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A guerra da Rússia chega em casa quando ataques de drones atingem Moscou. O que isso significa para o conflito?


Londres
CNN

Ataques de drones ucranianos ocorrendo dentro da Rússia pareciam uma perspectiva impensável. Mas tais ataques tornaram-se uma característica cada vez mais comum da guerra de Moscou – com um bravo aviso de Kiev de que mais estão por vir.

Uma série de ataques de drones atingiu cidades russas, incluindo Moscou, durante o verão. Sexta-feira viu um dos mais dramáticos até agora – drones navais atingiram um importante porto russo a centenas de quilômetros do território controlado pela Ucrânia, deixando um navio de guerra listado.

Eles foram distraídos por uma contra-ofensiva ucraniana, que ainda não havia produzido resultados tangíveis no campo de batalha, e trouxeram a guerra para a Rússia.

Mas eles não são isentos de riscos para Kiev, que está tentando tomar a dianteira na guerra enquanto mantém relações com as nações ocidentais cautelosas com qualquer sugestão de escalada.

Aqui está o que você precisa saber.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, alertou na semana passada que a guerra estava “retornando gradualmente” à Rússia, após o último de uma série de ataques de drones dentro do país, que Moscou atribuiu a Kiev.

Os eventos do fim de semana passado viram prédios em Moscou alvo de drones. Na terça-feira, um drone atingiu o mesmo arranha-céu em Moscou que foi atingido no domingo.

Seguiu-se duas tentativas semelhantes que foram relatadas por autoridades russas no início de julho, e muitos desses eventos em junho. Em maio, um aparente ataque de drones sobre o Kremlin levou a imagens dramáticas de explosões no céu acima da sede do poder russo.

A Ucrânia normalmente não assume responsabilidade direta pelos ataques, embora suas respostas tenham se tornado mais otimistas nas últimas semanas. “A distância e a negação entre Kiev e esses ataques são significativamente menores”, disse à CNN Douglas Barrie, membro sênior do Aeroespaço Militar do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS). “Agora parece haver um reconhecimento quase tácito de que foram (eles)”.

O ministro ucraniano Mykhailo Fedorov, cujo Ministério da Transformação Digital supervisiona o plano de aquisição do “Exército de Drones” do país, disse que mais ataques de drones estão chegando enquanto Kiev intensifica sua contra-ofensiva paralela de verão com o objetivo de expulsar as tropas russas do território ucraniano.

É difícil estabelecer exatamente quais sistemas de armas são usados ​​nos ataques e exatamente quais edifícios são alvejados, e os lados russo e ucraniano se recusam a se aprofundar nos detalhes dos incidentes.

Mas há claramente grandes diferenças entre esses ataques, que são de escopo limitado, causaram poucas baixas e não foram direcionados a prédios residenciais, e aqueles que Moscou lançou indiscriminadamente contra centros ucranianos populacionais.

“Se eles realmente atingiram ou não seus alvos pretendidos, os alvos parecem ser edifícios relacionados com o prosseguimento da guerra na Ucrânia”, disse Keir Giles, especialista em Rússia da Chatham House e autor de livros sobre a Rússia. invasão e política externa, disse à CNN. “A esse respeito, é uma abordagem muito diferente do que vimos na Rússia, com ataques terroristas indiscriminados.”

Giles observa que há “uma questão em aberto sobre exatamente como a Ucrânia realiza os ataques”. Mas os ataques “mostraram a incapacidade das defesas da Rússia”, acrescentou.

Os veículos aéreos não tripulados unidirecionais (UAVs) que aparentemente foram lançados “carregam uma ogiva relativamente pequena e foram usados ​​em pequeno número, portanto, em termos de impacto militar direto, é bastante limitado”, disse Barrie.

“Os tipos de sistemas que a Ucrânia usa são simples, comparativamente falando, mas para sua finalidade são eficazes”, acrescentou Barrie.

Basicamente, não há nenhuma sugestão de que as armas tenham sido doadas pelo Ocidente. “Estes são sistemas (a Ucrânia) podem fabricar-se”, disse Barrie, permitindo que Kiev enviasse mensagens militares ao povo russo ao lado de sua guerra defensiva em casa, que as nações da OTAN apoiaram com ajuda militar.

“Trata-se basicamente de mostrar que Moscou não está fora de alcance”, disse Barrie.

Os ataques pareciam ter como alvo edifícios envolvidos no esforço de guerra da Rússia.

Kiev aceitará alegremente o impacto militar limitado dos ataques com drones, já que os ataques desempenham um papel muito mais importante na guerra.

“A Ucrânia identificou que a opinião e as atitudes populares russas em relação à guerra são uma das principais áreas que eles precisam atingir para acabar com a guerra”, disse Giles. “Enquanto a Rússia puder fingir que a guerra é algo que está acontecendo em outro lugar, nada prejudicará esse apoio popular.”

As autoridades ucranianas discutiram abertamente o elemento de propaganda dos ataques. Yurii Ihnat, porta-voz da Força Aérea da Ucrânia, disse que os últimos ataques de drones contra Moscou visavam atingir os russos que, desde que o Kremlin invadiu a Ucrânia em fevereiro de 2022, sentiram que a guerra estava distante.

“Há sempre alguma coisa voando na Rússia, assim como em Moscou. Agora a guerra está afetando aqueles que não estavam envolvidos”, disse ele. “Não importa o quanto as autoridades russas gostariam de fechar os olhos para isso, dizendo que pegaram tudo … algo está acontecendo.”

Os primeiros sinais sugerem que os ataques recentes causaram inquietação entre uma classe já inquieta de especialistas militares na Rússia.

Observando críticas de pelo menos um proeminente blogueiro militar de que a Rússia falhou em proteger edifícios contra tais ataques, o Instituto para o Estudo da Guerra (ISW) escreveu em uma atualização recente que “as autoridades russas provavelmente lutarão para equilibrar a necessidade de amenizar a preocupação doméstica sobre os contínuos ataques de drones da retaguarda russa com a contínua recusa do presidente russo, Vladimir Putin, em mobilizar totalmente a sociedade russa para a guerra e suas consequências correspondentes.”

Um dramático incidente com drones em maio parecia ter como alvo o Kremlin.

Medir a opinião pública na Rússia é notoriamente difícil. Mas relatos anedóticos pelo menos falam do impacto dos ataques de drones nas proximidades dos ataques.

“Meus amigos e eu alugamos um apartamento para vir aqui e descansar, e uma vez ouvimos uma explosão – foi como uma onda, todos pularam”, disse uma testemunha à Reuters após a greve do fim de semana passado em Moscou. “Havia muita fumaça e não dava para ver nada. De cima você podia ver o fogo.”

“Parece estar atingindo o tipo de valor surpresa que você poderia esperar, onde os russos percebem que não estão pessoalmente protegidos do que está sendo feito na Ucrânia”, disse Giles sobre as primeiras indicações das consequências dos ataques.

Se a tendência levará a uma quebra mais ampla no apoio russo à guerra está longe de ser claro.

Por um lado, o antigo pretexto de Putin para a guerra baseava-se em alegações infundadas de que a Ucrânia era uma ameaça à segurança russa e que a chamada operação militar especial no país era necessária para defender os interesses da Rússia. Reproduzir ataques recentes pode ser usado para apoiar esse argumento à medida que a guerra continua.

Mas depois de quase dezoito meses de desorganização e discórdia, a realidade de que os planos militares da Rússia estavam vacilando era cada vez mais difícil de negar. E a autoridade de Putin parecia mais vulnerável nos momentos em que o impacto da guerra atinge a Rússia – como durante a caótica mobilização militar do ano passado e durante a rebelião de Wagner em junho.

Nesse contexto, é fácil ver por que lembretes regulares do conflito na Rússia servem aos interesses estratégicos da Ucrânia.

Apesar de todo o efeito de propaganda pretendido, enviar drones para a Rússia não é uma jogada isenta de riscos para Kiev.

A consideração mais imediata é a retaliação; O Kremlin tende a vincular ataques a cidades ucranianas a ataques anteriores contra a Rússia, em uma abordagem “olho por olho” destinada a causar pânico na Ucrânia.

Mas os ucranianos agora estão bem cientes da ameaça de bombardeios aéreos russos, e não há evidências de que tais ataques tenham prejudicado a determinação no esforço de defesa lá.

Uma preocupação mais proeminente é como o Ocidente reage a tais ataques. Um ano atrás, a perspectiva de a Ucrânia enviar drones para a Rússia era impensável, dado o contrato tácito entre as nações da OTAN e Kiev de que o Ocidente ficaria feliz em apoiar uma guerra defensiva, mas seria mais cauteloso sobre quaisquer ações que levassem a OTAN a um conflito direto. com a Rússia. .

Não há nada que sugira que a Ucrânia tenha usado armamento fornecido pela OTAN na Rússia – fazê-lo é provavelmente uma ponte que eles não considerariam cruzar neste momento – mas ficou claramente mais encorajado a levar a guerra à Rússia. E, por outro lado, os líderes ocidentais geralmente parecem relaxados com a abordagem.

“A proibição de longa data de atacar a Rússia que foi imposta pelos fornecedores… foi equivocada e mal compreendida”, disse Giles. “Durante todo esse período, jogou o jogo da Rússia pelas regras da Rússia.”

Permanece um certo grau de variação na forma como os líderes ocidentais veem os ataques ao território russo, onde os Estados Unidos estão particularmente preocupados. “Em geral, não apoiamos ataques dentro da Rússia”, disse a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, a repórteres no final do mês passado, segundo a Reuters.

Mas a confiança de Kiev e a crescente disposição de diminuir o apoio russo à guerra provavelmente significam que tais ataques continuam sendo uma característica do conflito.

“É impossível dizer como isso vai se desenvolver, mas certamente devemos esperar pelo menos esse nível de evidência constante da vulnerabilidade russa”, disse Giles.

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