Nós usamos cookies e outras tecnologias semelhantes para melhorar a sua experiência em nossos serviços, personalizar publicidade e recomendar conteúdo de seu interesse. Ao utilizar nossos serviços, você está ciente dessa funcionalidade. Conheça nosso Portal da Privacidade e consulte nossa Política de Privacidade. Clique aqui para ver

Antigo cemitério afro-americano fornece links de DNA para 41.000 novos ‘parentes’.

Os cientistas disseram Quinta-feira que eles encontraram mais de 41.000 “parentes” genéticos de 27 pessoas escravizadas que foram enterradas no cemitério afro-americano de Catoctin Furnace, em Maryland, há cerca de 220 anos.

Especialistas da Universidade de Harvard e do Smithsonian Institution disseram que a descoberta mostrou uma nova abordagem de pesquisa que pode ser inestimável para pessoas que procuram pistas sobre ancestrais perdidos há muito tempo.

O método pode ser especialmente vital para os afro-americanos, cujas linhagens foram muitas vezes destruídas por gerações de escravidão e cujas histórias familiares não foram registradas, disseram os cientistas. em um estudo publicado na revista Ciência.

É o mais recente de uma série de esforços, apoiados por comunidades negras, que usam a tecnologia para examinar enterros de pessoas escravizadas para preencher as lacunas da história afro-americana. Esforços semelhantes estão em andamento em locais em Williamsburg, Virgínia; St. Mary’s, Maryland; e Charleston, SC

No caso de Catoctin Furnace, o DNA foi obtido recentemente dos ossos de 27 pessoas – 11 geneticamente femininas e 16 geneticamente masculinas – exumadas do cemitério há 40 anos para dar lugar a uma obra rodoviária. Uma força de trabalho escravizada de várias centenas trabalhava no local de produção de ferro ao norte de Frederick no final dos anos 1700 e início dos anos 1800.

Seu DNA foi então comparado com o de 9 milhões de pessoas no vasto banco de dados da 23andMe, a empresa de genética da Califórnia que as pessoas usam para analisar seus genomas em busca de informações sobre saúde e ancestralidade. Este grupo de participantes concorda que seus dados sejam usados ​​anonimamente na pesquisa e que suas identidades não sejam conhecidas pelos pesquisadores.

As 41.799 pessoas podem ser contatadas em teoria, disse Éadaoin Harney, geneticista populacional da 23andMe e principal autor do estudo.

“Estamos considerando uma maneira de retornar os resultados de forma ponderada e ética para aqueles no banco de dados 23andMe que gostariam de saber se estão conectados aos indivíduos do Catoctin Furnace”, disse o porta-voz da empresa, Andy Kill, em um e-mail.

Raquel Fleskes, professora associada de antropologia no Dartmouth College, que também trabalha com história DNA, disse: “É um artigo notável. No entanto, isso leva a muitas perguntas sobre como abrimos esta caixa de Pandora.”

O estudo observou que a grande maioria dos parentes genéticos não são descendentes diretos dos indivíduos Catoctin: “A maioria das ligações são provavelmente entre parentes colaterais… [who] descendentes de um ancestral comum que viveu gerações antes dos indivíduos Catoctin” e pode não ter vivido na América.

Mas quase 3.000 pessoas foram consideradas parentes “próximos”, semelhantes a um tataraneto ou primo seis vezes afastado, disse Harvard em um comunicado à imprensa.

E a maior concentração de parentes próximos – 30 ao todo – estava em Maryland, sugerindo que os descendentes de Catoctin e seus parentes permaneceram ou retornaram para lá após a emancipação, disse o estudo.

“Estou impressionada”, disse Vicki L. Winston, 65, de Kearneysville, W.Va., que é tataraneta de Hanson Summers, que foi escravizada na fornalha. Ele não parece estar associado aos enterros do cemitério. Summers morreu em 1899.

“É impressionante ver até onde eles podem ir”, disse ela. “Está se encaixando do jeito que deveria ser. … Estou apenas esperando para ver o quão perto podemos chegar.”

A conexão de Winston com seu ancestral escravizado foi estabelecida em 2022 por meio de pesquisas genealógicas antiquadas.

Harvard disse que esta foi a primeira vez que a tecnologia “antiga” de DNA foi usada com um banco de dados genético gigante para tal pesquisa.

O estudo descobriu que os mortos Catoctin tinham laços com a África, especificamente aos grupos Wolof, Mandinka, Kongo e Luluwa, e aos ancestrais na Irlanda e na Grã-Bretanha.

A ascendência européia veio principalmente do estupro de mulheres negras por homens brancos, diz o relatório.

As descobertas são um “salto à frente”, disse Douglas Owsley, curador de antropologia biológica do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian e um dos autores do artigo.

“Este é um processo transformador, em termos da capacidade de acompanhar as histórias das pessoas no tempo”, disse ele.

O professor de Harvard Henry Louis Gates Jr. foi co-autor e consultor do estudo. “Ser um afro-americano vivendo nesta época, em que vivemos uma revolução no uso da genética para resolver mistérios genealógicos, é uma bênção”, disse ele.

“Somos a primeira geração que agora tem acesso a uma metodologia que nos ajuda a romper a proverbial parede de tijolos do censo federal de 1870”, antes do qual o censo não listava os afro-americanos escravizados pelo nome, disse ele.

No passado, os genealogistas tinham que pesquisar os registros dos traficantes de escravos brancos para conhecer as histórias dos negros que eles escravizaram, disse ele.

“Mas agora temos outro método”, disse Gates, apresentador do programa de televisão pública “Finding Your Roots”.

As pessoas podem não aprender uma conexão exata com um ancestral esquecido, “mas pelo menos é alguma coisa”, disse ele. “Enquanto [before], não havia nada. … Essa informação estava ausente. … Essa caixa estava vazia.

David Reich, um geneticista de Harvard especializado em DNA antigo e co-autor do artigo, disse: “Estou muito feliz com este estudo em particular e com a forma como foi feito em consulta com uma comunidade que estava conectada de alguma forma aos restos mortais.”

É a última etapa de um exame de nove anos do local iniciado pela arqueóloga de Maryland Elizabeth A. Comer, presidente da Catoctin Furnace Historical Society, e apoiada pela African American Resources Cultural and Heritage Society, do Condado de Frederick.

“Finalmente chegamos lá, ou no meio do caminho, devo dizer”, disse Comer. “Estou absolutamente encantado por termos chegado a este ponto. … As coisas boas levam tempo. Eu sabia que seria longo. Só não sabia quanto tempo.”

Comer disse que há muito sonhava com a possibilidade de, de alguma forma, nomear os escravos anônimos enterrados em Catoctin. E este estudo “coloca o DNA afro-americano na frente e no centro”, disse ela.

Dois anos atrás, especialistas revelaram um estudo que usou o mesmo DNA Catoctin para estabelecer relações familiares entre os enterros do cemitério. Até o momento, cinco famílias foram identificadas.

Em uma família, dois meninos, um recém-nascido e um de dois meses, foram enterrados ao lado da mãe, que tinha cerca de 22 anos quando morreu. A pouca distância, outro parente dela, um menino de cerca de 10 anos, foi enterrado. Sua relação exata não é clara.

Outro consistia em uma mãe, seu filho pequeno e o irmão da mãe.

Ainda outra família era um menino de cerca de 4 anos e sua irmã, de cerca de 2 anos.

O projeto também criou reconstruções faciais de duas pessoas cujos restos mortais foram removidos do cemitério: uma mulher de 30 anos que os especialistas acreditam ter morrido no parto; o outro, um adolescente com problemas na coluna.

Os rostos são baseados em réplicas dos crânios originais mantidos no Smithsonian.

A investigação começou quando Comer, que cresceu em uma fazenda perto de Catoctin, sugeriu ao Smithsonian que reexaminasse os ossos do cemitério que chegaram ao Museu Nacional de História Natural em 1979 e 1980.

Eles foram retirados do local quando a vizinha Rota 15 foi expandida. Mais da metade das sepulturas do cemitério foram removidas. Dezenas ainda estão lá.

Surgiram evidências do trabalho tóxico e árduo que os escravos tinham que fazer no local primitivo de fabricação de ferro.

As costas de um homem mais velho estavam tão severamente dobradas que tiveram que ser quebradas para colocá-lo em seu túmulo, disseram especialistas.

Os ossos de outro homem tinham níveis extremamente altos de zinco, provavelmente por ter que limpar os depósitos de dentro do forno e sugerir que ele pode ter tido “febre do fumo” como resultado, disseram os especialistas.

Evidências de doença falciforme, uma doença sanguínea hereditária que afeta principalmente afro-americanos, foram encontradas, juntamente com anormalidades do crânio.

Catoctin Furnace funcionou de cerca de 1776 a 1903, disse Comer.

Grandes depósitos de minério de ferro foram descobertos nas proximidades, e a fornalha foi construída para processar o minério em ferro-gusa. Foi uma das 65 siderúrgicas em Maryland e na Virgínia que normalmente empregavam cerca de 70 trabalhadores escravos e livres.

O trabalho era duro e sujo. O minério tinha que ser desenterrado, lavado e transportado em carroças até a fornalha.

Um grande número de árvores teve que ser derrubado e queimado em montes construídos propositadamente por “carvões” para fazer carvão, que era transportado para a fornalha como combustível.

A Catoktin exigia cerca de um acre de madeira dura para cada 24 horas de operação, de acordo com o livro “Catoctin Furnace: retrato de uma aldeia de fabricação de ferro” por Elizabeth Yourtee Anderson.

O calcário também teve que ser obtido para reduzir as impurezas durante o processo. O minério, o carvão vegetal e o calcário eram todos despejados no topo da “pilha” da fornalha e aquecidos com a ajuda de um fole movido a água até que o minério se fundisse e pudesse ser vazado.

Uma vez em operação, a fornalha podia funcionar sem parar por meses, lançando um brilho misterioso sobre a paisagem à noite.

Três gerações de pessoas foram escravizadas lá, disse Comer. Alguns podem ter sido trazidos para lá por causa das habilidades de fabricação de ferro aprendidas na África. O diário de um clérigo que ministrava ao povo escravizado mostrou que eles colhiam castanhas para vender, disse Comer.

Às vezes, eles conseguiram escapar. Em 1782, um jornal publicou um anúncio oferecendo uma recompensa por dois homens que haviam fugido. Ambos foram “muito afetados” pela varíola, disse o anúncio. O dono da fornalha ofereceu uma recompensa de 3 libras cada pela recaptura.

Catoctin usou uma força de trabalho escravizada até as décadas de 1830 ou 1840, quando imigrantes europeus começaram a substituí-los, disse Comer.

“Na década de 1840, a comunidade africana Catoctin Furnace era inexistente”, disse Owsley, do Smithsonian. “O que aconteceu com essas pessoas? … Para onde eles foram? Eles foram vendidos para fora da comunidade? Eles foram vendidos rio abaixo?”

Quando os escravos de Catoktin desapareceram, eles deixaram seus mortos para trás, com pedras simples marcando seus túmulos entre as venenosas. flor sanguinária na vegetação rasteira do cemitério.