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A China está abalando a liderança que controla seu arsenal nuclear



CNN

A China revelou dois novos líderes de sua Força de Mísseis do Exército Popular de Libertação esta semana em uma surpresa que levantou questões sobre o funcionamento interno no topo do ramo militar que supervisiona o poderoso arsenal de mísseis nucleares e balísticos do país.

Na segunda-feira, a mídia estatal nomeou Wang Houbin como comandante da Força de Foguetes e Xu Xisheng como comissário político da força em um relatório destacando sua ascensão ao posto de general pelo líder chinês Xi Jinping.

A mídia estatal ainda não divulgou informações sobre o ex-chefe Li Yuchao, um veterano da força que serviu apenas como comandante desde o início do ano passado. prazo relativamente curto, ou sobre o comissário anterior Xu Zhongbo.

A substituição de duas figuras importantes da Força Rocket de uma só vez por figuras militares de fora do ramo é um movimento incomum, dizem os especialistas. E ocorre uma semana depois que o ex-ministro das Relações Exteriores da China, Qin Gang, foi repentina e dramaticamente afastado do cargo sem explicação.

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A troca da Rocket Force segue várias semanas de rumores de que uma mudança de liderança ocorreu porque Li estava fora dos olhos do público, agora ainda mais alimentada pela falta de confirmação de sua posição atual no sistema político opaco da China.

A última vez que Li e Xu Zhongbo foram mencionados como líderes da Força de Foguetes foi em uma declaração de 6 de abril do governo local na cidade de Suzhou, onde participaram de uma cerimônia de colocação de coroas de flores, de acordo com uma pesquisa da CNN.

Embora ainda não esteja claro o que motivou as mudanças, ou se Li ou Xu foram realocados para cargos diferentes, especialistas dizem que a mudança sugere possíveis preocupações sobre a liderança de poder de Xi.

Também chega em um momento de maior importância para o ramo que lida com os programas de mísseis da China, desde suas armas nucleares até os mísseis de curto alcance usados ​​em sua recente intimidação do autogovernado Taiwan, que o Partido Comunista da China reivindica como seu. e não descartou a tomada pela força.

“A mudança é bastante significativa”, disse Yun Sun, diretor do programa para a China no think tank Stimson Center, com sede em Washington, acrescentando que este é especialmente o caso se for parte de uma investigação mais ampla sobre a força. .

“Especialmente em um momento em que a China está tentando construir seu arsenal nuclear para evitar uma possível intervenção dos EUA em uma contingência de Taiwan, as mudanças de pessoal e as causas subjacentes (aumentariam) o ceticismo sobre a capacidade da força de realizar essa missão de forma confiável e . com sucesso”, disse ela.

O líder chinês Xi Jinping, ao centro, com a nova liderança da Rocket Force, Wang Houbin, atrás à esquerda, e Xu Xisheng, atrás à direita, após sua promoção ao posto de general em Pequim em 31 de julho de 2023.

Xi, o líder mais assertivo da China em uma geração, supervisionou uma ampla expansão das forças armadas e consolidou seu controle sobre suas fileiras desde que chegou ao poder em 2012.

Isso incluiu uma ampla repressão anticorrupção, com investigações sobre os atuais e antigos líderes militares, incluindo o coração da Comissão Militar Central do Partido Comunista, embora menos movimentos de alto perfil tenham sido anunciados nos últimos anos.

Na terça-feira, 96º aniversário do Exército Popular de Libertação (PLA), o jornal militar oficial publicou um comentário pedindo aos militares que sejam leais, apoiem, protejam e defendam Xi como o “núcleo” do Partido Comunista.

“Devemos fortalecer a governança militar… persistir nos esforços para corrigir o comportamento, incutir disciplina e combater a corrupção”, disse o comentário.

As mudanças na liderança militar também ocorrem em meio a uma mudança na liderança diplomática da China depois que Qin, que foi nomeado ministro das Relações Exteriores no final do ano passado, foi repentinamente removido após um mês de ausência da opinião pública e substituído por seu antecessor, Wang. Ei.

Pequim não deu motivos para a mudança, tornando o caso mais um exemplo da falta de transparência no sistema político da China.

O analista baseado no Havaí Carl Schuster, ex-diretor de operações do Centro de Inteligência Conjunta do Comando do Pacífico dos EUA, disse que a mudança na Força de Mísseis provavelmente faz parte da tentativa de Xi de garantir que aqueles nas posições mais poderosas do PLA sejam absolutamente leais para ele. .

“Xi parece colocar a lealdade a ele acima da experiência e conhecimento técnico e operacional”, disse Schuster.

A recém-nomeada liderança da Rocket Force já ocupou cargos de vice em outras partes das forças armadas.

Wang era o ex-vice-comandante da Marinha do PLA, enquanto Xu era o ex-vice-comissário político do Southern Theatre Command, um dos cinco comandos de teatro do PLA. O comissário representa o Partido Comunista e supervisiona seu controle dentro do PLA.

Neil Thomas, bolsista de política da China no Centro de Análise da China do Instituto de Sócio-Política Asiática, disse que os movimentos não são consistentes com as mudanças típicas de personalidade.

“É incomum que Pequim nomeie pessoas de fora para liderar a Força de Foguetes, é incomum substituir tanto o comandante quanto o comissário político de qualquer força, e é incomum como os líderes anteriores desapareceram nos (últimos) meses”, disse ele. .

Roderick Lee, diretor de pesquisa do Instituto de Estudos Aeroespaciais da China da USAF Air University nos Estados Unidos, disse que “a parte mais incomum do anúncio em si foi provavelmente a seleção de um ex-oficial da Marinha do PLA para se tornar o Comandante da Força de Foguetes. Isso é extremamente estranho , mas não totalmente inédito.”

A CNN entrou em contato com o Ministério da Defesa da China para comentar as mudanças de liderança.

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A mudança de liderança ocorre quando as evidências apontam para uma força nuclear chinesa em expansão – criando um papel ainda mais importante para a Força de Foguetes, que até 2016 era conhecida como a Segunda Força de Artilharia do PLA.

Nos últimos anos, fotos de satélite mostraram a construção do que parecem ser centenas de silos para mísseis balísticos intercontinentais em desertos chineses, e o Departamento de Defesa dos EUA prevê um aumento exponencial no número de ogivas nucleares no arsenal de Pequim nos próximos anos. década. .

A China pode ter cerca de 1.500 ogivas nucleares até 2035 se Pequim continuar a expandir seu estoque no ritmo atual, de acordo com um relatório do Departamento de Defesa dos EUA de 2022 sobre o desenvolvimento militar da China.

Isso criou preocupação entre alguns analistas sobre a falta de transparência em torno das últimas mudanças de liderança, especialmente devido à necessidade de comunicação internacional sobre armas nucleares – e no contexto da atual falta de comunicação militar de alto nível entre a China e os Estados Unidos.

“Esses são os caras que têm o dedo no gatilho nuclear. Eles são responsáveis ​​pelo uso e entrega das armas nucleares da China”, disse Drew Thompson, pesquisador sênior da Escola Lee Kuan Yew de Políticas Públicas da Universidade Nacional de Cingapura.

“Ter esse tipo de equipe sem transparência, sem comunicação, reduz a confiança, aumenta o risco de percepção errônea e ressalta a necessidade de os Estados Unidos e a China terem… diálogos autoritários sobre a dinâmica nuclear estratégica”, disse Thompson.