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Autoridades anunciam a identidade da vítima do assassinato de Gilgo Beach como Karen Vergata



CNN

As autoridades do Condado de Suffolk, em Nova York, identificaram na sexta-feira uma vítima do assassinato de Gilgo Beach conhecida como “Fire Island Jane Doe” como Karen Vergata, uma escolta de 34 anos de Manhattan que desapareceu no Dia dos Namorados em 1996.

“Acho importante que lembremos e honremos não apenas a Sra. Vergata, mas todas as vítimas em Gilgo Beach”, disse o promotor distrital do condado de Suffolk, Ray Tierney, em entrevista coletiva.

“Não há acusações neste momento” e os investigadores continuarão trabalhando no caso, disse Tierney.

Os restos mortais de Vergata estavam entre quase uma dúzia de conjuntos de restos humanos encontrados ao longo da Ocean Parkway, na costa sul de Long Island. entre 2010 e 2011, incluindo quatro mulheres que ficaram conhecidas como “Gilgo Four”.

Nenhuma queixa de pessoas desaparecidas foi registrada quando Vergata desapareceu, disse Tierney.

Atualizações ao vivo sobre a investigação dos assassinatos de Gilgo Beach

O mistério do assassinato de longa duração no subúrbio de Long Island permaneceu sem solução por mais de uma década até que uma interrupção no caso ocorreu no mês passado, depois que os investigadores recuperaram o DNA de uma crosta de pizza descartada – ligando-o ao suposto assassino do Gilgo Four – Rex Heuermann , um arquiteto de Nova York. .

Heuermann, 59, foi identificado pela primeira vez como possível suspeito no início de 2022, logo após a formação de uma força-tarefa de várias agências para examinar os casos arquivados.

Heuermann é acusado de três acusações de assassinato em primeiro grau nas mortes de Melissa Barthelemy em 2009 e Megan Waterman e Amber Costello em 2010, de acordo com os promotores do condado de Suffolk.

Ele também é o principal suspeito do desaparecimento e morte de uma quarta mulher, Maureen Brainard-Barnes, em 2007, de acordo com um documento judicial dos promotores, mas ele não foi acusado em conexão com o quarto homicídio.

Tierney não vinculou Heuermann à morte de Vergata em seu anúncio de sexta-feira. Ele também não comentou sobre possíveis suspeitos, dizendo que se tratava de uma “investigação confidencial”, e não respondeu a perguntas dos repórteres.

Por meio de seu advogado, Heuermann refutou as acusações contra ele.

“Eu não fiz isso”, disse Heuermann após sua prisão, de acordo com seu advogado no tribunal, Michael Brown.

Inicialmente, os restos mortais de Vergata – pés e pernas – foram encontrados em 20 de abril de 1996 na costa da baía de Fire Island, a leste de Gilgo Beach, disse Tierney.

Quase 15 anos depois, em 11 de abril de 2011, restos mortais adicionais – um crânio – foram descobertos no condado de Nassau durante a investigação de Gilgo Beach. Em 2011, por meio de análise de DNA, as autoridades determinaram que as pernas e o crânio eram do mesmo corpo.

Em agosto de 2022, um perfil de DNA adequado para comparação genealógica foi desenvolvido a partir dos restos mortais e, em setembro de 2022, o FBI identificou Vergata por meio de uma revisão genealógica. Um ano depois, as autoridades conseguiram usar o DNA de um parente por meio de um cotonete para identificar Vergata como a vítima.

Os investigadores acreditam que os assassinatos dos Gilgo Four, que também trabalhavam como acompanhantes, podem ter ocorrido na casa do suspeito em Massapequa Park, Nova York – Heuermann morava a menos de 10 quilômetros de onde os restos mortais foram encontrados.

O caso, apresentado em um best-seller de não ficção e drama da Netflix, começou com a busca por outra mulher desaparecida em 2010, levando à descoberta de vários conjuntos de restos humanos. Quando os restos mortais da mulher desaparecida, Shannan Gilbert, foram encontrados, um ano depois, pelo menos 10 conjuntos de restos humanos haviam sido recuperados em dois condados.

As autoridades acreditam que a morte de Gilbert pode ter sido acidental e não relacionada aos outros assassinatos.

A ruptura crucial no caso Gilgo Four ocorreu em janeiro, quando os investigadores coletaram uma amostra da sobra da massa de pizza que Heuermann havia descartado no lixo do lado de fora de seu escritório em Manhattan, de acordo com o pedido de fiança. A evidência de DNA o ligou a um fio de cabelo encontrado no saco de aniagem onde os restos mortais de Waterman foram encontrados.

Os promotores solicitaram um token de DNA de Heuermann, disse uma porta-voz do escritório na quinta-feira. A CNN está trabalhando para obter uma cópia do documento solicitando uma amostra de DNA.