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Análise EUA x Suécia na Copa do Mundo: EUA melhoram, mas veem resultado cruel

A crueldade do futebol foi resumida no domingo na Austrália por uma margem mínima, quando a seleção feminina dos Estados Unidos foi eliminada da Copa do Mundo no momento em que começava a recuperar sua identidade dominante.

Como Alyssa Naeher foi embora O pênalti decisivo de Lina Hurtig poucos milímetros depois de cruzar a linha do gol, dando à Suécia uma vitória por pênaltis por 5 a 4 após um empate em 0 a 0, os Estados Unidos – quatro vezes campeões da Copa do Mundo que nunca terminaram em terceiro lugar – foram eliminados. nas oitavas de final.

Entrando na partida, tal resultado seria tudo menos inesperado: a seleção dos EUA mancou para um recorde de 1-0-2 na primeira rodada, não conseguiu vencer seu grupo e empatou com um time sueco que somou três vitórias consecutivas. Mas o que dificultou a saída das americanas foi o retorno à forma nos 120 minutos anteriores, durante os quais os EUA venceram o adversário por 21 a 7 e controlaram 50% da posse de bola (contra 33% da Suécia, com 17% na disputa ).

Pela primeira vez nesta Copa do Mundo, o time do técnico Vlatko Andonovski parecia um candidato. O ritmo da bola melhorou. Os jogadores atacaram com urgência. A tática estava certa. No entanto, tudo foi em vão devido a uma atuação heróica da goleira sueca Zecira Musovic, três cobranças de pênalti erradas e quase um sonho de salvação de Naeher, que, ao contrário, deve mantê-la acordada à noite.

Ajustes táticos do USWNT contra a Suécia valem a pena


Escalação contra Portugal (4-3-3)

Escalação contra a Suécia (4-2-3-1)

Escalação contra Portugal (4-3-3)

Escalação contra a Suécia (4-2-3-1)

Escalação contra Portugal (4-3-3)

Escalação contra a Suécia (4-2-3-1)

Depois de três desempenhos decepcionantes na fase de grupos, incluindo um empate em 0 a 0 com Portugal na terça-feira que quase eliminou os Estados Unidos ainda antes, Andonovski ajustou a formação para os jogos necessários e trocou seu cruzamento de 4-3-3 por um 4 mais disciplinado. 3 -1.

Com a catalisadora de ataque Rose Lavelle suspensa por acúmulo de cartão amarelo, o técnico americano inseriu Emily Sonnett como meio-campista defensivo adicional ao lado de Andi Sullivan. A capitã Lindsey Horan, anteriormente posicionada ao lado de Lavelle no meio-campo de ataque, era uma jogadora solitária entre as alas Sophia Smith e Trinity Rodman.

O efeito foi imediato. Um ataque americano que se tornou muito dependente do lado esquerdo de Crystal Dunn, Horan e Smith foi reequilibrado, com 11 terços finais de contribuições vindo daquele lado junto com 10 do lado direito e 20 nos canais centrais. A defesa-central Naomi Girma operou sob instruções claras para olhar para o campo – ela acertou 12 das 22 bolas longas, quando ninguém mais tentou mais do que oito – ampliando a forma da Suécia e abrindo espaço para construir no meio-campo. A movimentação fora de bola foi mais fluida e as combinações mais cruas, principalmente no primeiro tempo.

Emily Sonnett e Andi Sullivan se destacam no USWNT

Não mais em desvantagem no meio-campo, Sullivan se recuperou de uma fase de grupos de altos e baixos e teve seu melhor desempenho no torneio, ganhando a bola repetidamente e jogando com equilíbrio sob pressão. Sua influência recém-descoberta foi exemplificada aos sete minutos, quando ela pegou a bola em seu próprio campo, evitou a imprensa sueca e desviou para Horan para iniciar um ataque americano. Sabendo que Sonnett tinha o meio-campo coberto, Sullivan fez uma corrida tardia para o topo da área e encerrou a sequência com um chute ao lado – um erro, sim, mas uma pressão promissora que imobilizou a Suécia.

Dito isto, a mudança de formação não teria feito muito bem sem Sonnett à altura da ocasião. Apesar de ser uma veterana da seleção nacional há oito anos, registrando seu terceiro grande torneio, Sonnett nunca havia sido convocada para uma partida de grande importância até chegar tarde contra Portugal. (O jogador de 29 anos apareceu em jogos da fase de grupos na Copa do Mundo de 2019 e nas Olimpíadas de 2021, e fez uma participação especial no jogo pela medalha de bronze nos Jogos de Tóquio.)

Tudo o que Sonnett fez foi acompanhar os Estados Unidos com uma precisão de passe de 89 por cento enquanto jogava em uma posição que ela raramente ocupava em nível internacional. Além de apoiar Sullivan, ela também deu cobertura para a lateral-direita Emily Fox se aproximar e pular para o ataque. Caso em questão: quando Fox fez exatamente isso aos 17 minutos, fazendo uma corrida reversa para a área, Sonnett desviou para a direita e prontamente eliminou o contra-ataque sueco que se seguiu.

Erros anteriores do USWNT ressurgem

Todo esse progresso tático não fez diferença para um time americano que não conseguiu passar por Musovic (11 defesas). Com o mandato de Andonovski provavelmente terminando após o pior resultado dos EUA em suas 16 participações em torneios importantes, nunca saberemos se esta equipe iria desbloquear a combinação certa e destruir o resto da Copa do Mundo – algo que a treinadora Jill Ellis e a equipe (2015) fez em seu caminho para o título após uma fase de grupos igualmente desigual.

Então, o que deu errado? Mais uma vez, a estratégia de substituição de Andonovski não funcionou. Totalmente criticado por fazer apenas uma substituição no empate de 1 a 1 com a Holanda, Andonovski voltou a fazer uma única substituição aos 90 minutos no domingo (trocando Lynn Williams no lugar de Rodman, que lutava contra uma doença). Os Estados Unidos nunca perderam o controle, mas seu domínio inicial deu lugar a mais idas e vindas à medida que o cansaço se instalava.

Embora Alex Morgan tenha chegado perto da vitória aos 89 minutos quando Musovic desviou a cabeça, o jogo implorou para Andonovski tirar o veterano, mover Smith para o centroavante e trazer Alyssa Thompson ou Ashley Sanchez como ponta esquerda criativa. Quando Morgan finalmente saiu na prorrogação, Andonovski voltou-se para a veterana Megan Rapinoe, de 38 anos, que seguiu suas lutas de grupo com toques mais errôneos e saques rebeldes. Em uma acusação final da abordagem de Andonovski, Rapinoe e seu colega reserva Kelley O’Hara perderam a disputa de pênaltis – uma nota de rodapé infeliz para suas carreiras internacionais estelares.

No final das contas, porém, os americanos foram derrotados por sua incapacidade de vencer o grupo. Em vez de descansar os jogadores para a final da fase de grupos, eles tiveram que enfrentar Lavelle contra Portugal e a perderam por suspensão. Em vez de enfrentar a África do Sul, 54ª colocada, nas oitavas de final, empatou com a Suécia, número 3. Se os EUA tivessem feito o desempenho que vimos no domingo contra quase qualquer outro adversário, estariam nas quartas de final. Mas a margem de erro foi um luxo que o time americano abriu mão ao passar pela fase de grupos – e só acordou quando já era tarde demais.