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As tropas ucranianas na frente sul estão aprendendo a não subestimar seu inimigo


Orikhiv, leste da Ucrânia
CNN

Empurrado de volta para os arbustos, passando por Bradleys destruídos e Humvees envelhecidos, o T72 soviético abaixa sua torre para disparar. Seus alvos são posições russas, ameaçadas por A ofensiva da Ucrânia para o sul, logo após o prédio no horizonte. Três tiros assobiam à distância, o tanque é avistado e desaparece em um redemoinho de poeira.

A frente perto de Robotine foi o foco da renovada contra-ofensiva da Ucrânia. E para as tropas aqui, a batalha foi tão difícil quanto ouvir análise crítica ocidental do seu ritmo. Eles enfrentaram uma situação difícil: enfrentar um exército russo disposto, com equipamento da OTAN doado que nem sempre é mantido de acordo com os padrões de serviço da OTAN. O Humvee no qual a CNN foi conduzida para a frente – tornando-se a primeira mídia a chegar a esta parte da contra-ofensiva da Ucrânia – estava com os pneus gastos.

“Eles estão errados”, diz Vitaly, um operador de tanque da 15ª Guarda Nacional, sobre as críticas ocidentais ao seu progresso. “Temos sucesso. Às vezes mais, às vezes menos. Depende de quão entrincheirados eles (os russos) estão.” As tropas russas tiveram um ano para se preparar, ele observa, acrescentando: “O maior problema é subestimar o inimigo.”

Isso é menos importante para as tropas daqui, que precisam passar correndo pelos Bradleys doados pelos Estados Unidos destruídos que sujam a estrada depois de seus ataques nervosos anteriores. Durante uma semana passada com soldados na cidade de Orikhiv, a CNN viu uma melhora tangível no moral, já que algum progresso parecia estar sendo feito. Todos os membros do serviço que falaram com a CNN estão sendo identificados apenas por seus primeiros nomes ou indicativos de chamada, devido a questões de segurança.

Lotos, comandante de uma unidade de tanques, diz que telegrafar o foco do ataque na imprensa não ajudou. “Não será tão fácil como em Kharkiv. Aqui o inimigo estava preparado, infelizmente. Todo mundo falava há meses que íamos nos mudar para cá.” Ele acrescenta: “Esperávamos menos resistência. Eles seguram Eles têm liderança. Você não costuma dizer isso sobre o inimigo.”

No entanto, a desvantagem mais séria que a Ucrânia enfrenta nesta já difícil batalha é palpável nas ruas esburacadas de Orikhiv. A superioridade aérea russa está tirando vidas de ucranianos todos os dias, com bombas de meia tonelada caindo com frequência – às vezes 20 em poucos minutos.

Além da visão dos críticos de poltrona da Ucrânia, está um exército motivado e treinado rapidamente que está sendo solicitado a usar dons ocidentais para obter sucesso rápido contra um exército russo que teve um ano para construir campos minados e fortificações – uma façanha difícil na melhor das hipóteses. Mas Kyiv tem uma desvantagem adicional. Está tentando isso sem algo em que os militares da OTAN insistiriam: superioridade aérea. A força aérea da Ucrânia é menor e a OTAN ainda não entregou F-16so que significa que a ameaça de um Su-35 russo acima frequentemente força os soldados aqui a irem para os bunkers.

A vida subterrânea é estressante. Um foguete russo – ou um míssil guiado – pode atingir a qualquer momento, e eles mostraram alguma precisão, disse um soldado ucraniano. As forças ucranianas estão constantemente se movendo e escondendo seus veículos em todas as oportunidades para impedir o alvo russo.

No entanto, a destruição generalizada afetou os edifícios principais de Orikhiv. A “invencibilidade”, uma escola reformada onde os poucos civis restantes recebiam alimentos nutritivos e podiam se lavar, foi atingida em junho, matando cinco pessoas. Aquele prédio e vários próximos foram destruídos e a fumaça de outra explosão naquela manhã continua a queimar. O cheiro da morte assombrava um prédio de apartamentos que havia sido destruído por um míssil. Algumas ruas da cidade cheiram a explosivos. As baixas militares não são declaradas.

A CNN se juntou a soldados da 15ª Brigada da Guarda Nacional lutando na contra-ofensiva renovada da Ucrânia perto de Robotine.
Um tanque ucraniano dispara de uma linha de árvores em direção às tropas russas na linha de frente sul do país.

Entre os mais perseguidos pelas forças ucranianas estão os médicos militares de Orikhiv, cujas vidas são passadas principalmente no subsolo, seus últimos dois terços bombardeados. O bunker deles é onde eles esperam, noite e dia, uma placa de papelão Sharpie dizendo “Boate” na parede. Apenas o humor negro se encaixa aqui e a morte está perto o suficiente para ser evitada.

“Quando eles atingem mais de 100 metros de distância de nós, não prestamos atenção”, diz um médico, Eugene. “Se estiver mais perto, apenas rimos histericamente.”

Seu colega Vlad acrescenta: “Eu digo a todos, todos nós vamos morrer. Mas um pouco mais tarde. Talvez em 50 anos.”

Interromper a evacuação de baixas parece ser uma prioridade russa. “Os russos deixaram a ambulância chegar até a vítima”, diz Eugene. “Mas assim que os carregamos, eles lançam tudo sobre nós. Foguetes antitanque, granadas, morteiros. Perdemos cinco rodas em nosso APC durante dois dias de ataque.”

Eugene acrescenta que raramente lidam com as vítimas no ponto de coleta. “Fazemos tudo dentro (da ambulância) rápido. E a estrada não é das melhores. Qual foi o nosso recorde de velocidade? 180 km por hora.”

Um colega de Vlad, um médico da 15ª Guarda Nacional, foi morto na sexta-feira em um ataque de artilharia russa durante uma operação.

Após meses de manchetes sobre a incompetência e desordem russa, eles descobrem que as melhores tropas de Moscou – os paraquedistas na frente sul – não esqueceram seu treinamento. “Você não deveria honrar o inimigo”, diz Vlad. “Mas não o subestime.”

Há pouco perigo disso nesta equipe, que perdeu um colega na sexta-feira para tiros de artilharia durante uma operação. Andrei, 33, foi atropelado enquanto viajava em seu carro. Eles o enterraram na segunda-feira.

Os homens permanecem em um olhar silencioso enquanto falam sobre correr para um dos seus. “Fomos imediatamente para lá”, diz Eugene. “Outra equipe pegou o motorista, que teve sorte. E eu consegui a coisa mais difícil que já fiz – pegar o corpo e entregá-lo ao necrotério.”

O cheiro da morte assombra as ruas de Orikhiv, frequentemente alvo de ataques aéreos russos.

Vlad acrescenta: “Sua família, sua mãe… Eles estão em territórios temporariamente ocupados. Eles nem puderam vir ao funeral.”

Em outro ponto de evacuação de vítimas perto de Orikhiv, os projéteis voam para frente e para trás sobre a cabeça de outra médica, Julia, enquanto ela descreve seu moral. “Ainda estamos otimistas, mas não como antes. O ataque é emocionalmente mais fácil. Foi muito difícil ficar na defesa por 18 meses.”

Ela diz que muitos dos feridos que eles tratam querem voltar para o front. “Eles sabem que não será o mesmo – eles não estarão no esquadrão de ataque. Mas eles querem voltar. Porque a sede de vingança é muito forte. O ódio é muito forte.”