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A Ucrânia está intensificando os ataques de drones marítimos, visando um petroleiro russo horas depois de atingir uma base naval


Kyiv, Ucrânia
CNN

Um dos maiores petroleiros da Rússia foi atingido por um drone marítimo, a última salva em uma campanha militar ucraniana usando veículos não tripulados para atacar alvos russos remotos por ar e mar.

O carro-chefe russo, o Sig, foi atingido por um drone carregando 450 quilos (992 libras) de TNT pouco antes da meia-noite, de acordo com uma fonte do Serviço de Segurança da Ucrânia. O ataque criou um buraco na casa de máquinas do navio na linha d’água a estibordo, forçando a tripulação de 11 homens a lutar contra a entrada de água, disseram autoridades russas. A enchente finalmente parou.

A Agência Federal de Transporte Marítimo e Fluvial da Rússia disse que nenhuma vítima foi relatada e que o Sig não estava transportando petróleo quando o drone colidiu com um navio. Autoridades ucranianas, no entanto, disseram que alguns tripulantes ficaram feridos e que o navio-tanque carregava combustível para os militares russos.

A CNN não pôde verificar as alegações de forma independente.

O ataque ao Sig ocorreu poucas horas depois que os drones navais ucranianos atingiram uma importante base naval em Novorossiysk, uma cidade costeira no Mar Negro que abriga o maior porto da Rússia em volume de carga movimentada. Uma embarcação de desembarque anfíbia russa foi atingida, deixando-a muito inclinada e parada muito baixa na água.

A Ucrânia também intensificou seus ataques usando veículos aéreos não tripulados nas últimas semanasatingindo alvos bem dentro do território russo, inclusive em Moscou.

Os dois ataques marítimos na sexta-feira ocorreram perto do Estreito de Kerch, que liga a Península da Crimeia à Rússia continental.

Depois de anexar ilegalmente a península em 2014, o Kremlin gastou cerca de US$ 3,7 bilhões para ligar fisicamente e simbolicamente a Crimeia à Rússia com uma ponte. O presidente russo, Vladimir Putin, liderou pessoalmente um comboio sobre o viaduto de 12 milhas – o mais longo da Europa – para comemorar sua abertura em 2018.

A ponte Kerch foi alvo várias vezes desde que a Rússia invadiu a Ucrânia no ano passado. Uma explosão em outubro matou três pessoas e derrubou parte da estrada e as forças ucranianas atacaram a ponte no mês passado.

O ataque de sexta-feira, no entanto, parecia ser um dos maiores até agora. Além dos ataques à Sig e à base naval, na manhã de sexta-feira, drones ucranianos atingiram uma instalação de armazenamento de petróleo em Feodosia, uma cidade na costa sul da Península da Crimeia. Dez veículos aéreos não tripulados no total foram derrubados sobre a Crimeia, de acordo com o Ministério da Defesa da Rússia.

As autoridades ucranianas prometeram continuar atacando a ponte e os navios que navegam em águas territoriais ucranianas, mesmo que sejam controlados pela Rússia. O chefe do Serviço de Segurança Ucraniano, Vasyl Maliuk, chamou esses ataques de “absolutamente lógicos e eficazes”.

Maliuk disse que se os russos quiserem que tais incidentes parem, “eles têm a única opção de fazê-lo – deixar as águas territoriais da Ucrânia e de nosso país”.