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Austrália contrata consultores para assessorar consultores após escândalo da PwC

O governo australiano contratou um consultor para consultar a melhor forma de lidar com outros consultores.

Parece confuso? Essa é a crítica que alguns australianos estão fazendo ao Departamento Federal de Finanças depois que ele contratou um consultor de ética para aconselhar sobre como lidar com os laços com a PwC Australia e a Scyne, entidade focada em serviços governamentais, que a gigante da consultoria se separou após um escândalo de vazamento de impostos.

“É como terceirizar sua consciência”, disse a senadora Barbara Pocock, membro dos Verdes de esquerda, que tem estado na vanguarda dos esforços para restringir o uso de consultores no serviço público.

Pocock, em uma declaração por e-mail, comparou a situação a uma cena de “Utopia,” uma série de televisão satírica australiana sobre burocratas, nos moldes de “Parks and Recreation” da NBC.

“Imagine um burocrata do Tesouro dizendo: ‘Precisamos contratar um consultor para nos aconselhar sobre como contratar consultores'”, disse Pocock. Os escritores de “Utopia”, disse ela, “não poderiam ter inventado um cenário mais ridículo”.

O senador levantou preocupações sobre a contratação de Scyne pelo departamento em uma carta de julho à ministra das Finanças Katy Gallagher, membro do Partido Trabalhista de centro-esquerda, dizendo que a contratação de consultores da empresa de fachada “parece ter o efeito de abdicar da responsabilidade”.

Em sua resposta, que uma porta-voz de Pocock compartilhou com o The Washington Post, Gallagher disse que o departamento contratou Simon Longstaff, um renomado filósofo e executivo-chefe do Ethics Center, uma organização sem fins lucrativos. Longstaff ajudaria o governo a avaliar se poderia “ter confiança em qualquer trabalho futuro”. [Scyne] entrega”, escreveu ela, em uma aparente tentativa de amenizar as preocupações de Pocock.

O Departamento de Finanças disse em um e-mail que o contrato vale 32.000 dólares australianos, ou quase US$ 21.000. O “conhecimento e experiência significativos de Longstaff no campo da ética o colocam bem para fornecer à Commonwealth conselhos sobre a gama de questões éticas que podem surgir durante o envolvimento com a PwC e a Scyne”, disse o comunicado do departamento.

Mas o cenário forneceu outro exemplo do que os críticos dizem ser o inchaço burocrático que enriquece as consultorias às custas dos órgãos públicos. O governo australiano, então sob governo de coalizão conservadora, empregou mais de 50.000 Funcionários “terceirizados” entre julho de 2021 e junho de 2022, a um custo de mais de US$ 13,5 bilhões.

A notícia da nomeação de Longstaff foi relatado pela primeira vez do site australiano do Guardian.

“O governo deve ter um papel ativo na gestão da aquisição de serviços de consultoria, não dependendo de terceiros para tomar decisões políticas críticas”, escreveu Pocock.

O Centro de Ética enviou um pedido de comentário ao Departamento Financeiro.

Os escândalos e a hipocrisia por trás da excelente reputação da McKinsey

As principais empresas de consultoria há muito são vistas como coletivos de prestígio de algumas das mentes mais brilhantes do mundo dos negócios, mas o setor atraiu a ira do público nos últimos anos devido a alegações de corrupção ou falta de ética. Por exemplo, a McKinsey concordou em pagar quase US$ 574 milhões em 2021 para resolver as acusações sobre seu papel na epidemia de opioides. Documentos judiciais mostram que ele aconselhou os fabricantes de opioides a atingir certos pacientes. Ao mesmo tempo, foi pago pelas autoridades para aconselhá-los no combate à crise das drogas.

Mariana Mazzucato, economista da University College London e coautora de “A grande decepção: como a indústria de consultoria está enfraquecendo nossos negócios, infantilizando nossos governos e distorcendo nossas economias”, ter argumentou que as empresas de consultoria sejam incentivadas a impedir que os governos se tornem autossuficientes ou não dependam de consultores externos.

Na Austrália, a PwC admitiu que um parceiro compartilhou planos fiscais confidenciais do governo com colegas que os usaram para tentar ganhar negócios de clientes como o Google. A PwC também disse que seus clientes corporativos não usaram as informações para obter benefícios financeiros.

A senadora Deborah O’Neill, parlamentar trabalhista que preside o comitê de serviços financeiros, acusou a PwC de operar um modelo de negócios “tão claramente desprovido de espinha dorsal ética”, informou o Sydney Morning Herald. relatado.

Bill Browne, diretor do programa de democracia e responsabilidade do Australia Institute, um think tank, disse A PwC “mostrou que não se pode confiar em você para continuar recebendo trabalho do governo que pode e deve ser feito por funcionários públicos”.

O Post não conseguiu entrar em contato com Scyne para comentar; a empresa é tão nova que ainda não tem um site completo. A PwC, que demitiu mais de meia dúzia de sócios por causa do escândalo de informações fiscais, pediu desculpas por suas ações. Ele não retornou imediatamente um pedido de comentário na quinta-feira.