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Atualizações ao vivo: a guerra da Rússia na Ucrânia

Um lutador foi baleado duas vezes, enviado do hospital de volta para a frente, onde bebeu neve derretida para viver. Forçado a atacar posições ucranianas repetidamente, até que uma granada o cegou. Salvo das trincheiras por um médico que o tornou enfermeiro hospitalar.

Outro foi preso aos 20 anos por acusações menores de drogas, enviado para o front aos 23 anos. Quase sem treinamento, ele morreu três semanas depois – entre os prováveis ​​60 russos mortos em um ataque no mesmo dia em que o presidente russo, Vladimir Putin, comemorou a derrota dos nazistas na Praça Vermelha.

Essas duas histórias, de notável sobrevivência e morte prematura, sintetizam a esquálida e exaustiva perda de vidas nas trincheiras russas. No entanto, há uma distinção: os mortos são prisioneiros, aos quais foi prometida uma trégua de suas penas de prisão se eles se juntarem aos chamados batalhões Storm-Z dirigidos pelo Ministério da Defesa da Rússia.

A expectativa de vida é curta, as próprias condições são difíceis de sobreviver, e os condenados descrevem como são usados ​​como bucha de canhão. Dezenas de milhares de condenados foram recrutados para servir na linha de frente, inicialmente pelo grupo mercenário Wagner – um esquema que foi então assumido pelo Ministério da Defesa.

A CNN conversou com a mãe de um condenado, Andrei, que foi preso aos 20 anos por porte de drogas e enviado para a linha de frente como parte do programa de recrutamento militar russo. A mãe forneceu um extenso vídeo, documentação e mensagens de bate-papo para verificar a história de seu filho e sua morte prematura, apenas três semanas após a implantação.

A CNN também conversou com um raro sobrevivente das unidades Storm-Z, Sergei – que foi entrevistado pela primeira vez por telefone em um hospital militar meses antes e na semana passada relatou a vida selvagem e decadente nas trincheiras russas.

Embora as terríveis condições de combate sejam bem conhecidas, muitos testemunhos russos são de prisioneiros de guerra e fornecidos por facilitadores ucranianos. Essas duas histórias representam testemunhos raros entregues diretamente dos russos. A CNN mudou os nomes e removeu detalhes importantes dessas duas contas para a segurança dos entrevistados.

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