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Azarão do USWNT na Copa do Mundo antes da partida contra a Suécia

AUCKLAND, Nova Zelândia — Em 2007, na cidade chinesa de Hangzhou, uma bruxa do futebol de 21 anos chamada Marta arruinou a seleção feminina americana com uma Copa do Mundo de beleza e respeito.

A derrota por 4 a 0 para o Brasil foi o ponto baixo para um programa que só teve momentos altos desde que estabeleceu a referência para o futebol feminino duas décadas antes. A birra pós-jogo da goleira Hope Solo adicionou turbulência a um desempenho terrível e empurrou o time para o modo de emergência pelo resto da viagem perdida.

Do ponto de vista competitivo, porém, não era nem que baixo: A derrota ocorreu nas semifinais. Os americanos terminariam em terceiro, o que, para a maioria dos programas, traria satisfação.

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Agora avance para o empate em 0-0 de terça-feira com Portugal na fase de grupos. Nenhum jogador arruinou o time americano. Ele se arruinou.

Os americanos avançaram para a fase eliminatória ao terminar em segundo lugar no Grupo E, mas não parecem demorar muito para este torneio. Apesar de sua classificação número 1 e número recorde de troféus do campeonato, eles entrarão nas oitavas de final de domingo contra a Suécia como azarões.

O técnico do USWNT, Vlatko Andonovski, disse que o time está saindo do empate com Portugal em 1º de agosto, enquanto avança para a fase de grupos da Copa do Mundo. (Vídeo: Cortesia da FIFA)

Em oito participações anteriores, a seleção norte-americana nunca deixou a Copa do Mundo antes da disputa pelo terceiro lugar. Neste ponto, uma aparição nas semifinais parece distante.

Mas aqui estão eles, muito atrás de Inglaterra, Japão, Colômbia e outros em termos de qualidade de jogo. A química se foi completamente. Tudo o que eles tentam fazer é trabalhoso. Não há a alegria e a crueldade que definiram o futebol feminino americano por décadas.

O desempenho contra Portugal, estreante na Copa do Mundo, manteve a tendência de desempenhos medíocres em grandes torneios sob o comando do técnico Vlatko Andonovski. Amistosos e quadrimestres que preenchem o calendário entre os shows globais são necessários, mas a Copa do Mundo e as Olimpíadas são tudo o que importa. Ninguém se lembra quem ganhou a Copa SheBelieves.

Dois verões atrás, os americanos avançaram nos Jogos de Tóquio e terminaram em segundo lugar no grupo antes de serem eliminados nas semifinais pelo Canadá. Eles terminaram com um recorde de 2-2-2, incluindo uma vitória estourada na disputa pela medalha de bronze.

Aqui, eles recuperaram de uma desvantagem contra o Vietnã superado durante uma vitória por 3 a 0 antes de voltar de um déficit inicial para empatar com a Holanda, vice-campeã de 2019, por 1 a 1. O último resultado foi preocupante, mas não alarmante. O jogo com Portugal deveria ser o momento decisivo; estava longe disso.

Portugal soube quebrar o ritmo americano e contra-atacar. No final do primeiro tempo, a linguagem corporal dos portugueses sugeria que eles, e não os Estados Unidos, venceriam o jogo.

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O fracasso dos americanos em aumentar o placar contra o Vietnã significava que, não importa como eles se saíssem na terça-feira, eles terminariam atrás dos holandeses, que previsivelmente construíram uma diferença de gols intransponível (o primeiro empate) ao vencer os vietnamitas por 7 a 0. Infelizmente, a igualdade nem era necessária. A seleção americana iria para Melbourne, na Austrália, como vice-campeã ou voltaria para casa.

Os americanos não só não conseguiram vencer Portugal, como tiveram a sorte de empatar. Apesar de 10 derrotas e nenhum gol na série de todos os tempos, os portugueses foram o melhor time por 90 minutos e chegaram a centímetros de vencer nos acréscimos do segundo tempo, quando um chute que silenciou momentaneamente o estádio beijou a trave direita. A aura americana de supremacia está juntando poeira em uma estante de troféus na sede da Federação de Futebol dos Estados Unidos em Chicago.

Para ser justo, programas emergentes como o de Portugal estão trazendo mais competição para o futebol feminino. Os dias de grandes vitórias americanas em grandes torneios estão quase no fim. No entanto, dada a sua vantagem no futebol feminino, as americanas ainda devem vencer esses tipos de partidas.

O USWNT era dono da Copa do Mundo. Seus rivais estão alcançando.

Depois disso, muitos jogadores portugueses caíram em prantos, com o coração partido depois de sofrer uma reviravolta titânica. Os americanos pareciam consternados com o desastre que haviam acabado de evitar e com a estrada desconhecida em que estavam presos.

Em entrevistas logo após o jogo, os jogadores disseram coisas que os jogadores positivos sempre dizem: Passamos pela fase de grupos, a fase eliminatória é um novo torneio, podemos jogar melhor. Mas como colunista do USA Today Nancy Armor escreveunos bastidores, é melhor Andonovski e os jogadores compartilharem verdades desconfortáveis ​​entre si: eles estão em uma situação ruim no momento.

Salvo um renascimento americano, Andonovski quase certamente perderá o emprego. Com mais de 16 grandes torneios desde 1991, os americanos nunca ficaram dois seguidos sem avançar para a final. O pior trecho foi uma medalha de prata olímpica (2000) e um terceiro lugar na Copa do Mundo (2003).

Se eles ficarem aquém deste mês, eles perderam o jogo do campeonato em três dos últimos quatro majors. (A seleção olímpica de 2016, comandada por Jill Ellis, perdeu nas quartas de final para a Suécia em uma disputa de pênaltis antes de vencer a Copa do Mundo de 2019.)

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As lesões desempenharam um papel importante neste ano: Mallory Swanson, Becky Sauerbrunn, Catarina Macario e outras foram excluídas da lista, e Rose Lavelle voltou lentamente de um revés em abril. Lavelle perderá a partida contra a Suécia por suspensão por cartão amarelo.

Os Estados Unidos, no entanto, desenvolvem mais jogadoras de alta qualidade do que qualquer outro país e hospedam uma boa liga nacional. O trabalho de Andonovski era escolher os corretos e colocá-los na mesma página. No outono passado, sua equipe perdeu três partidas seguidas contra times de nível mundial (Inglaterra, Espanha e Alemanha). Na primavera e no verão, não foi particularmente impressionante em dois jogos contra a Irlanda e um contra o País de Gales. A atual invencibilidade de 12 jogos parece uma miragem.

Os jogadores também são culpados. Alex Morgan (121 gols na carreira) não marcou nenhum. Sophia Smith está ausente desde que marcou dois gols na estreia. Andi Sullivan lutou no meio-campo defensivo. A última dança de Megan Rapinoe foi com os dois pés esquerdos.

“Eu apenas tenho fé cega em tudo ao nosso redor e em mim e no grupo”, disse Rapinoe. “Tem que ser [get better]. Só tem que ser.”

Os jogadores americanos e seus torcedores taciturnos aqui acordaram na quarta-feira com frio, vento e chuva, prolongando a ressaca da partida contra Portugal. É inverno aqui. O sol nasce tarde e se põe cedo – um cenário adequado para uma equipe perdida no escuro.