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A corrida do Marrocos na Copa do Mundo feminina está causando ondulações em casa

Quando a seleção masculina de futebol marroquina fez sua campanha histórica até as semifinais da Copa do Mundo em dezembro, torcedores da África e do Oriente Médio comemoraram o tão esperado sucesso.

Mas a corrida feminina marroquina na Copa do Mundo deste verão pode ter um impacto cultural e social ainda maior em casa. Na semana passada, as Lionesses do Atlas se tornaram a primeira seleção árabe a avançar para as oitavas de final do Mundial feminino, momento que já parece estar mudando algumas convenções na nação norte-africana.

O programa em si tem apenas 25 anos. Quando os Estados Unidos conquistaram seu segundo troféu da Copa do Mundo em 1999, as mulheres do Marrocos ainda tinham apenas uma única vitória em qualquer ambiente. A questão de saber se as mulheres deveriam ser autorizadas a jogar futebol ainda era um tópico de conversa em cafés, jornais e na TV e no rádio há duas semanas, e ainda há muitos céticos.

O primeiro jogo do Marrocos, uma derrota por 6 a 0 para a bicampeã Alemanha, não ajudou. Em um meme divulgado nas redes sociais, clipes dos gols do alemão foram combinados com uma popular canção pop marroquina, na qual o cantor conta de um a 10. Após o sexto gol, os números de sete a 10 se alinharam com imagens da vida em casa: uma . esfregão, lavanderia, cozinha, bebê recém-nascido. A mensagem não tão sutil era que a perda era mais uma prova de que as mulheres pertencem ao lar.

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E, no entanto, uma semana depois, uma reviravolta notável viu o Marrocos ultrapassar o sul A Coreia, por 1 a 0, conquistou sua primeira vitória na Copa do Mundo e, de alguma forma, manteve a vantagem de 1 a 0 contra um ataque tardio da Colômbia – até então, um dos times do torneio. A seleção se reuniu no campo de Perth, na Austrália, entoando du’a (espécie de oração) e aguardando o resultado do jogo entre Alemanha e Coreia do Sul. Quando chegou a notícia de que Alemanha e Coréia do Sul haviam empatado – o que significa que o Marrocos avançaria – os cânticos deram lugar à pura alegria. As câmeras deram zoom em Rkia Mazraoui, um zagueiro que não joga um minuto há três jogos. Ela caiu de joelhos, meio gritando, meio chorando.

Na volta para casa, a conversa também mudou quando o Marrocos avançou para o jogo 16, na terça-feira, contra a ex-colonizadora França, que eliminou os marroquinos no ano passado. Após a vitória da Colômbia, a Knorr, uma empresa de caldos e base da cozinha marroquina, publicou um anúncio com uma foto do troféu da Copa do Mundo e uma mensagem que dizia: “Nada além de Knorr pertence à cozinha. Parabéns às Leoas do Atlas. “

“Antes de as meninas começarem a jogar, as pessoas diziam: ‘Volte para a sua cozinha'”, disse Meryem Ouelfatmi, uma jovem de 27 anos de Khenifra, em uma entrevista, “mas depois que elas ganham, elas dizem: ‘Ah, essas são as únicas. Leoas do Atlas.’ Toda a atmosfera mudou após o sucesso.”

Para alguns, é quase revigorante que o time esteja finalmente sendo julgado pela qualidade de seu jogo. e não pela sua existência.

A mudança cultural é intencional. É o produto de décadas de investimento em treinamento, instalações e recrutamento pela federação real, liderada por um visionário chefe da federação, Fouzi Lekjaa, e inspirado e encorajado pelo rei Mohammed VI. (O Rei recebe aplausos regulares da equipe; a capitã Ghizlane Chebbak postou uma mensagem simples – “Deus, Rei, País” – no Instagram após a última vitória.) Uma prévia na rede nacional de TV 2M começou com uma conversa entre duas comediantes, um vestido de homem O homem inicialmente argumenta que “futebol é para homens; mulheres cozinham melhor”, mas depois se convence de que “os tempos mudaram e é hora de olhar para as leoas”. na maior emissora de televisão do país.

O AS FAR, um famoso clube masculino afiliado ao exército real, tem sido um pioneiro no front feminino, conquistando 10 títulos da liga e vencendo a mais recente Liga dos Campeões Feminina Africana.

“Em uma idade mais jovem, meninos e meninas jogam futebol na rua, na praia, mas em uma certa idade não tínhamos estruturas para apoiar as meninas”, disse Bahya el Yahmidi, chefe da seção feminina da FAR e vice-presidente da o campeonato nacional feminino. . “Agora temos campos de vizinhança em todos os lugares, mesmo em cidades pequenas.”

O investimento da FAR no desenvolvimento da juventude foi crucial para o futebol em todo o país; outros clubes estão tentando imitar seu sucesso.

Apesar do andamento do jogo doméstico, globalmente, uma das maiores histórias que surgiram da campanha do time nesta Copa foi Nouhaila Benzina, que se tornou a primeira mulher a usar hijab em uma partida da Copa do Mundo. Na semana passada, na conservadora rede de TV francesa CNews, Philippe Guibert chamado o uso do hijab “regressivo” e argumentou que era um insulto aos companheiros de equipe, a quem ela implicitamente criticou por insolência.

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Muitos marroquinos riem disso. Lá, é um não-problema. Muitas atletas femininas em todos os esportes os usam, e muitas não. “Ninguém fala sobre isso”, disse Zineb Srairi, treinador e ex-jogador profissional do Tânger. “As pessoas sempre focam em algo estranho, mas realmente não há nada estranho aqui. É pessoal. … É isso.”

É bastante comum ver famílias e grupos de amigos em que algumas mulheres usam o hijab e outras não. Para os torcedores marroquinos, Benzina é simplesmente um defensor heróico que jogou seu corpo na área quando o Marrocos agarrou a vantagem de 1 a 0 no final da partida contra a Colômbia.

“Eu nem uso hijab e ela ainda me autoriza”, disse Jinane Ennasri, uma fotógrafa esportiva americana-marroquina.

Enquanto a seleção masculina chegou à Copa do Mundo do ano passado com estrelas de alguns dos maiores clubes do futebol europeu, as mulheres marroquinas eram relativamente desconhecidas antes do início do torneio. Sua popularidade ainda é mínima em comparação com a do time masculino, mas eles estão se recuperando. Para muitos, os jogadores se sentem mais acessíveis. Os torcedores começaram a se referir aos jogadores pelo primeiro nome – algo inédito no time masculino – e acompanhar cada movimento deles no Instagram.

O sucesso da equipe também tem um profundo sentimento familiar. Chebbak, a capitã do time, cita regularmente a inspiração de seu falecido pai, uma ex-estrela que fez parte da seleção nacional que conquistou o único campeonato africano do Marrocos em 1976. As jovens assistem com seus pais e irmãos. “Eles se parecem comigo, se parecem com minha irmã, até se parecem com minha mãe que usa hijab – muitos de nós olhamos no espelho”, disse Ennasri.

Khawla Arhzaf, uma estudante de 22 anos de Rabat, assiste aos jogos com o irmão. “Foi uma grande mudança”, disse ela, “não apenas para as mulheres, mas também para os homens que acompanham o time e os apoiam”.

Antes de cada jogo, Ennasri ouve de seu pai. Ele diz a mesma coisa todas as vezes. “Bnat ghadi laabu”, ele grita no dialeto marroquino do árabe, “as meninas estão brincando. Vamos.”

Graham Cornwell é um escritor e historiador do Oriente Médio e Norte da África baseado em Lexington, Ky. Siga-o no Twitter, recentemente renomeado como X, em @ghcornwell.