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A crítica ao USWNT é um sinal de progresso

SYDNEY – Eles dançam depois de apresentações sombrias e são desprezados por isso. Eles ainda estão no auge da forma atlética posando com creme medicamentoso, e sendo generosamente pago por isso. Mas, mais do que apenas marchar e vender, na maior Copa do Mundo feminina de todos os tempos, a seleção dos EUA está crescendo.

Os sinais estão por toda parte. Os resultados podem sugerir o contrário, e agora parece improvável que os americanos façam uma viagem de volta a Sydney para a partida do campeonato em 20 de agosto. Mas olhe com mais atenção, porque há uma imagem maior fora do campo.

Podemos acompanhar esse progresso nos feeds do Instagram dos jogadores americanos, onde parece que todos os outros posts são uma parceria paga.

A seleção de 2019, que conquistou a segunda vitória consecutiva na Copa do Mundo, exigiu e conquistou uma compensação justa de sua federação nacional. O espectro da desigualdade salarial pairava sobre seu domínio na França. Para esta equipe atual, no entanto, a marca corporativa definirá a experiência na Austrália e na Nova Zelândia, já que os jogadores encontraram novas oportunidades no varejo. fones de ouvido, selas duras e até mesmo vans. Mostre-lhes um produto e alguém, qualquer pessoa, no USWNT pode ficar feliz em apresentá-lo.

Também podemos marcar esse impulso nas vozes de seus críticos, que descartaram as luvas de veludo tradicionalmente usadas pelas especialistas e campeãs do esporte feminino.

Durante seu péssimo desempenho de três jogos – notadamente o resultado de 0 a 0 contra Portugal, uma derrota disfarçada de empate que fechou a fase de grupos com estrondo – o USWNT experimentou algo que não havia enfrentado antes: um buffet de críticas merecidas . E uma crítica que nada tinha a ver com a política da equipe. Apenas sua jogabilidade.

Quando olharmos para a experiência da seleção dos EUA na Copa do Mundo de 2023, uma retrospectiva que pode acontecer mais cedo, veremos o melhor crescimento. Essas mulheres estão ganhando terreno em relação ao atleta masculino moderno – aproveitando seu momento, ao mesmo tempo em que sentem o calor do escrutínio severo, mas justo.

Se as americanas apertarem um botão na próxima fase eliminatória e vencerem tudo, o que isso provaria? Nada além do que já sabemos: que a América tem o melhor sistema de desenvolvimento de qualquer nação, com garotas de rabo de cavalo crescendo e se tornando estrelas do rock na lista nacional. Esta nova geração comemorando uma terceira Copa do Mundo consecutiva sem precedentes e adicionando uma quinta estrela em suas camisas dos EUA pode torná-los dignos de se sentar à mesa com as lendas Mia Hamm, Kristine Lilly e Michelle Akers. Mas não é o time número 1 do mundo? assumiu ganhar?

Em vez disso, devemos olhar para o crescimento da mesma forma que os EUA: contando os cifrões.

Não importa como as pessoas possam se sentir sobre os jogadores como influenciadores – e Brandi Chastain de 99 tem algumas idéias – eles são atletas modernos por excelência. Eles perseguem a bolsa, como um campeonato, o mais cedo e com mais frequência possível. Eles estão esperando para transportar três ou quatro vezes mais em royalties de licenciamento em grupo do que a equipe de 2019, de acordo com um relatório da ESPN. Eles são, igualmente, jogadores de futebol e magnatas dos negócios.

Os 14 novos jogadores nesta lista do USWNT não conheceram nada além de prosperidade. A geração mais velha lutou por salários iguais e permitiu que a multidão mais jovem subisse em seus ombros. E lá em cima, a apanhar banhos de sol, esta nova turma agradece às suas antecessoras tirando algumas fotos para a edição limitada Truly Orange Slices.

É o bom e velho capitalismo, e já é hora de uma mulher no esporte apresentar descaradamente qualquer produto como um homem.

E, finalmente, as mulheres são julgadas como as boas atletas que sempre foram. Em um país que muitas vezes ignora os esportes femininos ou os vê estritamente como histórias de bem-estar, com cobertura de patrocínio que aplaude, mas raramente examina as performances em campo, este USWNT está alcançando um novo patamar.

Pense na equipe olímpica masculina de basquete dos Estados Unidos em 2004. Naquele verão, um elenco de astros da NBA era o favorito, mas jogava como estranhos em partidas curtas e ficava envergonhado no cenário mundial. O fedor daquela experiência foi tão ruim que a federação teve que remixar o próximo time olímpico como “The Redeem Team”. Este time de futebol feminino dos EUA em 2023 não chegou a esse ponto, mas está começando a ouvir críticas semelhantes.

Carli Lloyd, que jogou nos dois times vencedores da Copa do Mundo anteriores, trabalha como analista do estúdio Fox. Quando ela assistiu a vários jogadores de 23 dançarem após o empate com Portugal, ela chamou o time por sua paixão mal direcionada.

“Sou totalmente a favor da positividade – eles progrediram no grupo”, disse Lloyd. “Mas, ao mesmo tempo, a torcida, a dança – tenho um problema com isso porque não ficaria feliz. Conheço vários de seus jogadores, ex-jogadores, ’99ers [champions] – eles não ficariam felizes com aquela gravata.”

O técnico dos EUA, Vlatko Andonovski, defendeu seus jogadores e descreveu as críticas de Lloyd – especificamente que seu time não tinha mentalidade para vencer – como “insano”. Mas seria “louco” – e condescendente e regressivo – ignorar como o favorito no maior torneio do mundo falhou. E dançar depois de empates não ajuda na percepção de que o time precisa de um foco melhor, como Chastain observou durante sua aparição no podcast de futebol. “Depois do Apito” com Brendan Hunt e Rebecca Lowe.

“Você consegue seu próximo contrato, ou você consegue seu comercial, ou você coloca seu rosto lá fora. Quantos seguidores no Instagram você tem”, disse Chastain sobre os jogadores de hoje. “É uma época diferente, ponto final. Não tínhamos mídia social e dissemos que graças a Deus não tínhamos porque é uma distração. … Para que estamos aqui? É o futebol, não é todas as outras coisas.”

Mais tarde no show, Chastain soltou o microfone com esta verdade:

“Temos que ser melhores em todas as fases do jogo. Temos que ser melhores com a bola, temos que ser melhores na transição, temos que ser melhores na defesa como um time. Temos que ser melhores na nossa abordagem mental . E temos que ser melhores apenas respeitando o jogo, pelo amor de Deus. Este jogo merece mais do que demos a ele. É um jogo bonito e quase o desvirtuamos.”

Em nenhum lugar nestas linhas de repreensão as mulheres foram acusadas de dividir a nação ou erroneamente classificadas como antipatriótico

Em 2019, Megan Rapinoe deu arrepios em algumas pessoas porque tinha cabelo tingido de roxo, ou porque é gay, ou apenas porque ousou existir como uma mulher com opiniões. Ela era o avatar daquele time – na sua cara, quer você goste ou não. Era uma equipe com sua parcela de estrelas comercializáveis, mas uma equipe que não tinha medo de falar sobre questões raciais, sociais e políticas. Se Lloyd, que parece ter algumas diferenças políticas com seus ex-companheiros de equipe, usou sua plataforma apenas para marcar pontos, que vergonha. Os EUA devem ser discutidos e dissecados como qualquer super time faria. Isso é respeito e crescimento.

Ao longo de suas linhas do tempo e dentro dos cadinhos de crítica, a seleção feminina dos Estados Unidos está se expandindo. Pela primeira vez, é o futebol deles que precisa se atualizar.