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A preocupação está crescendo com o crime no bairro de Chinatown em DC

Uma pessoa reclamou sobre tráfico de drogas na base da placa do Arco da Amizade na H Street em Chinatown. Outros passageiros reivindicados na estação de metrô Gallery Place às vezes têm que empurrar os aparentes comerciantes no topo das escadas rolantes.

tiroteios roubos. roubos Em seguida, as pessoas presas pela polícia são vistas nas ruas da área cheia de bares e empresas “cometendo esses mesmos crimes repetidamente”, disse o presidente do conselho consultivo do bairro.

Moradores, lojistas e um executivo da Monumental Sports & Entertainment – proprietária da Capital One Arena e seus dois principais inquilinos, Washington Capitals e Wizards – confrontaram a polícia, promotores e outros funcionários em uma reunião comunitária lotada na quinta-feira para expressar frustração com o que eles caracterizaram como . como a deterioração do núcleo central da cidade.

Reclamações sobre segurança estão fervendo no bairro há meses, e o procurador do DCUS lançou recentemente uma iniciativa piloto para processar mais casos de contravenção e obter ordens judiciais que impedem os acusados ​​de crimes de retornar à área.

“Nossa porta giratória e falta de fiscalização tiveram um impacto negativo na comunidade”, disse Crispus Gordon III, diretor de relações governamentais e assuntos comunitários da Monumental Sports & Entertainment, proprietária da arena de 20.000 lugares.

Em junho, representantes da empresa se reuniram com o presidente do Conselho de DC para discutir as atualizações financeiras da cidade para a arena e, especificamente, apresentaram a ideia de transferir os times profissionais de basquete e hóquei para o norte da Virgínia, disseram autoridades ao The Washington na época. .depois .

Gordon não abordou essas discussões na quinta-feira e enfatizou que “amamos este bairro”. Mas ele também descreveu “transações de drogas ao ar livre” e disse que “as questões relacionadas à segurança pública são preocupações de funcionários e convidados”. Ele alegou que um funcionário foi recentemente atacado “em plena luz do dia” e que a pessoa presa foi “libertada logo em seguida”.

Enquanto DC observa os comandantes, a tensão com as outras equipes profissionais da cidade aumenta

Cerca de 100 pessoas lotaram a reunião no Martin Luther King Jr. Center. Biblioteca Memorial. Foi organizado pela vereadora Brooke Pinto (D-Ward 2), que preside o comitê de segurança pública, e os residentes tiveram a oportunidade de questionar a nova força policial pela DC Pamela A. Smith, procurador dos EUA para DC Matthew M. Graves e outros. funcionários

Chinatown não é o único bairro em DC onde os moradores estão chateados com o crime. A cidade como um todo viu um aumento de assassinatos, roubos e roubos de carros, e os crimes violentos aumentaram 37% este ano em relação ao mesmo período de 2022. Os crimes violentos na área de Chinatown aumentaram 36% este ano, de acordo com a polícia de DC .

Os participantes da reunião disseram que o lento retorno dos trabalhadores aos escritórios de DC após a pandemia mudou a pegada de Chinatown, deixando as empresas com menos clientes. Eles disseram temer que o aumento do crime e a presença de pessoas que parecem estar sofrendo de uma crise de saúde mental nas ruas da cidade possam alimentar ainda mais uma crise econômica.

“Há uma falta de ação imediata por parte do condado para lidar com esse aumento da criminalidade”, disse Pinto, “estou preocupado que esse problema possa piorar, e o centro da cidade e Chinatown, o motor econômico de nossa cidade, verão cada vez mais moradias vazias e mais fachadas de lojas que permitirão que o ciclo vicioso do crime violento se perpetue.”

Michael D. Shankle, que preside a Chinatown Advisory Neighborhood Commission, disse que o bairro experimentou um aumento na violência nos últimos dois anos, “e acho que vimos falta de consequências para aqueles que cometem esses crimes”.

“Precisamos de soluções agora”, disse ele. “Foi uma ladeira escorregadia cujos problemas não foram resolvidos por nossos líderes governamentais e resultaram onde estamos hoje.”

Um chefe assistente da polícia de DC disse que a polícia fez várias prisões, a maioria por posse de drogas, durante uma recente operação de fiscalização em Chinatown. Alguns na platéia gritaram de volta: “Quantos foram processados?”

Graves, cujo escritório enfrentou críticas por não processar 67 por cento dos presos por policiais no ano passado em casos que teriam sido julgados no Tribunal Superior de DC, disse que está implementando mudanças para trazer mais casos com sucesso.

Em maio, disse ele, o prefeito ajudou a assinar um novo contrato com um laboratório privado que agora permite que as autoridades testem drogas em casos de contravenção. Esses testes foram limitados apenas aos casos criminais de drogas mais graves depois que o laboratório criminal da cidade perdeu seu credenciamento, e a polícia teve que confiar na já tributada Administração Federal de Repressão às Drogas, disse Graves.

Além disso, Graves disse que lançou um programa piloto em junho para lidar com casos de contravenção de nível inferior decorrentes de prisões feitas dentro e ao redor da estação de metrô Gallery Place de Chinatown “desativando qualquer discrição” que os promotores possam ter exercido antes, desde que ele tivesse anteriormente. porque é um caso viável.

Um porta-voz de Graves disse que a área ao redor da estação de metrô foi escolhida devido ao número de reclamações de moradores, e que os casos eram principalmente relacionados a drogas e a maioria das pessoas presas não morava na comunidade. Isso facilita a obtenção de ordens para mantê-los fora.

Graves disse que 42 pessoas foram presas na estação em junho e nos arredores, e os promotores estavam se movendo quase três quartos dos 29 casos de contravenção e 12 dos 13 casos de crime. A maioria dos réus continua em liberdade até o julgamento, mas Graves disse que os promotores agora estão buscando ordens de restrição que os impeçam de retornar à área ao redor do Gallery Place até a conclusão de seus casos.

“É uma nova estratégia criativa para lidar com os problemas que estamos vendo naquele bairro”, disse Graves em entrevista após a audiência de quinta-feira, observando que os avisos do bar fornecem consequências imediatas enquanto os casos estão pendentes. Ele disse que antes os moradores viam as pessoas presas logo no local, “reforçando a percepção de que nada está sendo feito”.

O advogado do DCUS se recusou a processar 67% dos presos. Isso é por que.

Na reunião, Graves apontou para uma questão mais ampla que tem sido objeto de muito debate em DC e em outros lugares: se algumas reformas recentes da justiça criminal – particularmente aquelas que exigem alternativas para prisão e processo judicial – foram longe demais.

“Ninguém quer prender as pessoas”, disse Graves aos moradores. “Mas há consequências quando dizemos: ‘OK, estamos tirando o encarceramento da mesa’.” Os defensores de tais medidas, no entanto, observaram que a punição não resolve algumas das causas profundas do crime.

Pinto recentemente patrocinou uma legislação de emergência, aprovada de forma esmagadora pelo Conselho, que torna mais fácil para os juízes prender pessoas acusadas de crimes violentos antes do julgamento e amplia os tipos de crimes pelos quais os menores enfrentariam a presunção de prisão preventiva.

Na quinta-feira, Smith, o chefe de polícia de DC, creditou essa nova lei com as autoridades prendendo 21 dos 43 jovens presos em toda a cidade na semana passada por acusações de roubo e roubo de carros. Se não fosse pela nova lei, disse Smith aos moradores, “esses jovens estariam nas ruas”.