro, cristalino: embora a escuridão e o negacionismo possam esconder muito, eles não apagam nada”, disse Biden na Casa Branca, onde ele e membros da família Till se reuniram para aprovar formalmente o novo monumento.

“Não podemos simplesmente escolher aprender o que queremos saber”, disse Biden na Sala de Tratados da Índia. “Temos que aprender o que devemos saber. Devemos saber sobre o nosso país. Devemos saber tudo. O bom, o mau, a verdade. Quem somos como nação.”

Till era um adolescente negro cujo assassinato em 1955 ajudou a galvanizar o movimento pelos direitos civis. Biden designou o monumento no que seria o 82º aniversário de Till.

Sua mãe, Mamie Till-Mobley, insistiu em um funeral de caixão aberto para que os visitantes pudessem ver o corpo de seu filho, mutilado além do reconhecimento – uma decisão que resistiu bravamente a sanear a brutalidade do racismo, permitindo que o mundo visse.

Quase sete décadas depois, dezenas de estados adotaram medidas que restringem a forma como as questões de raça ou racismo são ensinadas nas escolas, levando a uma nova preocupação de que os capítulos mais sombrios da América estejam sendo mantidos pela visão dos alunos.

O governo Biden demonstrou uma nova disposição de recuar nessas novas políticas, que Biden sugeriu na terça-feira que impediam os esforços de reconciliação.

“Só com a verdade vem a cura, a justiça, a reparação e mais um passo para formar uma união mais perfeita. Temos um longo caminho pela frente”, disse.

Falando perante ele, a vice-presidente Kamala Harris observou que os momentos mais sombrios da nação fortaleceriam o país.

“Nossa história como nação nasce da tragédia e do triunfo. De luta e sucesso”, disse Harris. “Isto é quem nós somos. E como pessoas que amam nosso país, como patriotas, sabemos que devemos lembrar e ensinar toda a nossa história. Mesmo quando é doloroso, especialmente quando é doloroso.”

Harris fez uma viagem de última hora à Flórida na sexta-feira para responder às novas diretrizes educacionais do estado que, em parte, exigem que a instrução para alunos do ensino médio inclua “como os escravos desenvolveram habilidades que, em alguns casos, poderiam ser aplicadas para seu benefício pessoal”. As diretrizes também mencionam atos de violência “contra e por” afro-americanos.

Ela abordou as novas diretrizes novamente na terça-feira.

“Hoje há pessoas em nosso país que preferem apagar ou mesmo reescrever as partes feias de nosso passado”, disse ela. “Aqueles que tentam ensinar que os escravizados se beneficiaram da escravidão. Aqueles que nos insultam na tentativa de nos iluminar, que tentam dividir nossa nação com debates desnecessários”.

As novas regras foram redigidas depois que o governador da Flórida, Ron DeSantis, sancionou a Lei Stop WOKE, cujo objetivo era impedir ensinos ou atividades obrigatórias no local de trabalho que sugerissem que uma pessoa é privilegiada ou oprimida com base necessariamente em sua raça, cor, sexo ou nacionalidade.

DeSantis, que está concorrendo à presidência, acusou Harris e a Casa Branca de enganar o público sobre as novas regras.

Ainda assim, os conselheiros de Biden veem a questão como vencedora, principalmente porque trabalham para engajar uma coalizão de jovens eleitores e eleitores de cor antes da eleição do ano que vem.

“Você já pensou que estaríamos falando sobre a proibição de livros na América? Proibir a história? Estou falando sério”, disse Biden em seu discurso na terça-feira.

Embora Biden tenha se concentrado amplamente em sua agenda econômica ao defender sua reeleição, Harris emergiu como uma voz mais contundente em questões culturais como raça, armas e aborto.

A pesquisa interna da equipe de Biden demonstrou entusiasmo entre os democratas por falar com veemência sobre questões como educação e proibição de livros, garantindo que esses tópicos apareçam regularmente na campanha eleitoral nos próximos meses.

A designação de monumento nacional de terça-feira, a quarta da administração de Biden, busca garantir que um evento doloroso na história racial americana não seja ignorado.

O próprio Biden usou a história do assassinato de Till anteriormente para insistir em “acender uma luz” nos momentos sombrios.

“Eles não podem apagar o passado, e não deveriam”, disse ele durante a exibição do filme “Till” no início deste ano.

O Monumento Nacional Emmett Till e Mamie Till-Mobley será centrado em Illinois e Mississippi, os estados de onde Till veio e foi morto, respectivamente.

Um jovem de 14 anos de Chicago, Till estava visitando a família no Mississippi, quando foi espancado e morto a tiros por supostamente assobiar para uma mulher branca. O novo monumento abrangerá três locais separados, disse um funcionário, incluindo a Igreja de Deus em Cristo do Templo Roberts, no lado sul de Chicago, local do funeral de Till.

Dois locais adicionais estarão no Mississippi: Graball Landing, que se acredita ser onde o corpo de Till foi retirado do rio Tallahatchie, e o tribunal do segundo distrito do condado de Tallahatchie em Sumner, onde um júri totalmente branco absolveu os assassinos de Till.