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A falta de moradia está aumentando em muitas cidades. O novo prefeito de Denver tem planos.

O número de famílias na área de Denver que ficaram sem-teto pela primeira vez aumentou 120% desde o ano passado, enquanto o total de sem-teto aumentou 31,7%, de acordo com um relatório – dados mostrando uma tendência maior em muitas das grandes cidades do país.

O novo prefeito de Denver assumiu o cargo este mês com uma agenda abrangente para abrigar dois terços da crescente população de sem-teto da cidade em apenas alguns meses. Seu plano inclui montar uma coalizão de 250 pessoas e planejar rapidamente a compra de um hotel local com 194 unidades.

“Trata-se da triagem dos residentes de Denver que correm maior risco”, disse o prefeito Mike Johnston. “Temos muito a fazer para apoiar essas pessoas a terem acesso a moradia permanente.”

Johnston declarou estado de emergência para os sem-teto em 18 de julho, um dia depois de assumir o cargo, prometendo abrigar 1.000 dos cerca de 1.500 sem-teto da cidade até o final do ano por meio de novas opções de moradia temporária e permanente. Alguns defensores apoiam cautelosamente a mudança, mas temem que possa ser uma ajuda para um problema mais sistêmico.

Em entrevistas ao The Post, o prefeito disse que o plano é um primeiro passo para encontrar mais moradias permanentes para as pessoas enquanto as tira das ruas.

De Vermont a Califórnia, um aumento na ajuda federal durante a pandemia ofereceu aos governos locais e estaduais mais recursos para combater a falta de moradia. Muitos deles usaram esses recursos para converter hotéis em abrigos, criando uma mudança temporária na forma como as pessoas em situação de rua em dezenas de estados poderiam acessar moradias.

Quase todos esses programas terminaram ou estão se desativando. Enquanto isso, cidades como Denver ainda estão enfrentando uma inflação teimosa, desacelerando, mas ainda aumentando, os custos de moradia e uma crise de saúde mental em andamento, de acordo com defensores e o prefeito.

Denver não está sozinho. Em Boston, a falta de moradia aumentou 17% este ano em comparação com o ano passado. Em Los Angeles, sobe 10 por cento. Em DC, subiu quase 12%, depois de cair por dois anos consecutivos. Em Nova York, em parte devido ao aumento de migrantes, a cidade chegou a 100.000 desabrigados no mês passado, a primeira vez O jornal New York Times.

O fim desses programas em Denver trouxe Charles Oliver Red Cloud de volta às ruas, diz ele. Red Cloud começou a lutar contra o vício em heroína e metanfetamina por volta de 2014, levando-o à condição de sem-teto. Ele não voltou a ter casa própria até 2020, apoiado pelo alívio do coronavírus e um emprego estável.

Ele estava sóbrio e, na época, construía portas personalizadas por US$ 18 a hora.

“Quando a cobiça acabou, tudo subiu”, disse Red Cloud, 55. “Os proprietários ficaram loucos.”

Seu senhorio aumentou seu aluguel em $ 600 de $ 1.050 no ano passado – um aumento acentuado em um condado onde o aluguel médio aumentou 13,8% desde 2019 – e Red Cloud, que está sóbrio há cerca de sete anos, recebeu um aviso de despejo na primavera. de 2022.

Ele está sem-teto desde então, morando com outros nativos americanos em um espaço seguro ao ar livre, onde os deslocados dormem em uma área com tendas alugadas pela organização sem fins lucrativos Colorado Village Collaborative para garantir sua segurança.

A taxa de despejo continuou a aumentar em Denver. Nos primeiros seis meses do ano, houve 6.000 despejos, mais de 50% do número de despejos em todo o ano de 2020, de acordo com Jamie Rife, chefe da Metro Denver Homeless Initiative.

Os números dos sem-teto são baseados em pesquisas instantâneas, nas quais os governos, muitas vezes trabalhando com organizações parceiras, tentam contar o número de pessoas sem-teto durante uma noite no final de janeiro.

Rife, que ajudou a liderar a contagem em Denver, disse que os dados atuais têm suas ressalvas, pois a diferença no clima, entre outras variáveis, de um ano para o outro pode afetar os números.

O ponto de dados mais preocupante, disse Rife, é o aumento acentuado de famílias que vivem sem-teto pela primeira vez. Ela atribui isso em parte ao fim de várias proteções contra o coronavírus, incluindo moratórias de despejo e aumento das redes de segurança social. Ela acha que a declaração de emergência do prefeito é um bom primeiro passo.

“Ele diz que esta é uma prioridade para a administração no primeiro dia e reúne todo o peso do governo da cidade”, disse ela. “Ao mesmo tempo, quanto mais tempo fizermos a triagem, mais difícil será mover rio acima.”

Uma semana antes de assumir o cargo, disse Johnston, ele visitou o prefeito de Houston, Sylvester Turner, que tirou milhares de pessoas das ruas priorizando a habitação. Inspirado pelo sucesso de Turner, Johnston apresentou um plano de quatro partes para fornecer moradia e abrigo para as pessoas que estão desabrigadas e desabrigadas, aquelas que vivem nas ruas. Uma parte do plano, que é favorecida pelos defensores dos sem-teto, subsidia unidades de aluguel existentes para os mais vulneráveis, dando a uma família ou indivíduo um lugar permanente para morar com cozinha e banheiro.

Johnston também planeja reformar armazéns, converter hotéis em residências – alguns dos quais podem ter regras sobre os horários em que as pessoas podem entrar e sair e quem pode dormir ali – e construir comunidades de pequenas casas ou prédios de um quarto com calefação e ar. acondicionado em um terreno com banheiros compartilhados e lavanderia.

Johnston disse que essas instalações ajudarão 1.000 pessoas em menos de seis meses. Embora a Denver Housing Authority tenha aprovado a compra de US$ 25,95 milhões do Best Western de 194 unidades na quinta-feira, o prefeito disse que levará meses para que o hotel esteja pronto para ser ocupado.

Enquanto isso, ele prometeu adiar o fechamento de acampamentos – a menos que estejam em propriedade privada ou haja saúde, segurança ou outros riscos – até que haja um lugar para cada pessoa ir. Johnston disse que planeja priorizar os campos mais densamente povoados.

Antes de se tornar prefeito, Johnston ajudou a promover a Proposta 123, que os eleitores do Colorado aprovaram em novembro e destinará US$ 300 milhões anualmente a moradias acessíveis em todo o estado. Isso poderia ajudar a financiar seu plano, embora ainda não esteja claro qual será o custo total de sua proposta.

Os advogados ainda não têm certeza do que fazer com os planos do prefeito. Eles estão preocupados com as exceções ao fechamento de acampamentos e com o fato de ele estar se concentrando nos “sem-teto visíveis” em vez de qualquer outra pessoa, porque isso será mais perceptível. Mas, eles disseram, se mais pessoas saírem das ruas e buscarem moradias de qualidade, isso pode começar a desacelerar um longo ciclo.

“A resposta para os sem-teto é moradia, moradia, moradia”, disse Dede de Percin, que dirige o Colorado Village Collaborative.

Zillow recente análise descobriu que a região metropolitana de Denver precisa de cerca de 70.000 residências, parte da escassez de 4,3 milhões de residências no país.

Terese Howard, principal organizadora da Housekeys Action Network Denver, está preocupada com os detalhes do plano: os hotéis terão quitinetes? Quanto tempo as pessoas poderão ficar lá? Quais serão as regras nas opções não residenciais?

“Deve haver um foco em que tipo de habitação as pessoas realmente querem a longo prazo”, disse ela, citando um estudo que sua organização realizou com mais de 800 moradores de rua em Denver, que disseram preferir lugares com banheiros, acesso a chuveiros e sem toque de recolher. .

“Não há como esperar e ver [what the mayor will do]”, disse Howard. “Trata-se de lutar e garantir que a moradia de que precisamos seja criada.”

O prefeito disse que quer que a cidade eventualmente permita 3.000 unidades habitacionais permanentemente acessíveis por ano e institua programas em que os residentes necessitados não paguem mais do que 30% de sua renda em aluguel.

“Nosso plano segue o continuum da longevidade”, disse Johnston. “Isso nos dá tempo para aumentar o fornecimento dessas unidades para as quais eles podem fazer a transição.”

Ele disse que as pessoas que moram em hotéis ou outras acomodações de curto prazo não precisarão se mudar antes de uma determinada data e as regras de toque de recolher e outras restrições variam de acordo com a instalação.

De Percin está cautelosamente otimista sobre o plano.

“Não vamos resolver a falta de moradia de uma só vez”, disse de Percin. “Teremos que continuar a fazer esses investimentos. Deveríamos tê-los feito 10 a 20 anos atrás, e teremos que continuar fazendo por mais 10 a 20 anos.”