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Aumento de homicídios em DC deixa 13 mortos nos primeiros 5 dias de agosto

Uma onda de tiroteios em DC que deixou 13 pessoas mortas nos primeiros cinco dias de agosto abalou bairros de Adams Morgan a Anacostia, com cada nova vítima um lembrete sombrio do fracasso da cidade em conter crimes violentos.

Nada que os funcionários tentem parece ter muito efeito – pelo menos a curto prazo. Julho começou com 10 assassinatos em cinco dias, empurrando a contagem de homicídios da cidade para sua marca mais alta em duas décadas. O Conselho de DC aprovou uma legislação de emergência que torna mais fácil deter os acusados ​​de crimes violentos enquanto aguardam julgamento, enquanto o prefeito escolhe um novo chefe para liderar o departamento de polícia, substituindo um líder popular que saiu para trabalhar no FBI.

Mas quando o calendário virou, não parecia ter mudado muita coisa.

O presidente do conselho, Phil Mendelson (D), disse no domingo que pediu ao novo chefe de polícia que desse sugestões aos legisladores sobre o fornecimento de “mais recursos para a polícia”. Vereador Trayon White Sr. (D-Ward 8), cujo distrito inclui o local onde três pessoas foram baleadas e outras duas ficaram feridas na noite de sábado, disse em uma mensagem de texto: “Precisamos da Guarda Nacional em DC”

“O crime está fora de controle e piora a cada dia”, disse White. “Crianças e pessoas inocentes estão sendo mortas. Está se tornando um status quo sem fim à vista.”

DC registrou pelo menos 158 assassinatos este ano, segundo um porta-voz da polícia, um aumento de cerca de 22% em relação a 2022, o que coloca a cidade na trajetória de seu ano mais mortal em duas décadas. Os homicídios caíram em outras grandes cidades, incluindo Baltimore, Chicago, Nova York e Filadélfia.

Em 17 de julho, a prefeita Muriel E. Bowser (D) nomeou Pamela A. Smith, que passou a maior parte de sua carreira na Polícia de Parques dos Estados Unidos e ingressou na polícia de DC apenas 14 meses antes, como líder do departamento Ela está esperando a confirmação de confirmação. Embora os membros do conselho e residentes digam que ela não está no cargo há tempo suficiente para ser responsável pelo aumento da criminalidade, eles estão ansiosos para ver como ela reage.

Ela pode mover uma multidão. Mas o novo chefe de polícia de PK pode manter a cidade segura?

Três semanas no cargo, Smith se aventurou em pelo menos três cenas de homicídio para falar com repórteres. Ela também recebeu demandas de moradores furiosos e assustados para que a violência parasse.

Ela disse que sua equipe está enviando policiais para áreas de alta criminalidade para se antecipar aos padrões emergentes de violência, mesmo quando o departamento luta com o mínimo de pessoal em meio século.

“Nossos policiais estão onde precisam estar”, disse Smith depois que cinco pessoas foram baleadas, três delas fatalmente, na noite de sábado no bloco 1600 da Good Hope Road SE, em Anacostia. “Nossa expectativa é que a comunidade nos responda adequadamente para que possamos continuar a manter sua cidade segura”.

Seis mortos em tiroteio no distrito no sábado, diz polícia

Uma porta-voz da polícia disse que Smith não estava disponível para uma entrevista no domingo e se recusou a fornecer mais detalhes sobre os tiroteios recentes.

Mas Lindsey Appiah, vice-prefeita de segurança pública e justiça, disse em uma entrevista que compartilha as frustrações dos moradores. Ela disse que Bowser fez da “segurança pública uma prioridade máxima” e chamou os últimos tiroteios de “natureza ilegal”, observando que a polícia estava por perto para dois deles e já havia feito uma prisão em um.

“É preciso haver responsabilidade para aqueles que realmente cometem crimes”, disse ela.

A violência deste fim de semana começou no sábado, quando a polícia disse que três homens foram baleados na Ontario Road NW em Adams Morgan, a dois quarteirões da movimentada faixa de bares e restaurantes ao longo da 18th Street. Dois dos homens morreram e o terceiro ficou gravemente ferido; seus nomes não foram divulgados.

Mais tarde naquela manhã, a polícia disse que Andre Baker, 19, do sudeste de Washington, foi morto a tiros nas ruas 12 e U NW, o coração da vida noturna da área. A polícia disse que prendeu e acusou David Botchway, 20, de Maryland, de assassinato em primeiro grau. Nenhuma informação adicional foi fornecida imediatamente.

Mais tarde, no final da noite, três pessoas foram baleadas e mortas na 16th Street com a Good Hope Road, no sudeste. Isso elevou para seis o número de pessoas mortas a tiros no sábado, o maior número em um único dia no distrito este ano. A polícia não divulgou os nomes das vítimas.

Smith visitou o local da filmagem final do dia, chamando-o de “muito perturbador”, mas afirmando que a área “não era uma zona de guerra”. Mendelson disse no domingo que ainda acha que a chefe será confirmada, dizendo que ela “chega em um momento difícil”. Mas ele disse que está ansioso para ver a polícia prender mais suspeitos de homicídio.

“Uma estratégia mais imediata para reduzir a violência é encerrar os casos e processá-los”, disse ele.

A polícia continuou a examinar a extensa cena do tiroteio em Good Hope até a manhã de domingo, isolando três quarteirões de lojas, apartamentos e casas arborizadas.

Pelo menos 30 círculos brancos podem ser vistos marcando evidências suspeitas no caso; carro tinha um buraco de bala na porta do lado do motorista. Havia pacotes de Narcan, um spray nasal para reverter overdoses de opioides, na grama. Sob um toldo de madeira, havia resquícios de uma noite violenta: um kit para selar feridas, uma garrafa de álcool e um maço de cigarros. As pessoas estavam sentadas nos degraus de uma igreja próxima, parecendo se injetar.

A polícia removeu a fita de segurança após o almoço no domingo e as pessoas voltaram rapidamente para a área, algumas passando por vidros quebrados para entrar em uma loja de bebidas. Outros, como Jerome Morgan, de 67 anos, passaram parte do dia com uma espátula grelhando hambúrgueres em seu quintal.

Morgan, que mora a poucos quarteirões de onde aconteceu o tiroteio, disse que a polícia e as equipes de emergência chegaram às vítimas rapidamente, mas gostaria que mais tivesse sido feito para prevenir a violência em primeiro lugar. Ele disse que ouviu os tiros e viu as vítimas sendo colocadas em ambulâncias e uma pessoa recebendo RCP na rua.

“Onde estavam os detetives antes disso?” ele disse. “Onde estão os policiais disfarçados?”

Hakim Arnold, 48, disse que viu policiais sentados na área quase todas as noites, mas a violência armada é difícil de prever e prevenir.

“Não há como dizer quando isso vai acontecer”, disse ele.

James Black, 42, disse que as pessoas não têm certeza das mudanças que o novo chefe de polícia trará, mas ele está otimista. “Acho que ela pode fazer um bom trabalho”, disse ele. Mas, acrescentou, “não sabemos o que ela pode fazer se os assassinatos não pararem”.

“Muitas pessoas não conseguem lidar com a matança todos os dias”, disse ele.

Patrick O’Keefe, que mora perto da rua 16 com a Good Hope nos últimos cinco anos, disse que ele e seus vizinhos reclamaram repetidamente à polícia e outras agências sobre o que eles dizem ser pessoas traficando e usando drogas abertamente, tocando música alta, ilegal estacionamento. e reunião em todas as horas.

“Eles não param nem por um dia, mesmo com uma dúzia de policiais aqui, porque sabem que nada vai acontecer com eles”, disse O’Keefe. “Não estamos pedindo para a polícia inventar [a] solução milagrosa. Eles só precisam fazer cumprir as leis como estão escritas.”

Ele disse que está chateado com as autoridades municipais que falam principalmente sobre as causas subjacentes do crime, como pobreza e dependência de drogas, sem abordar a violência armada que está acontecendo agora. “Tudo o que eles querem falar são seus planos de longo prazo e soluções criativas”, disse O’Keefe. “Enquanto isso, as pessoas estão sendo massacradas.”

Appiah, o vice-prefeito, disse que equipes de policiais, narcóticos e representantes de outras agências estão na Good Hope e 16 todas as quartas-feiras para ajudar as pessoas.

“Quando as pessoas cometem crimes, e nós as prendemos, queremos que saiam [the] comunidade”, disse ela.

Mas ela disse que alguns casos, como aqueles em que as pessoas são acusadas de portar pequenas quantidades de drogas, são difíceis de processar. Ela disse que a polícia costuma trabalhar na “construção de casos maiores para dar aos nossos promotores uma chance de serem mais bem-sucedidos”.

A polícia tem como alvo operações em larga escala em Congress Heights, onde uma menina de 6 anos foi morta, e mais recentemente ao longo da Kennedy Street em Brightwood Park. Appiah disse que a polícia em DC confiscou cerca de 200 armas ilegais nas últimas duas semanas.

No domingo, a polícia disse que estava investigando dois tiroteios no noroeste e no sudeste de Washington, com vítimas sofrendo ferimentos com risco de vida.

“É um desafio”, disse Appiah.